La empresa Catagen, con sede en Belfast, ha recibido cuatro premios de financiación para desarrollar nuevas tecnologías de producción de hidrógeno ecológico y de combustibles electrónicos, con el fin de contribuir a la descarbonización de sectores difíciles como el transporte y la industria.

La empresa ha anunciado la concesión de dos nuevos fondos del Departamento de Empresa, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) del Reino Unido en el marco del concurso de sustitución de Red Diesel.

Esto se produce después de que Catagen recibiera el mes pasado dos premios de financiación distintos a través del concurso Net Zero Innovation Portfolio Low Carbon Hydrogen Supply 2 del BEIS.

Catagen, una empresa derivada de la Universidad Queen’s de Belfast, vende servicios patentados de pruebas de emisiones a fabricantes de automóviles de todo el mundo. La financiación del BEIS permitirá a la empresa ampliarse considerablemente en Belfast mientras desarrolla su nueva tecnología.

La empresa duplicó su plantilla el año pasado hasta alcanzar un equipo de 35 personas y espera volver a duplicarla durante el próximo año.

La financiación de Red Diesel por parte del BEIS tiene como objetivo ayudar a la industria a dejar de utilizar el combustible fósil comúnmente utilizado para los vehículos y la maquinaria fuera de la carretera, concretamente en los sectores de las canteras, la minería y la construcción.

Uno de los proyectos de Catagen que recibe esta financiación investiga la viabilidad del e-combustible como sustituto del gasóleo rojo. El otro proyecto estudiará la forma de mejorar los métodos actuales de suministro de hidrógeno a alta presión para su almacenamiento, transporte y suministro en las estaciones de servicio.

«Los e-combustibles son necesarios para ofrecer una solución alternativa a la electrificación en sectores como la aviación, la marina, el gasóleo pesado y los sistemas de calefacción que utilizan combustibles líquidos», dijo el cofundador y CTO de Catagen, el profesor Roy Douglas.

Dijo que se necesita una «solución mixta de tecnologías» para cumplir los objetivos de emisiones netas cero para 2050.

«Algunos de nuestros actuales socios comerciales ya han expresado su interés en probar el e-combustible de Catagen, ya que puede utilizarse en un motor de combustión interna convencional y utiliza la infraestructura existente», añadió.

Producción de hidrógeno

Los dos premios de financiación que Catagen recibió el mes pasado apoyan proyectos de producción de combustible de hidrógeno.

Uno de ellos pretende combinar la tecnología de reactores de gas recirculante de Catagen para crear una máquina de producción de hidrógeno verde de alta eficiencia. El proceso utiliza agua como materia prima neta y electricidad renovable, lo que permite una producción de hidrógeno con cero emisiones de carbono.

El otro proyecto pretende crear un método de producción de hidrógeno líquido de bajo coste utilizando la tecnología de reactores de gas recirculante.

Catagen describió la financiación concedida como un «potencial cambio de juego» tanto para la empresa como para Irlanda del Norte. En el caso de esta última, podría ayudar a crear una nueva industria ecológica en la producción de hidrógeno verde y combustibles electrónicos, lo que podría suponer una enorme oportunidad de exportación para el país.

En abril, el director de la Clean Hydrogen Partnership, Bart Biebuyck, habló con SiliconRepublic.com sobre la oportunidad de Irlanda se convertirá en un «valle del hidrógeno» en la UE y el potencial del combustible cuando se trata de almacenar energía para «equilibrar la red».

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