Los centros de datos irlandeses consumieron más electricidad que las viviendas rurales el año pasado, ya que su huella en la red sigue aumentando, según las cifras publicadas por la Oficina Central de Estadística (CSO).

Las cifras publicadas hoy (3 de mayo) muestran que el consumo de electricidad de los centros de datos aumentó un 32% entre 2020 y 2021. El consumo de energía de los centros de datos aumentó un 265% entre los tres primeros meses de 2015 y los tres últimos meses de 2021.

Las cifras también muestran que el porcentaje de la electricidad irlandesa consumida por los centros de datos aumentó del 11% en 2020 al 14% en 2021. Este porcentaje se ha ido acelerando en los últimos años, ya que en 2015 era solo del 5 %.

Por su parte, la CSO señaló que las viviendas rurales consumieron el 12% de la electricidad medida en Irlanda el año pasado, mientras que las viviendas urbanas consumieron el 21%.

Las cifras muestran que el consumo total de electricidad medido en Irlanda aumentó un 16%, es decir, 3.906 GWh, entre 2015 y 2021. La cantidad de electricidad consumida por los centros de datos el año pasado fue de 3.993 GWh, un aumento de 2.757 GWh en comparación con 2015.

Niamh Shanahan, estadística de la división de medio ambiente y clima de la CSO, dijo que estas cifras muestran «un aumento constante de un trimestre a otro».

«El aumento del consumo se debe a una combinación de los centros de datos existentes que utilizan más electricidad y los nuevos centros de datos que se añaden a la red», añadió.

La creciente preocupación por la energía

Los centros de datos se han convertido en un tema polémico en Irlanda debido a su impacto medioambiental y a la carga que pueden suponer para el suministro energético del país.

El CSO ha dado a conocer las cifras de su consumo de electricidad por primera vez en enero Ello demuestra la creciente presión que han ejercido sobre la red eléctrica del país en los últimos años.

El año pasado, el operador de la red EirGrid predijo «desafíos de suministro de electricidad» para Irlanda en los próximos años, en parte debido al crecimiento de la demanda impulsado por los grandes usuarios de energía. Añadió que los centros de datos podrían representar una cuarta parte del uso de electricidad del país en 2030.

Para garantizar que los centros de datos no ejerzan una presión sobre la red eléctrica irlandesa que haga que la demanda supere a la oferta, la Comisión para la Regulación de los Servicios Públicos emitió nuevas direcciones el pasado mes de noviembre sobre las solicitudes de conexión de los centros de datos para los operadores de la red eléctrica.

Esto incluye la evaluación de las instalaciones en función de su ubicación, así como la capacidad de generar su propia energía y de alimentar la red en momentos de máxima demanda.

En enero, Eirgrid confirmó que no conectar nuevos centros de datos en Dublín para el futuro inmediato, afirmando que la zona ya está limitada y que las solicitudes de centros de datos sólo se considerarán para otras partes del país en función de cada caso.

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