Con el Ulster Bank y el KBC Bank, dos de las instituciones financieras más importantes de Irlanda, que van a abandonar el mercado irlandés este año, más de un millón de clientes van a buscar alternativas bancarias. Para llenar este vacío hay una serie de neobancos europeos que esperan cambiar para siempre la forma en que los irlandeses realizan sus operaciones bancarias.

La tecnología financiera holandesa Bunq es uno de esos neobancos, que ahora se dirige al mercado irlandés con el lanzamiento de un número internacional de cuenta bancaria irlandesa, o IBAN.

Aunque Bunq ha estado disponible para los usuarios irlandeses desde hace un tiempo En la actualidad, utiliza un IBAN neerlandés, lo que significa que los usuarios irlandeses no pueden acceder a algunos servicios.

A partir de ahora, los clientes de Bunq en Irlanda podrán utilizar su presencia local para domiciliar pagos y recibir nóminas. Disponible a través de la aplicación de Bunq en Android e iOS, el servicio pretende mejorar el control del cliente sobre sus finanzas y pagos.

Gerlad Gruber, director de operaciones de Bunq, dijo que está muy entusiasmado con el hecho de que la tecnología financiera esté reforzando su posición en Irlanda.

«Al ofrecer una amplia gama de productos y servicios financieros, los irlandeses pueden por fin experimentar el verdadero valor de las fintech como alternativa a la banca tradicional», dijo Gruber.

Irlanda y los neobancos

Irlanda no es ajena a los neobancos. La tecnología financiera Revolut, con sede en el Reino Unido, cuenta con el país como uno de sus mercados más activos y recientemente ha comenzado a desplegar su Servicios bancarios europeos en Irlanda. La empresa financiera berlinesa N26 también ha hincado el diente al mercado irlandés en los últimos años.

This has led to fears among Ireland’s traditional banks that new players could cut into their market share and entice younger users who may be drawn more to digital-first services rather than reputation or security.

El año pasado, cuatro de los principales bancos irlandeses -AIB, Bank of Ireland, Permanent TSB y KBC Ireland- se asociaron en un nuevo sistema de pago digital para enfrentarse a empresas de tecnología financiera como Revolut y N26. La empresa conjunta se denominó Synch Payments.

En diciembre, sin embargo, Synch Payments se enfrentó a un obstáculo cuando la Comisión de Competencia y Protección del Consumidor de Irlanda lanzó una investigación en profundidad para ver si los planes «podrían conducir a una disminución sustancial de la competencia en el Estado».

Es probable que Bunq espere enfrentarse a Revolut y N26, ya que las fintechs buscan clientes que abandonen el Ulster Bank y el KBC Ireland. Pero aunque no sea tan conocida como las dos últimas en el mercado irlandés, Bunq puede tener una ventaja al ser la primera en Irlanda en ofrecer un IBAN local.

Bunq fue fundada en 2012 por Ali Niknam y tiene su sede en Ámsterdam. El pasado mes de julio consiguió la mayor ronda de serie A para una empresa europea de tecnología financiera, con lo que su valoración al estatus de unicornio con 1.600 millones de euros .

Como parte de la operación, Bunq adquirió la empresa irlandesa Capitalflow de Pollen Street Capital por 141 millones de euros.

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