Diversity and inclusion continues to be a challenge within the tech sector. While progress is happening, statistics still suggest that women only make up between 20pc and 30pc de la mano de obra tecnológica.

Many companies within the industry are using different methods to try and move the needle, and Huawei’s approach is to do so through scholarships.

En 2020 Huawei Irlanda anunció la primera de sus Becas Tech4Her El objetivo es dar apoyo financiero a 11 mujeres estudiantes de STEM como parte de un programa piloto.

Otro elemento de la oferta de Huawei es su Academia Europea de Liderazgo, que dirige su Escuelas para el liderazgo femenino en la era digital . La última edición de este programa de becas tuvo lugar en Praga en julio de 2022.

Estas escuelas están diseñadas para reconocer y apoyar a las mujeres jóvenes de toda Europa, proporcionando una experiencia educativa de inmersión de una semana para estudiantes y jóvenes profesionales, con talleres de creación de equipos, ponentes expertos y una variedad de clases magistrales.

«Yo lo llamo un MBA ejecutivo durante una semana», dijo Berta Herrero, fundadora y directora de las Escuelas de Liderazgo Femenino en la Era Digital.

Herrero, who is also head of equality, diversity and inclusion for Huawei in Europe, spoke to me at the summer school’s private ‘campus’ for the week, the Martinický Palace in Prague.

«El objetivo no es sólo proporcionar una educación de calidad de forma gratuita, el objetivo es también ampliar los mapas mentales, ampliar su visión de conjunto para que, como mujer, pueda entender desde muy joven que puede ser médico y también puede ser un experto en ciberseguridad, incluso si ya ha comenzado su carrera», dijo.

La escuela de verano de este año en Praga fue la tercera edición del programa. Su primera iteración fue una escuela de verano en Lisboa en 2021, seguida de una escuela de invierno en Niza en febrero de 2022.

A lo largo de los tres eventos, el programa ha recibido más de 6.000 solicitudes, con menos de 30 mujeres seleccionadas en cada edición.

Herrero dijo que el programa comenzó con los 27 Estados miembros de la UE en 2021, antes de extenderse a las naciones de los Balcanes occidentales en la escuela de invierno y a Ucrania en la última escuela de verano.

‘Remarkable’ students from Ireland

Cada candidato es elegido por un jurado profesional independiente compuesto por expertos de diferentes países. En el caso de Irlanda, el jurado es la eurodiputada Maria Walsh.

El perfil de los miembros del jurado es muy variado, desde las pasiones y los conocimientos hasta la edad y el sexo. Esto, según Herrero, hace que el conjunto de estudiantes sea muy diverso en cada edición de la escuela.

«A veces se consiguen más perfiles tecnológicos, a veces se consiguen menos», dijo. «En el caso de Irlanda, ya hemos tenido tres estudiantes muy notables».

La semana culmina con una ceremonia de entrega de premios, en la que los 29 estudiantes reciben sus certificados.

Además, se conceden varios premios de reconocimiento a estudiantes destacados, y uno de ellos recibe la estatuilla general de Líder del Futuro. En el pasado, dos estudiantes irlandeses han recibido premios especiales por sus contribuciones.

Como hablé con Herrero a mitad de semana, no pudo decirme nada sobre los premios de este año en ese momento. Pero dijo que la representante irlandesa de esta cohorte, Bukky Adebowale, era «definitivamente una de las estudiantes con más talento» del programa.

«Está preocupada por potenciar a las personas de diversos orígenes raciales en Irlanda y potenciar esta diversidad en el sector tecnológico y fuera de él, por lo que apoyamos mucho sus objetivos».

Esto quedó claro cuando hablé con Adebowale ese mismo día, pero también al final de la semana, cuando ganó el premio Future Leader.

Una mujer joven está en el escenario sosteniendo un premio de cristal mientras habla.

Bukky Adebowale recibiendo su premio. Imagen: Academia Europea de Liderazgo

Adebowale es una estudiante de 23 años de Kildare que estudió ciencias biológicas y medioambientales antes de tomar un camino diferente hacia la política estudiantil durante dos años. Antes de la escuela de verano de Praga, su cargo más reciente era el de vicepresidenta de igualdad y ciudadanía de la Unión de Estudiantes de Irlanda.

