Los científicos han revelado por primera vez una imagen del agujero negro del centro de nuestra galaxia.

Tomada con la ayuda de cientos de científicos y múltiples telescopios de todo el mundo, la imagen es la primera prueba visual que confirma la presencia de un agujero negro supermasivo, conocido como Sagitario A* o Sgr A*, en el centro de la Vía Láctea.

La sede del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Garching (Alemania) ha sido uno de los múltiples lugares donde se ha revelado la imagen hoy (12 de mayo).

La ESO, de la que forma parte Irlanda, es parcialmente responsable de los telescopios utilizados por la Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration, el equipo de investigación mundial que dirigió el esfuerzo para captar la primera visión de nuestro centro galáctico.

Como un agujero negro está completamente oscuro, es imposible verlo realmente, incluso en una imagen. Sin embargo, la imagen publicada hoy revela los signos reveladores.

En la imagen, una región central oscura llamada sombra está rodeada por una estructura brillante en forma de anillo. Debido a la increíble masa del agujero negro -4 millones de veces la de nuestro sol-, la luz que rodea al objeto se curva bajo la influencia de su poderosa gravedad.

Hasta ahora, los astrónomos que estudian el centro de nuestra galaxia sólo habían podido conjeturar la presencia de un agujero negro basándose en observaciones de estrellas que orbitan alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo. Esta predicción se remonta a los trabajos de Albert Einstein en torno a la relatividad.

«Nos sorprendió lo bien que el tamaño del anillo coincidía con las predicciones de la teoría de la relatividad general de Einstein», dijo el científico del proyecto EHT Geoffrey Bower.

«Estas observaciones sin precedentes han mejorado en gran medida nuestra comprensión de lo que ocurre en el centro mismo de nuestra galaxia y ofrecen nuevos conocimientos sobre cómo estos agujeros negros gigantes interactúan con su entorno».

Los resultados del equipo fueron publicado hoy en un número especial de The Astrophysical Journal Letters.

Sin embargo, no es la primera vez que los científicos logran captar una imagen de un agujero negro. En 2019, el ESO y el EHT revelaron el primera foto de un agujero negro – de una galaxia diferente, muy, muy lejana.

La imagen procedía del centro de una galaxia llamada M87 que se encuentra aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra, lo que significa que si viajáramos a la velocidad de la luz en esa dirección, tardaríamos 55 millones de años en alcanzarla.

Aunque Sagitario A* está en el centro de nuestra galaxia, sigue estando a 27.000 años luz de la Tierra. A la complejidad de ver el agujero negro se suma la gran densidad de estrellas que hay entre la Tierra y él.

«Aunque se conocen muchos agujeros negros en nuestra galaxia, el que se encuentra en el centro galáctico vuelve a ser cientos de miles de veces más masivo», ha declarado el profesor Paul Callanan, del Departamento de Física del University College Cork, que participa en el ESO.

Callanan dijo que la imagen de un objeto de este tipo en el corazón de nuestra galaxia es un paso importante en nuestra comprensión de los agujeros negros supermasivos, y de cómo interactúan con su entorno y afectan a la evolución de las galaxias.

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