La capacidad mundial de generar electricidad a partir de paneles solares, turbinas eólicas y otras tecnologías renovables no ha dejado de aumentar en los últimos años.

Pero, a diferencia del carbón o el petróleo, muchas fuentes de energía renovables dependen del clima, que puede alterar la cantidad de electricidad que generan. Para mantener un flujo de energía estable, los operadores de la red tienen que recurrir a otras fuentes, como los combustibles fósiles, cuando la demanda supera la oferta de renovables.

Sin embargo, la mejora de los métodos de almacenamiento de energía podría contribuir a la transición hacia una sociedad con bajas o nulas emisiones de carbono. Con esta idea, los investigadores del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) de Austria han presentado una propuesta que utiliza los ascensores y los apartamentos vacíos de los edificios altos para almacenar energía.

Almacenamiento de energía en el ascensor

El concepto consiste en almacenar energía levantando contenedores de arena húmeda u otros materiales de alta densidad, que se transportan a distancia dentro y fuera de un ascensor con dispositivos de remolque autónomos.

Los investigadores afirmaron que esta idea, denominada Tecnología de Almacenamiento de Energía en Ascensores (LEST), no requeriría inversión adicional ni ocupación de espacio, ya que los ascensores ya existen en los edificios de gran altura. También podría crear un valor adicional para la red eléctrica y el propietario del edificio.

«Siempre me han fascinado los temas relacionados con la energía potencial, es decir, la generación de energía con los cambios de altitud, como la energía hidroeléctrica, el almacenamiento por bombeo, la flotabilidad y el almacenamiento de energía por gravedad», dijo Julian Hunt, autor principal del equipo de estudiar .

«El concepto de LEST se me ocurrió después de haber pasado una cantidad considerable de tiempo subiendo y bajando en un ascensor desde que me mudé recientemente a un apartamento en el piso 14».

Los investigadores afirman que hay más de 18 millones de ascensores en funcionamiento en todo el mundo, y que muchos de ellos pasan mucho tiempo parados. La idea de LEST es que cuando los ascensores no se utilicen para transportar personas, puedan servir para almacenar o generar electricidad.

Esto convertiría a los edificios altos en baterías, ayudando a la red energética y mejorando la calidad de la energía en las zonas urbanas.

«La utilización coordinada de estos recursos distribuidos alivia la necesidad de invertir en sistemas centrales de almacenamiento a gran escala», afirma Behnam Zakeri, coautor del estudio.

Los investigadores señalan en su estudio que la capacidad de potencia ya está instalada en los sistemas de frenado regenerativo de los ascensores, lo que facilita la aplicación de este concepto.

Pero añadieron que el concepto aún tiene ideas que desarrollar, como encontrar espacio para almacenar los pesos en la parte superior de los edificios cuando el sistema está completamente cargado, y en la parte inferior de los edificios cuando el sistema está descargado.

Baterías de carga rápida

Mientras tanto, los investigadores rusos han obtenido más información sobre un material prometedor que podría dar lugar a baterías de carga más rápida, útiles para muchas aplicaciones, como los vehículos eléctricos.

El material anódico propuesto recientemente, denominado NiBTA, es un polímero de coordinación basado en el níquel y derivado de la bencenotetramina. Los científicos creen que podría utilizarse para mejorar la velocidad de carga de las nuevas baterías, pero no quedó claro cómo se carga y descarga el material.

Los investigadores de Skoltech colaboraron con la Universidad Estatal de Moscú para conocer mejor los mecanismos de almacenamiento de carga de este material mediante una combinación de métodos avanzados.

«La belleza de este trabajo consiste en reunir varias técnicas, tanto experimentales como teóricas», dijo el primer autor del estudiar Profesor Roman Kapaev. «Esto ayudó a obtener resultados fiables, ya que cada método ofrece sólo una parte de la imagen».

El equipo afirmó que el NiBTA presenta características prometedoras como material anódico para baterías iónicas seguras de carga rápida que utilizan litio, sodio y potasio. Kapaev dijo que el estudio ayuda a arrojar luz sobre la química redox de los polímeros de coordinación, que puede «ser útil para muchas aplicaciones».

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