Cuando habló conmigo en Praga, dijo que tener la oportunidad de venir a la escuela de verano era «indescriptible».

«La experiencia es única, ya que conoces a gente con ideas afines, pero al mismo tiempo tan diferentes, y los expertos con los que te encuentras tienen unos repertorios increíbles. Son realmente buenos en lo que hacen», dijo.

Durante nuestra breve charla, su pasión y entusiasmo fueron contagiosos y dijo que uno de los aspectos más destacados para ella era el calibre de los ponentes. «Voy caminando tratando de almorzar y veo a alguien que ha hecho algo increíble».

Entre los ponentes se encontraba Dora Palfi, cofundadora y directora general de ImagiLabs La Dra. Marie Postma, experta en IA, y Candace Johnson, presidenta fundadora de Europe Online Investments.

Adebowale añadió que lo que le parece realmente singular del programa de becas es la forma en que se pone de relieve la manera en que la tecnología vincula los diversos orígenes de los estudiantes.

«Para mí, no es tanto pensar en cómo puedo convertirme en alguien que se dedique a la tecnología y lo sepa todo sobre codificación. Se trata más bien de cómo puedo tomar un tema, aplicarlo a lo que ya sé, que podría ser la política, podría ser la ciencia, y luego encontrar cómo la tecnología puede ayudar».

Lo que deben saber los futuros candidatos

Aunque la tecnología está en el centro de las Escuelas de Liderazgo Femenino en la Era Digital, Herrero dijo que las candidatas no tienen que proceder de un entorno STEM. Los participantes anteriores han tenido experiencia en áreas que van desde la filosofía y la literatura hasta la ciencia.

She added that scholarships like these are important because they allow “quality education to be accessible to everyone”.

«Tenemos estudiantes que vienen a la escuela que nunca han viajado al extranjero o incluso estudiantes que no tenían un ordenador portátil», dijo.

El programa admite solicitudes de estudiantes y jóvenes profesionales mayores de 18 años que tengan la ciudadanía o la residencia permanente de la UE, Ucrania o los Balcanes Occidentales.

Estas chicas entran en la escuela como estudiantes y salen como líderes».
– BERTA HERRERO

«Es un programa totalmente pagado, lo que significa que desde el momento en que sales de tu casa hasta el momento en que regresas en una semana, todo estará pagado para ti, no tienes que preocuparte de nada más que de aprender y hacer una contribución positiva al grupo»

Entonces, si los solicitantes no necesitan tener una formación en STEM y no hay ninguna barrera financiera, ¿qué necesitan mostrar en sus solicitudes?

«Motivación. Tienen que mostrar la motivación adecuada, la voluntad de aprender», dijo. «Les pedimos que tengan una contribución positiva».

Herrero said the jury looks for well-rounded candidates from any field with a solid profile. This does not mean applicants who have already been interning at big tech companies or winning awards. It means “your thoughts are well-structured and you’re aware of your career already even if you have just left high school” and a have “clear direction of where you want to go”.

Aunque la oportunidad es increíble, Herrero dijo que también es un programa muy intensivo. «Es cansado, es agotador, incluso a lo largo de una semana porque desde muy temprano hasta la noche, están teniendo algunas clases o algunos ejercicios de formación de equipos», dijo.

«Estas chicas entran en la escuela como estudiantes y salen como líderes».

El sentimiento de Herrero se desprende de lo que vi durante mi viaje a Praga. Todos los participantes se mostraron comprometidos, inteligentes, con ideas y llenos de preguntas y debates inteligentes.

Y al hablar directamente con la propia Adebowale de Irlanda, el efecto del programa es evidente. Tras llegar con el deseo de encontrar una forma de dar igualdad de oportunidades a las personas de color y a las mujeres, se sintió aún más inspirada.

«Ahora me desafía a pensar: ‘¿Qué puedo hacer que sea más grande?’ Siento que es grande pero no lo suficiente».

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