Tras casi 45 años de viaje espacial, la sonda Voyager 1 de la NASA está enviando datos misteriosos que han dejado confundidos a los ingenieros de la nave.

El equipo de ingenieros dijo que la Voyager 1 parece seguir funcionando con normalidad, ya que está recibiendo y ejecutando comandos desde la Tierra mientras transmite datos científicos. Sin embargo, los datos que se están recibiendo del sistema de articulación y control de actitud (AACS) de la sonda no tienen sentido para los ingenieros.

El AACS está diseñado para controlar la orientación de la sonda y mantener su antena de alta ganancia apuntando a la Tierra. Aunque parece que el sistema sigue funcionando, el equipo afirma que los datos aparecen a veces como generados aleatoriamente o no reflejan ningún estado posible del sistema.

La directora del proyecto Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Suzanne Dodd, dijo que un misterio como éste es «algo normal a estas alturas», ya que la nave tiene casi 45 años y «mucho más de lo que los planificadores de la misión habían previsto».

«También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes», añadió Dodd. «Así que hay algunos grandes desafíos para el equipo de ingeniería. Pero creo que si hay una forma de resolver este problema con el AACS, nuestro equipo la encontrará».

La Voyager 1 pasó por el borde de nuestro sistema solar hace casi una década, con la NASA confirmando su entrada en el espacio interestelar en 2014. Durante este largo viaje, ha devueltoincredible images de algunos de los planetas exteriores de nuestro sistema solar.

La sonda sigue enviando datos interesantes desde el espacio interestelar. El año pasado, un equipo de investigadores dijo que un zumbido vibratorio persistente de gas interestelar, u ondas de plasma, habían sido detectadas por la nave espacial.

Dodd dijo que es posible que el equipo nunca encuentre el origen del actual misterio de la Voyager 1 y tenga que adaptarse a él. Si encuentran el problema, es posible que puedan enviar una actualización de software o utilizar uno de los sistemas de hardware redundantes de la nave espacial para solucionarlo.

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