El lugar de trabajo, tal y como lo conocemos, ha cambiado irremediablemente en los últimos años; el mayor de esos cambios es, sin duda, el paso masivo al trabajo a distancia.

Los que habían estado pidiendo flexibilidad para trabajar desde casa, sólo para que les dijeran que no era posible, de repente se encontraron instalados en una oficina casera improvisada en 2020.

Aunque todavía hay mucha resistencia a la idea de que un enfoque más remoto es posible en muchas industrias y sectores, es justo decir que no vamos a volver a las formas tradicionales de trabajo.

But another trend has blossomed in the wake of the pandemic: the anti-work movement. What was previously described as a fringe movement for years suddenly gathered a huge following, most visible from the r/antitrabajo subreddit.

Esta comunidad online -descrita como un «subreddit para aquellos que tienen curiosidad por acabar con el trabajo» o que «quieren sacar el máximo provecho de una vida sin trabajo»- tenía unos 100.000 suscriptores antes de marzo de 2020, pero se disparó hasta los 2 millones en el momento de escribir este artículo.

Aunque la energía de esta comunidad es alta, también es caótica. Sus sentimientos son dispersos y los mensajes van desde peticiones de mejores condiciones de trabajo hasta quejas por los malos jefes. Además, recientemente ha sufrido algunos disturbios en los que se volvió privado y tuvo un cambio de moderadores.

Pero creo que el movimiento en su conjunto plantea una cuestión mayor con el telón de fondo de los dos últimos años y de lo que hemos llegado a conocer como «la gran dimisión». ¿El trabajo, tal y como lo conocemos, sigue funcionando para nosotros?

Los empleados llevan mucho tiempo pidiendo más a sus empleadores. Un salario decente no es suficiente en una empresa que no tiene en cuenta el bienestar de su personal. Los beneficios elegantes ya no pueden distraer de la falta de diversidad e inclusión.

Pero la pandemia, en particular, ha puesto de relieve la importancia de la conciliación de la vida laboral y familiar, el valor de nuestro tiempo y la necesidad de proteger nuestra vida fuera de nuestras carreras.

No se trata de personas que no quieran trabajar, sino de personas que no quieren ser maltratadas mientras lo hacen».

La idea de la gran renuncia se impuso en el verano de 2021 Cuando millones de trabajadores estadounidenses renunciaron a sus puestos de trabajo al comenzar a reevaluar sus opciones de vida y lo que realmente querían de su carrera.

En septiembre del año pasado, un Encuesta sobre el hombre del trabajo indicaba que este fenómeno de dimisiones masivas podría estar llegando a Irlanda, ya que más del 40 por ciento de los encuestados irlandeses afirmaban estar buscando un nuevo empleo.

«Después de un año y medio de incertidumbre y tensión, los trabajadores irlandeses tienen ahora una idea muy clara de lo que van a tolerar y lo que no van a tolerar en el trabajo», dijo entonces Derek Irvine, vicepresidente senior de estrategia y consultoría de clientes de Workhuman.

«El resultado es que muchos buscan nuevas oportunidades, que ofrecen más flexibilidad y/o mejor compensación».

Otro elemento de este fenómeno puede ser el agotamiento, que pareció dispararse durante la pandemia, tal y como destacaron varias encuestas e informes el año pasado.

HRLocker encontrado que más de la mitad (52pc) de los encuestados en Irlanda estaban experimentando burnout. Otra encuesta de los trabajadores estadounidenses descubrió que el 89% de los encuestados declaró haber sufrido agotamiento en el último año.

Y investigación de Laya Healthcare que encuestó a 1.000 empleados, sugirió que si bien los niveles de productividad aumentaron desde el inicio de la pandemia, fue a expensas de la salud mental, la moral y la motivación de los empleados.

While the phrase ‘great resignation’ has become some somewhat of a buzzword – especially since a lot of the resignation part is actually just personas que cambian de trabajo – No se puede ignorar la repentina agitación combinada con la escasez de talento que preocupa a muchos empresarios.

¿Antitrabajo o antitrabajo tal y como es ahora?

Como ya he dicho, el movimiento antitrabajo en la superficie podría verse como una ideología extrema que parece caótica y poco realista para muchos. Pero el sentimiento subyacente de que los empleados ya no están dispuestos a aguantar y callar cuando se trata de malos jefes, entornos de trabajo tóxicos y exigencias poco razonables requiere una conversación mucho más amplia.

Endless Thread, un podcast de la emisora de noticias NPR de Boston, WBUR, cubrió el movimiento anti-trabajo en un episodio que estaba lleno de fragmentos de historias laborales negativas de la gente. Ninguna de estas historias era especialmente descabellada o increíble. De hecho, muchas eran muy similares a historias reales que había escuchado de amigos y conocidos en sus propios trabajos a lo largo de los años.

Frases como «ser tratados como objetos reemplazables de poco valor» y «sentirse como un limón exprimido» me llamaron la atención en el episodio. No se trata de personas que no quieran trabajar, sino de personas que no quieren ser tratadas mal mientras lo hacen.

El podcast también puso de manifiesto una cruel ironía que se ha hecho más patente que nunca en los dos últimos años, y es que los trabajos que tan a menudo consideramos «esenciales» son a menudo los peor pagados y los más sobrecargados de trabajo.

De hecho, se cree que el término burnout ha sido acuñado en los años 70 por el psicólogo Herbert Freudenberger, que lo utilizó para describir las consecuencias del estrés severo y los altos ideales en profesiones de «ayuda» como las enfermeras.

Y aunque estemos en un nuevo mundo laboral con el trabajo híbrido, las quejas de los empleados son antiguas. La microgestión, el agotamiento, la inflexibilidad, la falta de empatía, las expectativas poco realistas, el cambio de objetivos, los recursos inadecuados… la lista continúa.

Ninguno de estos problemas se solucionará con la teleconducción total, con el regreso de todos a la oficina o con ejercicios de tildes como yoga a la hora de comer o una semana más de descanso .

Las soluciones no vendrán ni siquiera en forma de una rápida formación de los directivos, ni de un cambio en la política de contratación, ni de la incorporación de mejores beneficios y salarios.

En cambio, todo líder, gerente y empleador debe examinar su propio comportamiento en el contexto de su personal. Deben considerar cómo les hablan, cómo les fijan objetivos, cómo les hacen participar en las estrategias y cómo gestionan sus peticiones.

Nos encontramos en una extraña coyuntura en la que se supone que es un mercado de búsqueda de empleo. Los empleados, en teoría, tienen ahora el poder. Pero en realidad, a nivel individual, casi siempre será el empresario quien tenga la mano en el timón. Sólo ellos tienen el poder de hacer girar el barco.

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