CropSafe, una empresa emergente que desarrolla una plataforma de ayuda a la gestión agrícola, ha obtenido 3 millones de dólares de financiación inicial para impulsar su crecimiento en Estados Unidos y ampliar su equipo.

La ronda de financiación fue liderada por la empresa de capital riesgo Elefund, con la participación de Foundation Capital, Global Founders Capital, V1.VC y Great Oaks Capital. También ha contado con el apoyo de los inversores ángeles Cory Levy, Josh Browder y el antiguo jefe de estrategia de Microsoft, Charlie Songhurst.

La plataforma de CropSafe ayuda a la gestión de las explotaciones agrícolas permitiendo a los usuarios crear alertas y utilizar módulos en tiempo real para supervisar diversos temas importantes para su explotación, desde la meteorología hasta la salud de los cultivos.

Las condiciones pueden supervisarse a distancia a través de la red de estaciones meteorológicas mundiales y satélites orbitales de CropSafe. Los usuarios pueden acceder a los datos desde la web o configurar alertas desde la app de CropSafe.

La empresa comenzó su andadura en Irlanda del Norte, pero ahora ha abierto una sede en Los Ángeles para impulsar su crecimiento en el mercado estadounidense.

Los cofundadores John McElhone y Micheál McLaughlin, que crecieron en el ámbito de la agricultura, crearon la idea de CropSafe en torno a hace tres años cuando todavía estaban en la escuela secundaria en Magherafelt.

El director general de CropSafe, McElhone, dijo a SiliconRepublic.com que empezó como algo que podían utilizar sus vecinos y en sus propias granjas.

«Nos dimos cuenta de que había muchos programas informáticos nuevos en el mercado para los agricultores», dijo. Pero nadie tenía ni idea de cómo utilizar todas estas nuevas imágenes por satélite, todas estas herramientas gráficas, eran herramientas de ciencia de datos para los agricultores».

«Queríamos construir algo que, básicamente, simplificara todos estos complicados datos, y que simplemente dijera a los agricultores exactamente qué hacer».

McElhone dijo que la plataforma es utilizada actualmente por agricultores de todo el mundo. CropSafe ha desarrollado un mercado de módulos que los agricultores pueden habilitar en función de las necesidades de su explotación, lo que, según McElhone, facilita la adaptación de la plataforma a diferentes agricultores.

«Por ejemplo, casi todos nuestros agricultores de California tienen activado el módulo de incendios forestales en su cuenta, porque hay muchos incendios forestales en California. Mientras que en Irlanda, ni uno solo de nuestros agricultores lo tiene activado», explicó.

«Pero todos los agricultores de Irlanda, por ejemplo, tienen habilitados en su granja los módulos de lluvias intensas, heladas, y pueden adaptarlos donde quieran, como las alertas por mensaje de texto o por correo electrónico».

Servicios financieros y ampliación del equipo

CropSafe tiene previsto utilizar la financiación obtenida para acelerar su crecimiento en el mercado estadounidense, que McElhone describió como «el mayor mercado del mundo en estos momentos» para su plataforma agrícola.

La empresa también tiene previsto ampliar su equipo en seis personas, con nuevas contrataciones centradas en la ingeniería de software, la gestión de productos y el diseño.

McElhone dijo que la plataforma CropSafe es gratuita para los agricultores y que el equipo no tiene planes de cambiarla, ya que «es una parte importante de lo que estamos construyendo». Dijo que los volúmenes de datos que la aplicación tiene sobre las granjas significa que la plataforma puede predecir los cuellos de botella clave, que pueden ser ramificados en un servicio financiero.

«Digamos que un agricultor está alquilando tres cosechadoras este año, podremos decir ‘Oye, si alquilas una cosechadora adicional, podrás producir tal y cual cosa de forma más eficiente'», dijo McElhone. «Así que lo que vamos a hacer dentro de CropSafe es una financiación instantánea preaprobada para que el agricultor preste esa cosechadora mañana, en lugar de tener que ir al banco y rellenar 500 páginas de papeleo.»

McElhone dijo que el principal objetivo para el año que viene es relacionar los servicios financieros con los clientes de CropSafe y ampliar el equipo.

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