Tras más de dos años de pandemia de Covid-19, gran parte del mundo se ha visto afectado por el virus de una u otra manera.

Incluso con las vacunas y los refuerzos, sigue siendo posible contraer el Covid-19. Aunque las investigaciones sugieren que los efectos podrían ser muy reducidos en comparación con quienes no están vacunados, los diferentes sistemas inmunitarios y las variantes del virus son solo dos razones por las que no podemos estar seguros de cómo afectará a todo el mundo.

Con tanta incertidumbre, los centros de trabajo seguirán sintiendo los efectos de Covid-19 y deberán preparar estrategias para mitigar los retos a los que puedan enfrentarse. Aunque muchos centros de trabajo ya han tenido que considerar una estrategia de trabajo a distancia o híbrido Pero también hay que tener en cuenta otras cosas.

A partir del efecto más inmediato, cualquier empleado en Irlanda que contraiga Covid-19 tendrá que autoaislarse durante siete días según Directrices del HSE y tener precaución durante otros tres días.

Esto significa que los empleadores tendrán que prepararse para las ausencias, tanto de la oficina como posiblemente del trabajo a distancia mientras el empleado se recupera de sus síntomas.

Sin embargo, más allá de la necesidad inmediata de cubrir las bajas por enfermedad, los empresarios deben pensar en los efectos a más largo plazo sobre la salud de sus trabajadores.

A documento reciente de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, debatió cómo Covid-19 puede seguir afectando a la salud de los trabajadores después de su recuperación.

Según un estudio publicado en PLOS Medicine en septiembre de 2021 Hasta uno de cada tres enfermos de Covid-19 conserva aspectos de Covid largo durante semanas, si no meses, después de la infección inicial. Además, entendimiento actual de Covid largo indica que la mayoría de las personas que se enfrentan a síntomas continuos pueden estar en edad de trabajar.

Aunque no existe una definición clara de lo que se considera «Covid largo», puede dar lugar a una amplia gama de síntomas, como cansancio extremo, dificultades para dormir y problemas de memoria o concentración.

Lo que los directivos deben tener en cuenta

La forma en que los directivos responden a los trabajadores que se están recuperando de Covid-19, o de cualquier otra enfermedad, puede afectar a la forma y al momento en que el empleado puede volver al trabajo.

Aunque no se espera que los directivos sean expertos en Covid-19 o Covid largo, es importante que sean capaces de apoyar a sus empleados, escuchar sus preocupaciones y tomar las medidas necesarias para ayudarles.

Para apoyar a los miembros de su equipo, los directivos deben conocer los síntomas de un empleado que se reincorpora al trabajo y sus limitaciones. Esto puede ayudar a los directivos a considerar las medidas que pueden ser necesarias para garantizar la seguridad del trabajador y que siga recuperándose.

La fatiga o los dolores musculares y articulares deben tenerse especialmente en cuenta en el caso de los trabajadores sin escritorio que normalmente tienen que estar de pie durante largos periodos de tiempo o conducir como parte de su trabajo.

Los gestores deben tener en cuenta las limitaciones que pueda tener el trabajador, la flexibilidad o los ajustes que pueden hacerse para ayudarle en su recuperación, y si hay o no cuestiones críticas para la seguridad que deban tenerse en cuenta.

El documento de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo sugería que un escalonamiento gradual del trabajo es especialmente importante para reducir el riesgo de recaídas en los empleados que se están recuperando.

«Los trabajadores no deberían hacer más del 70 por ciento de lo que se sienten capaces de hacer en cualquier momento para evitar la fatiga. La fatiga puede provocar recaídas en su estado y retrasar aún más su recuperación», señala el documento.

«El trabajador es la persona que mejor puede evaluar su propio nivel de fatiga, y es importante que se produzcan conversaciones periódicas entre el trabajador y el jefe para orientar el éxito de la rehabilitación de los trabajadores afectados por Covid de larga duración. Como en cualquier relación laboral positiva, la confianza entre trabajadores y directivos desempeña un papel importante para una adaptación eficaz del trabajo.»

La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo también ha ha publicado una guía para directivos para ayudarles a desenvolverse en este ámbito.

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