Microsoft está estudiando si las baterías de reserva de sus centros de datos podrían utilizarse para apoyar el crecimiento de las energías renovables en las redes eléctricas.

La empresa tiene previsto utilizar su centro de datos de Dublín como argumento comercial para esta iniciativa. Ha elegido Irlanda porque la energía eólica ya representa más del 35 por ciento de la electricidad del país, y hay planes para el 80 por ciento de la electricidad provenga de las energías renovables para 2030.

Uno de los mayores problemas de las energías renovables es la fluctuación de los niveles de energía que generan. A diferencia del carbón o el petróleo, fuentes de energía como la solar y la eólica dependen del clima. Para mantener un flujo de energía constante, los operadores de la red tienen que recurrir a otras fuentes, como los combustibles fósiles, cuando la demanda supera la oferta generada por la energía eólica, solar y otras renovables.

En sus centros de datos, Microsoft dijo que las baterías de iones de litio forman parte de un sistema de alimentación ininterrumpida (SAI) que proporciona energía de reserva en caso de emergencia.

La empresa dijo que estas baterías han sido probadas y aprobadas para ser conectadas a las redes eléctricas, lo que podría ayudar a los operadores de la red a proporcionar un servicio ininterrumpido cuando la demanda de energía supere la oferta de las renovables.

El SAI de su centro de datos de Dublín incluye una nueva tecnología que permitirá la interacción en tiempo real con la red irlandesa. Está previsto que el proyecto se ponga en marcha a finales de este año,

Microsoft comenzó a explorar el potencial de utilización de sus sistemas UPS en 2017. El vicepresidente de desarrollo avanzado de centros de datos de la empresa, Christian Belady, dijo que la frecuencia de la red es cada vez «más volátil» a medida que aumenta el suministro de energía renovable variable.

«Tenemos este activo de baterías en el centro de datos que simplemente está ahí», dijo Belady. «¿Por qué no se lo ofrecemos a la red y proponemos una forma dinámica de gestionarlo como un activo de doble uso y así impulsar una mayor eficiencia y utilización de los activos? Eso es lo que impulsó esta situación en la que todos salimos ganando».

Microsoft encargó a la empresa de asesoría energética Baringa que analizara el impacto potencial de esta tecnología en Irlanda. Esta empresa afirmó que podrían evitarse 2 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono en 2025 si los sistemas SAI interactivos en red sustituyen a los servicios de red que actualmente prestan los combustibles fósiles.

Microsoft dijo que su iniciativa sobre el SAI forma parte de su compromiso de ser carbono negativo para 2030. El pasado mes de octubre, la empresa compartió sus planes de hacer más sostenibles sus centros de datos invirtiendo en I+D y reduciendo el consumo de agua en un 95 por ciento en sus centros de datos para 2024.

En ese momento, la vicepresidenta corporativa de Microsoft para operaciones en la nube e innovaciones, Noelle Walsh, dijo que «los centros de datos deben ser parte de la solución para una amplia descarbonización».

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