Para los agricultores, invertir en tecnología parece una obviedad. Puede hacer que su vida laboral en la granja sea más fácil y eficiente, lo que a su vez aumenta los rendimientos y les da más libertad.

Según la Informe sobre las explotaciones agrícolas irlandesas 2022 – de la empresa irlandesa de servicios profesionales especializados en agricultura, alimentación y agroindustria, Ifac, casi un tercio (32%) de los encuestados afirma utilizar la tecnología para aumentar la eficiencia de su explotación.

El 21% afirma que utiliza la tecnología para reducir la carga de los empleados. La barrera más importante para que los agricultores utilicen la tecnología como parte de su trabajo agrícola fue el coste, ya que el 52% dijo que el gasto era la mayor barrera que les impedía adoptar las nuevas tecnologías.

Los agricultores irlandeses están bajo presión

Así las cosas, los agricultores irlandeses ya se encuentran bajo presión financiera. El informe del Ifac también reveló que el 60 por ciento de los encuestados dijo que la mayor preocupación para su negocio en 2022 era el aumento de los costes de los insumos. Los costes afectan actualmente a todos los insumos agrícolas primarios, incluidos los fertilizantes, los piensos y la energía. Algo más de la mitad (51%) de los agricultores ya han visto aumentar sus costes debido al Brexit.

Además de las barreras de coste para la adopción de nuevas formas de tecnología en la explotación, el informe descubrió que los agricultores también estaban preocupados por la falta de tiempo para la planificación financiera, la crisis climática y la retención y búsqueda de personal.

Todos estos problemas están relacionados en el sentido de que si uno de ellos se resolviera, los agricultores podrían ayudarse a sí mismos y quizás adoptar algunas nuevas tecnologías que ayudarían a su vida laboral como resultado.

Technology and machines can help mitigate agriculture’s impact on the climate, for example. They can also alleviate the physical burden of farm work and fill productivity gaps for short-staffed farmers.

Irónicamente, los agricultores indicaron que no tienen tiempo para la planificación financiera debido a la escasez de personal. Pero, si tuvieran algo de ayuda, ¿podrían dedicar más tiempo a pensar en cómo podría funcionar la tecnología para ellos?

John Donoghue, director general del Ifac, afirmó que los resultados de la encuesta proporcionan «una visión inestimable de la vida de los agricultores irlandeses en 2022».

«A medida que Covid-19 comienza a disiparse, cualquier alivio previsto se ha visto ensombrecido por la aparición de otros retos importantes», dijo.

«El aumento de los costes es ahora el mayor reto al que se enfrentan los ganaderos, agravado por la escalada de precios y la escasez de suministros debido a los trágicos e innecesarios acontecimientos de Ucrania. Paralelamente, encontrar y retener a los empleados se ha convertido en una gran preocupación para muchos, sobre todo en el sector lácteo, y la planificación de la sucesión sigue siendo un tema recurrente año tras año que requiere una atención urgente.»

A pesar de ello, el 58% de los agricultores irlandeses declararon tener una visión positiva de la agricultura para el próximo año. Donoghue añadió que «con el apoyo adecuado y un marco financieramente viable, los agricultores irlandeses pueden desempeñar un papel principal en el impulso de la acción climática positiva en la agricultura mundial».

Al comentar el informe del Ifac, el Ministro de Agricultura, Alimentación y Asuntos Marítimos, Charlie McConalogue, rindió homenaje a la «resistencia» del sector agrícola irlandés. Afirmó que el objetivo de su departamento es «garantizar que la agricultura siga siendo sostenible y continúe generando ingresos justos para las familias campesinas y las generaciones futuras».

A principios de este mes, la eurodiputada del Fine Gael Deirdre Clune dijo a EuroParlRadio that AI could be a great benefit to all sectors, including farming.

Drones para agricultores

Para saber cómo los agricultores irlandeses pueden utilizar la tecnología para superar algunas de las dificultades señaladas en el informe del Ifac, SiliconRepublic.com habló con el fundador de ZenaTech.

La empresa también es conocida por ZenaDrone su producto estrella. ZenaDrone es un dron de dos metros con una cámara de alta definición, visión por ordenador y tecnologías de sensores automatizados.

ZenaTech fue fundada en 2018 por el empresario canadiense Dr. Shaun Passley, y se expandió a Irlanda a finales del año pasado .

Actualmente, ZenaTech tiene cinco empleados en Irlanda. Espera tener 30 en el equipo aquí en los próximos 12 meses.

«Creo que es una cuestión generacional», dice Passley sobre la disposición de los agricultores a adoptar la tecnología. «Los agricultores más jóvenes parecen estar muy abiertos y buscar la tecnología, mientras que los de más edad están menos dispuestos a avanzar con ella».

Passley es consciente de que los agricultores no tienen dinero ni tiempo para jugar con la tecnología, por lo que se centra en lo que pueden hacer los drones (más que en las propias máquinas) cuando habla con los agricultores irlandeses.

Describe el modelo de negocio de la empresa como drones como servicio.

ZenaDrone está empezando en Irlanda con pilotos que operan en granjas de todo el país. El objetivo de Passley es llegar a tener drones por todo el país bajo demanda.

«Los agricultores más jóvenes parecen muy abiertos y buscan la tecnología, mientras que los de más edad están menos dispuestos a avanzar con ella
– SHAUN PASSLEY

Los agricultores se descargarán una aplicación a través del sitio web de la empresa que les proporcionará información sobre los drones en su zona. Los planes varían en función del tamaño de la granja, pero los pequeños agricultores con 50 acres pueden esperar pagar unos 500 euros al mes.

Passley quiere tener entre 10 y 20 drones en Irlanda para finales de este año. La empresa empezó a realizar pruebas beta el año pasado y trabaja con clientes como un ganadero de ovejas de Donegal y agricultores de patatas, para identificar las enfermedades de los cultivos.

Passley dijo que los datos que pueden proporcionar los drones en las granjas son tan precisos que compensan los costes que de otro modo se perderían en cosas como la pulverización excesiva. En lugar de rociar todos los cultivos a intervalos determinados, el dron puede rociar de forma puntual cuando sea necesario.

Los drones también pueden contar ovejas, vigilar el crecimiento de los cultivos y la hierba y proporcionar datos sobre la salud de los animales, lo que ayuda a los ganaderos a mitigar los daños medioambientales causados por las emisiones de metano de las vacas.

Al igual que Passley, el irlandés Conor McGann lo sabe todo sobre la tecnología y cómo puede ayudar a los agricultores. Desde Dublín, trabaja en la zona de la bahía de San Francisco con la empresa de cultivos verticales de interior Plenty como director senior de software y sistemas de datos.

Vertical farming involves growing crops in vertically stacked layers. McGann will be delivering a talk on how the practice can be improved using AI and robotics at this year’s Festival AtlanTec el próximo jueves (19 de mayo).

En cuanto a ZenaDrone, Passley dijo que la empresa expondrá sus drones en el Campeonato de Arado de septiembre para que los agricultores puedan ver por sí mismos cómo funcionan. Afirmó que la empresa está comprometida con Irlanda y sus agricultores, ya que siguen incorporando nuevas tecnologías a su vida laboral.

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