Estoy solo en mi local. No, no estoy tratando de insinuar que soy un aburrido de los bares; el «local» al que me refiero es mi centro de co-working local. Es media tarde. Tengo mi botella de agua reutilizable a mi lado y por el rabillo del ojo veo una manzana abandonada: los restos del almuerzo de alguien, no un ordenador libre.

Como reportero de carreras de SiliconRepublic.com, he escrito bastante en el último año sobre el trabajo a distancia y los centros de cotrabajo. Como tal vez sepa, el Gobierno irlandés ha decidido ayudar a los pueblos y ciudades de todo el país aprovechan la tendencia al trabajo a distancia e híbrido.

Gracias a subvenciones específicas Ahora hay centros en casi todos los rincones del país. Ofrecen, en su mayoría, lugares tranquilos y cómodos para trabajar. Hay Wi-Fi, cocina, salas de reuniones, equipos decentes y, para los padres, no hay niños. (Aunque los empresarios de nueva creación son cada vez más jóvenes).

A pesar de que he estado escribiendo sobre los Connected Hubs, el Gobierno red de centros regionales Pero nunca he utilizado una de estas instalaciones. Hasta hace poco, claro.

Es agradable no tener que mirar las paredes de mi propia casa durante un tiempo».

Me ayudó enormemente el hecho de no tener que pagar por el privilegio. El Gobierno está llevando a cabo una plan de vales que ofrece a cualquiera que se inscriba en el sitio web de Connected Hubs tres sesiones gratuitas en el centro que elija. Por lo demás, se aplican las tarifas estándar, que varían según el centro, ya que la mayoría de ellos están gestionados por personas y grupos diferentes.

He reservado mi plaza gratuita a través de los Connected Hubs portal que es fácil de usar. Lo único que tuve que hacer fue crear una cuenta. A continuación, escribí «Galway» en la barra de búsqueda de ubicaciones y apareció una lista de todos los hubs cercanos. También puedes buscar «Escritorios y oficinas» y «Salas de reuniones», además de «Hubs», dependiendo de lo que quieras. Y estas instalaciones están disponibles en toda Irlanda. Yo sólo busqué en Galway porque vivo allí.

El centro más cercano a mí es el de Soma Co-Working en Moycullen, Co Galway. El lugar donde vivo es tan remoto que mucha gente de Dublín no ha oído hablar de él. Aunque habrá algunos que estén muy familiarizados con Moycullen por ser el pueblo cuyo equipo de la GAA venció a Fingal Ravens en el Campeonato de Fútbol Intermedio de Irlanda en 2008. El entrenador de Moycullen en ese momento era el padre de este reportero.

Pero ahora me toca a mí poner a Moycullen en el mapa, junto con muchos otros pueblos y ciudades de todo el país. Lo bueno de los hubs de co-working es que dan vida y actividad a lugares que a menudo se denominan simplemente ciudades dormitorio. Propietarios y usuarios de hubs en lugares como Longford, Offaly, Boyle y muchos más han declarado a SiliconRepublic.com as much.

Una silla, un escritorio y un monitor colocados frente a una ventana que ofrece una vista de la carretera del centro de co-working Soma.

Soma Co-working. Imagen: Blathnaid O’Dea/SiliconRepublic.com

Para las personas que, como yo, trabajan desde casa todo el tiempo, la experiencia de utilizar un hub puede añadir otra capa a nuestras vidas. A primera vista, se trata de un lugar al que acudir y establecer contactos con otros trabajadores y empresarios locales. Desgraciadamente, el día que voy a mi centro, no hay nadie más que yo, apuntalando heroicamente la mesa de trabajo ergonómica. Sin embargo, el lugar es felizmente silencioso.

Aunque los otros escritorios están vacíos, es agradable no tener que mirar las paredes de mi propia casa durante un tiempo. La presencia de los muebles de oficina y las impresoras es una influencia tranquilizadora y escribo con una concentración renovada. Es una instalación maravillosa para las personas que, a diferencia de mí, no tienen un buen Internet en casa o que viven con otras personas que hacen bastante ruido.

En un correo electrónico, el director del centro de trabajo me dice que no puede venir a enseñarme el lugar debido a una emergencia familiar. Se disculpa mucho y deja instrucciones sobre cómo llegar al centro y los detalles de la conexión Wi-Fi. Es un toque personal que no estoy seguro de que ocurra en una gran ciudad.

