Como el mundo está más conectado que nunca y el número de centros de datos va en aumento, hay una creciente necesidad de cables submarinos.

Estos largos cables, que se han convertido en una red vital para los datos que viajan por todo el mundo, se encuentran en el fondo del océano y envían los datos en forma de pulsos de luz dentro de finos hilos, o fibras ópticas, dentro del cable.

Irlanda ya cuenta con varios cables submarinos, y está previsto que otro entre en funcionamiento en 2023.

Iris es un nuevo sistema de cable submarino de alta velocidad que abarca aproximadamente 1.700 km de longitud y conecta Galway con Islandia. Será la primera conexión directa entre ambos países.

El cable será desplegado y mantenido por Farice, una empresa de servicios de telecomunicaciones propiedad del gobierno islandés que ya gestiona otros dos cables submarinos desde Islandia a Escocia y Dinamarca.

Selección de la ruta

En concreto, el cable Iris irá de la bahía de Galway a Thorlakshofn, en la costa sur de Islandia.

Se eligió Thorlakshofn por su proximidad a Reikiavik y a la creciente industria de centros de datos del país, y por estar lo suficientemente lejos de otros lugares de aterrizaje de cables submarinos. El cable se conectará a un centro de datos de Verne Global en Islandia.

El director general de Farice, Þorvarður Sveinsson, dijo a SiliconRepublic.com que se eligió Galway como punto de entrada a Irlanda por varias razones.

«Geográficamente, es accesible a Islandia, mientras que las aguas locales son relativamente tranquilas, lo que significa que es una opción estable y segura para llevar un cable a tierra en la costa irlandesa», dijo.

«La zona también cuenta con opciones de conectividad terrestre segura establecidas, que la conectan con Dublín, que a su vez es un importante centro de redes en Europa. Su densidad de red existente la convierte en una ubicación muy atractiva».

Sveinsson afirmó que el cable submarino Iris será «el catalizador» de más inversiones en redes en la zona. «Por ejemplo, la empresa finlandesa Cinia y la empresa de telecomunicaciones estadounidense Far North Digital están construyendo el Far North Fiber, un cable submarino que unirá Europa con Japón, evitando las aguas rusas. Su plan es aterrizar el cable en Galway», dijo.

«Esto significa que la población y las empresas locales pronto contarán con un floreciente ecosistema de infraestructuras de red avanzadas, que podría apoyar un mayor crecimiento de la infraestructura y los servicios digitales en la zona, aportando beneficios económicos locales.»

Una vez seleccionados los lugares de desembarco, había que realizar un estudio marino exhaustivo de la ruta.

«En el caso de la parte irlandesa de la ruta, esto tuvo lugar en 2020 y supuso el despliegue de un buque especializado con una tripulación de 30 personas, que realizó exploraciones con sonar del fondo marino», dijo Sveinsson.

«Examinaron cada parte del lecho marino para asegurarse de que no había pecios, artefactos, arrecifes u otros lugares importantes para el medio ambiente a lo largo de la ruta. También buscaron lugares en los que hubiera un mayor riesgo de cortes en el cable, por ejemplo, donde hubiera muchas rocas o barcos de arrastre pescando en el fondo del mar.

«A continuación afinamos el trazado para asegurarnos de que los riesgos para el medio ambiente y la integridad del cable fueran mínimos. Hay que tener en cuenta que los cables submarinos tienen un diámetro estrecho, por lo que el lodo y el limo del fondo marino lo cubrirán a los pocos días de su tendido. Esto significa que el impacto medioambiental es mínimo».

Dar vida al cable

Sveinsson dijo que el equipo está en camino de entrar en funcionamiento «a principios del nuevo año» con el trabajo en ambos sitios de aterrizaje ya completado.

«Las obras del extremo costero de Galway tuvieron lugar en junio de este año, con el desembarco y el soterramiento de unos 10 km del cable desde la playa hasta el mar. También empezamos a tender el cable submarino en mayo de 2022, comenzando en Thorlakshofn antes de navegar hacia el sur», dijo.

«Estamos en camino de llegar a Galway en agosto para el empalme final del cable. Una vez completado, pasaremos el resto del año realizando pruebas».

La fase de construcción, que ya ha concluido, se ha gestionado «con mucho cuidado», según Sveinsson, para evitar trastornos a la población local y al medio ambiente.

«Utilizamos una técnica llamada perforación direccional horizontal para crear una ruta subterránea desde detrás de la playa directamente hasta el océano, preservando así la belleza y la integridad de la propia playa. Toda la instalación en la playa duró apenas una semana y es invisible a simple vista; algo que es importante tanto por razones medioambientales como de seguridad», dijo.

«Trabajamos codo con codo con las autoridades irlandesas antes y durante la construcción, y participamos en dos consultas públicas en la solicitud de licencia de la zona costera. Es una parte preciosa del mundo que apasiona a la población local. Hemos sido muy conscientes de nuestro papel en su conservación».

Preocupación por los centros de datos

Aunque la necesidad de conectividad y redes se ha convertido en algo vital, la creciente demanda de centros de datos también ha suscitado un intenso debate en torno a la sostenibilidad, especialmente cuando se trata de consumo de energía .

Sin embargo, Sveinsson afirmó que los retos a los que se enfrenta el sector irlandés de los centros de datos podrían aliviarse en cierta medida con el aumento de las conexiones dentro y fuera del país.

«En lugar de mantener todas sus aplicaciones en centros de datos locales y metropolitanos -un enfoque que es caro y no se amplía por problemas de capacidad-, más opciones de conectividad permiten a las organizaciones irlandesas trasladar parte de sus cargas de trabajo a instalaciones en otros lugares», dijo.

«Las aplicaciones de alta intensidad consumen una cantidad considerable de energía, algo de lo que Islandia, con su red 100% renovable, dispone. Además, el coste de la energía en Islandia es considerablemente menor y más predecible que en Irlanda y el resto de Europa, por lo que trasladar allí algunas aplicaciones también tiene ventajas de coste».

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