El trabajo a distancia ha sido una bendición para muchos, ya que les permite estar más presentes en casa o prescindir de los desplazamientos de dos horas a la oficina.

Pero no está exento de dificultades, y muchos equipos se resisten a abandonar por completo el trabajo de oficina por temor a que se destruya el compromiso de los empleados.

Al fin y al cabo, es mucho más difícil mantener charlas informales con los compañeros cuando la mayor parte del trabajo se realiza de forma asíncrona y el tiempo cara a cara se reserva estrictamente para las reuniones sobre el trabajo.

Samuel Stan, director de proyectos para socios de la empresa de software Version 1, fue pionero en la organización de un evento de participación de los empleados en forma de cibercafé virtual.

«He pasado buena parte de mi vida en cibercafés y comprendo el poder que tienen a la hora de crear comunidades y organizar eventos», explica a SiliconRepublic.com.

El cibercafé virtual Versión 1 se creó como un evento de juego cronometrado que permite a los aficionados y novatos reunirse y jugar mientras interactúan entre sí. La empresa optó por Microsoft Xbox Game Pass para el cibercafé debido a su gran variedad de juegos y sus capacidades de transmisión en la nube.

«Es un espacio seguro para los novatos y les permite, no, les incentiva a ser mejores. Mientras tanto, los jugadores experimentados consiguen encontrar su pareja o crear equipos increíbles que consiguen superar los retos más difíciles», explicó Stan.

«Nos hemos esforzado por apoyarlo después de las horas de trabajo, pero también durante ellas, para el personal que está de viaje, de permiso o que simplemente quiere tomarse un tiempo de su pausa para comer para relajarse y jugar», añadió. Algunos necesitan un descanso, pero el miedo a «desperdiciar» las vacaciones les echa para atrás. Permitirles desvincularse y desestresarse mientras exploran un nuevo medio de entretenimiento: creo que merecía la pena fomentarlo».

Un primer plano de un hombre que mira a la cámara mientras está de pie en el exterior frente a unos arbustos.

Samuel Stan. Imagen: Versión 1

Beneficios adicionales

Mientras que algunas empresas pueden preocuparse por la disminución del compromiso de los empleados sin esa interacción en la oficina, Stan dijo que cree que el compromiso en un entorno virtual es más fácil de habilitar si se hace bien y puede ser particularmente beneficioso para los nuevos empleados.

“You’re eliminating travel, dress code and the ‘office personality’. Thus, allowing individuals to be open and direct in their engagement,” he said.

«Una persona que está apoyada y capacitada por los demás siempre rendirá mejor que de otra manera. Durante el evento me di cuenta de que una gran parte de los participantes eran empleados nuevos, de menos de un año, que buscaban un reto y mejorar. Han salido del evento más seguros de sí mismos e informados sobre colegas con los que, de otro modo, nunca llegarían a interactuar.»

While employee engagement was the main goal of the virtual internet café, Stan said there were many other benefits such as improving cognitive abilities, collaboration skills and confidence.

El programa proporcionó a nuestros nuevos miembros otra salida para construir su red de la versión 1, algo que puede ser difícil de hacer en el lugar de trabajo a distancia».
– AMANDA KELLY

«He visto personalmente cómo una compañera mejoraba notablemente en uno de los juegos de carreras que teníamos disponibles. La pura alegría de terminar la carrera fue increíble y le ha ayudado a expresarse mucho mejor dentro del grupo. Noté al instante que la confianza y el juego cambiaban tanto en el tono como en la expresividad», dijo.

«Me alegro de que hayamos podido participar en su éxito. Todos los participantes la apoyaron mucho, y pudimos ver que se esforzó por ser una de nosotros.»

Amanda Kelly, responsable de la experiencia de los empleados de Version 1, dijo que se trataba de un «enfoque innovador» para el reto de crear un compromiso social en un entorno híbrido.

«En primer lugar, ofreció a nuestra gente una salida para desconectar de su día a día; en segundo lugar, una oportunidad para hablar con gente con la que nunca habrían hablado de otra manera; y por último, pero no menos importante, proporcionó a nuestros nuevos miembros otra salida para construir su red de Versión 1 y crear un sentido de conexión con la organización, algo que puede ser difícil de hacer en el lugar de trabajo a distancia».

Stan dijo que está muy contento con los resultados del evento y que animaría a todas las empresas a considerar la puesta en marcha de una iniciativa virtual similar.

«La pasión de los participantes, las historias de éxito presenciadas y el crecimiento personal de los individuos les ayudarán a comprometerse con cualquier otra iniciativa. Los nuevos miembros se sienten atraídos por la gente positiva, el juego puede convertirse en esa interacción positiva que aumenta su confianza y les permite expresar sus emociones.»

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