A propósito de grandes ciudades, una semana después de mi experiencia en Soma, me aventuro hasta la plaza Eyre de Galway para conocer un centro más grande y poblado. El nombre PorterShed probablemente ya sea familiar para muchos lectores. A diferencia de Soma y otros centros regionales más pequeños, es un nombre bien establecido en la escena tecnológica de Irlanda.

Pero PorterShed no es sólo un centro de co-working, por lo que es injusto compararlo con otros como Soma. Está diseñado como un lugar para que los emprendedores se conecten y es uno de los centros que apoyan a NDRC el acelerador nacional de start-ups de Irlanda.

Ahora hay dos edificios de PorterShed en Galway, y un tercero que abrirá muy pronto. Mary Rodgers, directora general de PorterShed, me lo señala mientras me da una vuelta por el edificio de Bowling Green, inaugurado a principios de este año. El espacio, que pronto abrirá sus puertas, se encuentra en la antigua oficina del periódico Connacht Tribune.

«Todo está en marcha», dice Rodgers mientras me guía por Bowling Green, señalando los estudios de podcast en cabinas autónomas, filas y filas de trabajadores que teclean y personas que conversan en las salas de reuniones. Me quedo boquiabierto mirando a todos ellos; así que esta es la gente que está haciendo que las cosas sucedan en el sector tecnológico de Galway, pienso para mí.

En la zona de recepción, me siento a charlar con Rodgers, el jefe de contenidos de PorterShed, Trevor Murray, y Rosemary Gallagher, directora de programas de PorterShed y líder de la comunidad de start-ups. La gente va y viene a nuestro alrededor.

Hay una cantina de autoservicio y personas de todas las edades, géneros y procedencias están sentadas alrededor de una gran mesa comiendo sus almuerzos y hablando. Otros utilizan la máquina de café barista donada por la empresa local Mocha Beans. El té y el café gratuitos de barril son un gran atractivo para los que nos aficionamos al hotdesking. Soma también tiene su propia cocina, equipada con sillas y una mesa.

Aunque pienses que eres una persona que sorbe la sopa en la oficina, te recomiendo que pruebes un centro de co-working».

Mientras estoy en PorterShed, aprovecho para probar sus mesas calientes. «Hoy es un buen día para hacerlo», dice Murray. «Acabamos de recibir una entrega de cables ethernet nuevos». Si no usas vales, el hotdesking cuesta 30 euros al día en PorterShed. También hay otras opciones de afiliación en función de tus necesidades o de si formas parte de una empresa. Hay una nuevo plan de afiliación para trabajadores híbridos también, donde pagas 200 euros por 10 días.

A cambio, obtienes instalaciones de primera clase y acceso a una creciente comunidad de personas bien conectadas. PorterShed cuenta con más de 60 empresas en su cartera de socios. Entre ellas hay desde nuevas empresas locales, como la plataforma de préstamos digitales Luna Connect y la plataforma de inteligencia empresarial FleetOps, hasta empresas internacionales que han optado por crear equipos en Occidente, como Globalization Partners y Rent The Runway. La mayoría de los fundadores dirían que tener acceso a ese tipo de red bajo un mismo techo tiene un valor incalculable.

Incluso para los trabajadores a distancia como yo, es agradable poder ir a un lugar y trabajar junto a otros seres humanos durante un día. El mobiliario y las características de Soma me hicieron sentir como si estuviera en una oficina normal, aunque vacía. Las historias que Rodgers y sus colegas me cuentan sobre la comunidad de PorterShed, que cena junta y organiza eventos benéficos y reuniones, son lo suficientemente intrigantes como para que quiera volver.

Me dicen que siempre hay espacio para más: más gente, más ideas y más eventos. Y, como dice Rodgers, no es sólo una comunidad para los miembros de PorterShed o los gallegos; forma parte de una red nacional que engloba a otros grupos que trabajan juntos en sus distintas regiones para impulsar el talento autóctono irlandés. Ofrecen no sólo espacios para trabajar, sino oportunidades para que los trabajadores puedan crear juntos sus propias historias de éxito.

Aunque seas escéptico sobre el co-working o creas que eres un tragón de sopa de oficina, te recomiendo que pruebes un centro de co-working. Sólo por un día. No tiene por qué ser elegante, sólo es un cambio de aires, para empezar.

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