Irlanda pronto podrá examinar las inversiones de origen extracomunitario para detectar posibles amenazas a la seguridad nacional.

El Tánaiste y Ministro de Empresa, Comercio y Empleo, Leo Varadkar, TD, recibió ayer (26 de junio) la aprobación del Gobierno para publicar una nueva ley que introducirá un mecanismo de selección de inversiones.

El objetivo es proteger las tecnologías e infraestructuras críticas de Irlanda de las inversiones extranjeras potencialmente perjudiciales.

El mecanismo permitirá al ministro evaluar si una inversión supone una amenaza para la seguridad o el orden público de Irlanda, y le otorgará poderes para poner fin a dicha inversión si lo considera necesario. También permitirá mejorar el intercambio de información y la cooperación con otros Estados de la UE.

«Somos una economía pequeña y abierta. Nos esforzamos por crear un entorno acogedor para la inversión extranjera directa. Esto será aún más importante ahora que nos recuperamos de la pandemia y que nos enfrentamos a una mayor competencia por la inversión a nivel mundial», dijo Varadkar.

«Sin embargo, sería ingenuo pensar que Irlanda es inmune a quienes tienen intenciones más siniestras».

Basándose en criterios de propiedad y valor de la transacción, se examinarán las inversiones en tecnologías identificadas por la ley como infraestructuras «sensibles» o «críticas», relacionadas con ámbitos como los servicios sanitarios, la red eléctrica, las infraestructuras militares, los puertos y los aeropuertos.

El umbral actual del valor de la transacción está fijado en 2 millones de euros, pero se revisará y podrá ser revisado por el ministro si es necesario.

Preocupación creciente

The bill has been developed partly in response to the EU Investment Screening Regulation, which itself is a response to growing concern among member states regarding the purchase of strategic European companies by foreign-owned, and even state-owned, firms.

El control de las inversiones sólo puede ser realizado por los Estados miembros a su propia discreción, siendo cada uno de ellos el que decide exclusivamente si es necesario tomar alguna medida.

En la actualidad, 18 de los 27 países de la UE cuentan con mecanismos nacionales de selección de inversiones, y la mayoría de los que no lo hacen han manifestado su intención de poner en marcha un mecanismo de selección de inversiones.

El proyecto de ley pretende garantizar que Irlanda se mantenga en línea con las mejores prácticas de la UE y del mundo en el ámbito de la seguridad nacional y la inversión.

«Otros países de la UE están introduciendo una legislación similar, por lo que podremos actuar mejor en cooperación con ellos», añadió Varadkar. «Creo que es una salvaguarda importante, que espero que nunca tengamos que utilizar».

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