Una nueva investigación sugiere que unas bacterias específicas del microbioma intestinal pueden provocar diferencias en la sensación de dolor entre hombres y mujeres.

El estudio fue realizado por un equipo de APC Microbiome Ireland, el centro de investigación de la Science Foundation Ireland (SFI) con sede en el University College Cork (UCC) y Teagasc.

Aunque se han identificado varios factores que pueden influir en las diferencias de género a la hora de sentir dolor, los factores subyacentes aún no se conocen del todo.

La investigación sobre el microbioma de la APC examinó si las bacterias intestinales y los componentes de señalización críticos influyen en los umbrales del dolor. También se investigó si el ciclo menstrual y el uso de anticonceptivos hormonales también podrían desempeñar un papel en las diferencias de género en la percepción del dolor.

En el estudio, publicado en Brain, Behavior and Immunity Los investigadores del APC descubrieron que la relación entre el umbral de tolerancia al dolor eléctrico y el umbral de sensación de dolor era significativamente menor en las mujeres que en los hombres.

La investigación también sugirió que la cantidad de ciertas bacterias estaba relacionada con los umbrales de sensación de dolor y los niveles de hormonas del estrés en las mujeres durante una etapa específica del ciclo menstrual.

En el estudio, las mujeres mostraron asociaciones más fuertes que los hombres entre la microbiota, las hormonas del estrés y los factores inflamatorios en sangre y los niveles de dolor. La investigación también descubrió que el uso de anticonceptivos hormonales se asociaba a un aumento de los marcadores de permeabilidad intestinal en sangre y de bacterias específicas en el intestino.

Se espera que nuevas investigaciones puedan conducir a tratamientos del dolor más eficaces y específicos para cada sexo.

Una de las investigadoras principales, la Dra. Siobhain O’Mahony, de APC Microbiome, dijo que el estudio es uno de los primeros en destacar la posibilidad de «terapias dirigidas a la microbiota individual».

«Nuestra investigación pone de manifiesto la necesidad de diseñar intervenciones innovadoras específicas para cada sexo, quizá para todos los trastornos relacionados con la microbiota intestinal», añadió O’Mahony. «Nuestros hallazgos apoyan la hipótesis de que la microbiota intestinal puede ser uno de los factores influyentes que determinan las diferencias fisiológicas entre sexos en la percepción del dolor».

«Planeamos continuar esta apasionante investigación para desentrañar los mecanismos moleculares por los que hormonas sexuales y microbios intestinales específicos modulan las vías de señalización del dolor».

El presidente del Colegio de Anestesiólogos de la UCC, el profesor George Shorten, dijo que los resultados del estudio son «novedosos y emocionantes», ya que las asociaciones podrían mejorar nuestra comprensión de los estados de dolor.

«La implicación es que el mantenimiento o la manipulación de la microbiota intestinal podría influir positivamente en la percepción del dolor, ofreciendo así nuevos objetivos de intervención», dijo Shorten. «Estos podrían incluir la administración de prebióticos o probióticos, el momento o la elección de los antibióticos, la dieta y los protocolos de ayuno para los sometidos a cirugía».

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