En 2019, un nuevo Fondo Regional de Agrupaciones Tecnológicas (RTCF) fue lanzado por Enterprise Ireland.

Con un presupuesto inicial de 2,75 millones de euros, el fondo se creó como una iniciativa del Proyecto Irlanda 2040 y tenía como objetivo crear, ampliar y extender el alcance de las PYME irlandesas mediante la creación de agrupaciones sectoriales en regiones de todo el país.

Desde su puesta en marcha, se han nombrado 12 responsables de divulgación educativa en varios Institutos Tecnológicos y Universidades Tecnológicas.

Cada uno de estos gestores de clústeres está alineado con un sector concreto y está ahí para relacionarse con las PYME, las empresas multinacionales y las nuevas empresas pertinentes.

Gillian Slattery, ejecutiva superior de desarrollo regional de Enterprise Ireland para la región del Medio Oeste, dijo que uno de los principales beneficios de las agrupaciones es que las instituciones educativas participantes aumenten su compromiso con la industria en línea con su cometido de investigación y educación.

«Con más de 30 programas nacionales en 20 países de la UE, la atención a los clusters está cobrando impulso. Entre las actividades clave de los clústeres de la UE se encuentran la colaboración intersectorial, el apoyo a las PYME y la internacionalización de sus miembros industriales», afirmó.

«Esta agrupación debe estimular la innovación mediante un plan de trabajo acordado para impulsar la productividad y la actividad de internacionalización de las empresas y la competitividad de las regiones. La colaboración para impulsar la aplicación del plan de trabajo debe ser nacional para garantizar el acceso a la experiencia adecuada y a la infraestructura nacional de apoyo.»

Pretendemos que, a medida que aumente el número de miembros, se desarrollen agrupaciones nacionales».
– JERRY MOLONEY

Cada clúster tiene un grupo directivo y un modelo de afiliación y, a mediados de 2021, más de 400 socios de la industria se habían inscrito como miembros de pleno derecho de sus clústeres, entre ellos el grupo Kerry, Bausch & Lomb, Blue Drop Medical y Boston Scientific.

Las agrupaciones abarcan una amplia gama de áreas, como la ingeniería, fabricación e industria 4.0, agritech y bioeconomía circular, ciberseguridad y medtech.

Las ventajas de la agrupación

Jerry Moloney, director de la región del Medio Oeste y Kerry de Enterprise Ireland, dijo que la agrupación es una práctica bien establecida que existe en muchos países de la UE desde hace más de 20 años.

«La investigación realizada por TCI Network muestra que los beneficios de la agrupación son que los grupos de clusters tienen un 143pc más de empresas fronterizas globales; un 77pc más de empresas de mayor crecimiento; un 141pc de start-ups de más rápido crecimiento en los clusters especializados que en otros lugares y estas empresas pagan 13,5pc más de salarios que las empresas que no participan en los clusters», dijo.

«La creación de clusters a nivel regional en torno a sectores clave de fortaleza ofrece a las empresas numerosas oportunidades de colaboración, entre otras cosas, para abordar cuestiones de productividad, eficiencia de la cadena de suministro, nuevas oportunidades de mercado, internacionalización y colaboración en la licitación de contratos.»

El RCTF sigue el Fondo Regional de Desarrollo Empresarial 2017-2020, donde Enterprise Ireland financió cuatro proyectos a través del desarrollo de agrupaciones industriales.

«Algunos de estos proyectos ofrecieron resultados impresionantes en términos de beneficios para los miembros de la empresa y desde una perspectiva de desarrollo sectorial o regional», dijo Moloney.

Además de financiar a los responsables de la divulgación educativa, Enterprise Ireland también ha cofinanciado un conjunto de iniciativas identificadas por los miembros del clúster para impulsar las mejoras de las empresas en estas áreas clave.

Slattery said that Enterprise Ireland is working with the Department of Enterprise, Trade and Employment to examine “a national clustering policy”.

Moloney dijo que él y su equipo pretenden promover los beneficios de la agrupación a través del programa RTCF.

«Hemos puesto en marcha estas iniciativas de agrupación inicialmente a nivel regional para permitir una mayor colaboración e interacción entre las empresas miembros, pero prevemos que, a medida que aumente el número de miembros, se desarrollen agrupaciones nacionales».

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