Cada vez está más claro que la ciencia y la tecnología no pueden abordar por sí solas los grandes retos de la sociedad. Después de todo, ¿de qué sirven las vacunas si la gente tiene miedo de tomarlas? ¿De qué sirven los datos sobre el CO2 atmosférico si las empresas responsables del cambio climático insisten en devolver la responsabilidad al individuo? ¿Cómo podemos abordar no sólo el lado de las ciencias sociales de estas cuestiones, sino también el lado humano: las luchas con la ansiedad climática, con la desesperación existencial frente a una pandemia mundial, con la ética y la equidad en torno a las nuevas tecnologías y soluciones?

Las artes ofrecen un espacio para interrogar, examinar, explorar y entablar una conversación con la ciencia y la tecnología. Las artes visuales y escénicas pueden crear nuevas perspectivas y ventanas a las cuestiones importantes de nuestro tiempo, así como fomentar la curiosidad y el asombro. La sociedad suele ver la investigación como algo estéril y rígido, y se olvida de celebrar la belleza y la posibilidad de explorar lo desconocido. Las artes invitan al compromiso, ya sea como espectador de una instalación, como público de una representación teatral o como participante en un taller de inmersión. Y con el compromiso viene la apropiación y la implicación: una oportunidad de formar parte de un proceso y de reflexionar.

Los artistas y los científicos suelen estar en desigualdad de condiciones: Los programas STEM son muy apreciados, los STEAM son cuestionados. De hecho, cuando crecíamos, a ambos se nos disuadía de seguir carreras artísticas y se nos decía repetidamente que sería un «desperdicio» de nuestro potencial. Sin embargo, la conexión, la compasión y la curiosidad proporcionan vías para preocuparse por las soluciones o apoyar iniciativas importantes, y las artes sirven de importante puente para comprender y abrir la conversación sobre cuestiones clave tanto en la ciencia como en la sociedad.

Hay muy pocos programas de ciencia y arte en el mundo en los que ambas disciplinas se sientan a la mesa en igualdad de condiciones, pero nos encontramos en uno de ellos: el Programa de residencia en el Círculo Polar Ártico en 2017. Navegamos hasta el borde de la banquisa ártica a lo largo de la costa occidental de Svalbard y pasamos dos semanas y media dialogando (y maravillándonos). El programa del Círculo Polar Ártico fomenta la colaboración interdisciplinar y nos asignó como compañeros de habitación: un físico al que le gusta la danza y un coreógrafo al que le apasiona la física. Muchas de las discusiones en el barco se centraron en el cambio climático y en la cuestión de qué podrían hacer los científicos o los artistas para cambiar las cosas: ¿qué trabajo inspiraría la acción y, por tanto, valdría la pena la huella de carbono del viaje?

A su regreso a California, Deidre comisarió una jornada de charlas sobre el cambio climático patrocinada por la ciudad y celebrada en el recién inaugurado Centro de Arte Potocki, donde también organizó una exposición fotográfica con sus imágenes de Svalbard yuxtapuestas a impactantes paisajes desérticos de Ryan Even y Jim Langford. Los fríos azules y blancos del hielo ártico chocaron con los crudos tonos de polvo y hueso del alto desierto, mientras el público escuchaba charlas sobre especies invasoras, planificación urbana y migración climática.

Deidre también dirigió y coreografió una producción teatral de danza nocturna titulada Memoria del hielo . Exploró el impacto medioambiental de los plásticos de un solo uso, la subida de los mares y la fragilidad de los sublimes paisajes árticos que habíamos presenciado en nuestro viaje al lejano Norte. Como en muchos de sus otros proyectos temáticos, incorpora recursos educativos e incluye la divulgación a los estudiantes como un componente valioso de su trabajo.

