Cruise, la empresa de coches autoconducidos propiedad de General Motors, ha sufrido un revés en su servicio de taxis sin conductor un mes después de conseguir la aprobación para operar comercialmente en San Francisco.

Un enjambre de vehículos de autoconducción de la compañía bloqueó varios carriles de tráfico en la intersección de Gough Street y Fulton Street en la ciudad la semana pasada.

No está claro el número de vehículos implicados en la interrupción, pero un testigo presencial dijo al San Francisco Examiner que hasta 20 vehículos Cruise estuvieron inmóviles durante dos horas, antes de que los empleados llegaran a retirarlos.

Un portavoz de la empresa confirmó a CNBC que tuvo un problema «que hizo que algunos de nuestros vehículos se agruparan». El portavoz dijo que ningún pasajero se vio afectado, pero no especificó la causa del incidente.

Las fotos de la retención de tráfico se compartieron en Reddit y Twitter, en la que se ven un montón de robotaxis Cruise en varios carriles de la carretera.

Este asunto llega menos de un mes después de que California emitiera su primer permiso de despliegue sin conductor a la compañía, permitiendo Cruise cobrará por los taxis sin conductor .

En virtud de este permiso, hasta 30 vehículos Cruise pueden operar entre las 10 de la noche y las 6 de la mañana en determinadas calles de San Francisco. Actualmente, el servicio se limita a las horas nocturnas y evita el ajetreado centro de San Francisco como parte de su plan de seguridad para los pasajeros, que formaba parte de la solicitud del permiso.

La filial de Alphabet, Waymo, el principal competidor de Cruise, también tiene un permiso de coche sin conductor para California, pero requiere la presencia de un operador de seguridad durante los viajes. Sin embargo, Waymo ha estado operando un servicio de taxi comercial totalmente autónomo en Arizona for a couple of years.

El reciente incidente podría obstaculizar los planes de Cruise de ampliar el tamaño de su flota en San Francisco. El atasco en la carretera es el último de una serie de críticas dirigidas a los vehículos de la empresa.

La flota de Cruise ha sido criticada anteriormente por su incapacidad para detenerse en la acera, lo que significa que los coches se detienen en los carriles de tráfico para permitir que los pasajeros suban y bajen. La falta de un conductor receptivo también puede causar problemas en situaciones de emergencia, como una en la que un vehículo de Cruise supuestamente bloqueado un camión de bomberos de San Francisco de camino a una llamada.

También existe el riesgo de lesiones. Documentos vistos por Reuters ha revelado que los vehículos autónomos de Cruise se vieron implicados en 34 accidentes con daños corporales o superiores a 1.000 dólares durante un periodo de cuatro años. Los datos de estos incidentes se han utilizado para mejorar la tecnología y mitigar futuros accidentes.

Otras empresas tecnológicas han tenido problemas en la carrera por desplegar servicios de vehículos sin conductor. El gigante de los viajes en coche, Uber, hizo un intento de implantar la tecnología sin conductor, pero acabó vender su división de coches autónomos a Aurora Technologies a finales de 2020.

Elon Musk, CEO de Tesla, había dicho que la compañía de vehículos eléctricos tendría una flota de taxis robóticos en funcionamiento para finales de 2020 una promesa incumplida a partir de 2022.

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