Jessamyn regresó a Irlanda para crear comedia sobre el cambio climático, utilizando el humor como una poderosa herramienta para examinar los datos y humanizar las sombrías estadísticas que suelen encabezar cualquier informe sobre el clima. Asimismo, su trabajo con Club de la Luz a lo largo de los años ha abierto la comunicación entre disciplinas y ha invitado a los académicos a compartir su trabajo (y algunos chistes) con el público.

Desde nuestro encuentro en el alto Ártico en 2017, hemos colaborado dos veces en proyectos de teatro-danza de temática científica. NanoDance, en 2018, exploró la física cuántica y las aplicaciones de la nanotecnología (con el apoyo del Instituto de Física y el Festival de Ciencia y Tecnología de Galway). El próximo Conducto examina la conectividad eléctrica en el cerebro, la cartografía de la memoria y los bucles de retroalimentación negativa (con el apoyo de una beca de participación STEAM del Consejo de Investigación Irlandés). Ambas producciones han sido posibles gracias al entusiasmo y el apoyo de la disciplina de estudios teatrales de NUI Galway, y han contado con elencos de intérpretes e investigadores curiosos.

A través de nuestras continuas colaboraciones, ha quedado muy claro para ambos que el arte y la ciencia deben tener una relación simbiótica: fomentar la curiosidad, la creatividad, el cuestionamiento y la investigación. Esto sólo es posible con verdaderas asociaciones en pie de igualdad. Con demasiada frecuencia, el arte se utiliza para promover la ciencia como una especie de herramienta de accesibilidad. Y a la inversa, los términos científicos se han infiltrado en los espacios artísticos en los últimos años, quizá en un intento de legitimar el desordenado proceso creativo. Pero en realidad, ambos campos deben valorarse y entrelazarse, para trabajar en pro de una comprensión compartida y de nuevas formas de vida.

Estos conocimientos compartidos no sólo son relevantes para los científicos y artistas implicados, sino que se extienden y benefician a las disciplinas, a los distintos públicos y a la comunidad en su conjunto. Un ejemplo reciente es el Comunidad de aprendizaje STEAM de Galway que reunió en junio a profesionales de las ciencias y las artes procedentes de escuelas primarias, centros de trabajo social, universidades y organizaciones sin ánimo de lucro en el Museo de la Ciudad de Galway. El trabajo realizado por esta comunidad no sólo ha suscitado conversaciones, sino que ha alimentado los planes de estudio y los enfoques de aprendizaje locales, al tiempo que ha integrado la cultura local en los valores compartidos de apertura, creatividad y curiosidad.

Del mismo modo, como parte de nuestro actual proyecto Conduit, Cúram y Baboró nos ayudó a ponernos en contacto con las escuelas locales. Organizamos talleres de una hora de duración para alumnos de quinto y sexto curso en los que se utilizó el movimiento, la escritura y el dibujo para explorar conceptos de neurociencia.

Si pensamos que el conocimiento existe en silos disciplinarios como la ciencia y el arte, separados unos de otros, es posible que nunca podamos resolver realmente los grandes problemas a los que se enfrenta nuestro mundo. Los seres humanos son conectores naturales que construyen historias y grandes arquitecturas de ideas a partir de bloques individuales, y ya es hora de que reconozcamos que el arte y la ciencia deben ser socios, no rivales, en este proceso. Un enfoque integrador ayudará a la sociedad más de lo que puede hacerlo la fragmentación de los campos en sus partes constitutivas más pequeñas, de modo que podamos sentar a todos a la mesa para trabajar por un futuro mejor.

Por Deidre Cavazzi y Dra. Jessamyn Fairfield

Deidre Cavazzi, directora del departamento de danza del Saddleback College, es una artista multimedia y coreógrafa con una gran pasión por la comunicación científica. Jessamyn Fairfield es una galardonada comunicadora científica, profesora de física en NUI Galway y directora del Bright Club Ireland.

Todavía están disponibles las entradas gratuitas para los espectáculos de Conduit, que tendrán lugar en Galway los días 29 y 30 de junio en Eventbrite .