A lo largo de la pandemia, las empresas aceleraron la digitalización de sus consumidores, la cadena de suministro y los procesos internos. Esto llevó a las empresas a encontrar soluciones digitales imaginativas para poder seguir atendiendo a los clientes a distancia. Pero este nuevo clima empresarial y económico requiere nuevas tácticas y métodos.

Aunque las nuevas tecnologías en el lugar de trabajo permiten a las empresas adaptarse a un entorno digital, es seguro que la rápida innovación puede crear aún más disrupción. De hecho, algunas tecnologías pueden cambiar la forma de vivir y trabajar de las personas y dar lugar a nuevos bienes y servicios. Y los ejecutivos de las empresas no pueden esperar a que se produzcan estas consecuencias para evaluar qué innovaciones son más significativas.

Por ejemplo, las empresas que se encuentran en la senda del cero neto han identificado entre el 30 y el 40 por ciento de los ahorros potenciales, centrándose principalmente en la reducción de residuos y la reasignación de recursos. Sin embargo, para lograr el alcance 3 neto cero (emisiones causadas por el resultado de las actividades de los activos que no son de su propiedad ni están controlados, pero que se producen a lo largo de la cadena de valor de una organización), estas empresas deben identificar el 60pc a 70pc restante.

Es imposible hasta que no renueven completamente tanto su producto como su modelo de negocio. A ello contribuirá en gran medida el uso de la tecnología profunda.

Algo más de la mitad de las empresas encuestadas para el Índice de transformación digital 2018 tenían una visión optimista del potencial de la disrupción tecnológica. Sin embargo, una cuarta parte dijo que la sentían como un gran peligro para sus propias vidas. Entonces, ¿hasta qué punto veremos a las empresas en el futuro utilizar tecnología punta?

Bienvenido a la hiperrealidad

Nos acercamos a una nueva era más allá de lo hiperreal debido a los avances cada vez mayores de la tecnología digital. En esta nueva era, el ser humano y la máquina están irremediablemente entrelazados en un mundo biónico en el que las simulaciones de la realidad parecen ser más reales que la propia realidad.

Tecnologías profundas son tecnologías novedosas que proporcionan mejoras significativas con respecto a las tecnologías existentes. Se trata de un nuevo capítulo en la historia de la innovación porque se centran en cuestiones fundamentales, identificando limitaciones físicas de las industrias que no se han resuelto durante décadas.

Empresas de alta tecnología como Moderna, SpaceX y Blue Origin ya han despertado el interés del público. Las empresas de tecnología profunda que prosperan reúnen un conjunto diverso de capacidades (incluidos científicos, ingenieros y empresarios) para abordar un problema.

A menudo crean tecnologías completamente nuevas, ya que ninguna tecnología actual resuelve adecuadamente el reto en cuestión. En algunos casos, sin embargo, el éxito depende de la creación de nuevos usos para la tecnología existente. Boom Supersonic, por ejemplo, está trabajando en un avión supersónico que sólo utilizará tecnologías que hayan sido probadas y demostradas como seguras.

Las empresas de tecnología profunda que tienen éxito suelen tener varias características complementarias. Trabajan en la encrucijada de la tecnología y las humanidades. De hecho, El 96% de las empresas de alta tecnología utilizan al menos dos tecnologías y el 66% emplean más de una tecnología sofisticada. Aproximadamente el 70 por ciento de las empresas de alta tecnología tienen patentes sobre sus innovaciones.

Además, las tecnologías profundas crean sobre todo objetos físicos en lugar de software. De hecho, el 83% de las empresas emergentes de tecnología profunda están trabajando en un producto tangible. Están cambiando la ecuación de la innovación de los bits a los bits y átomos, llevando los datos y la potencia informática al mundo físico.

Las iniciativas de tecnología profunda, que constituyen una proporción muy pequeña de todas las empresas, tienen una influencia desproporcionada porque abordan problemas a gran escala y porque su trabajo es teórico y aplicable al mismo tiempo.

Sostenibilidad y eficiencia

La tecnología profunda está creciendo por muchas razones. Uno de los mayores y más inmediatos movimientos mundiales es el de las empresas sostenibles. En muchos sectores, la verdadera sostenibilidad -emisiones netas cero- es imposible sin nuevas tecnologías. La adopción temprana de una nueva tendencia tecnológica puede ser lucrativa, como demuestra el hecho de que Tesla se dedique a los vehículos eléctricos o que Pfizer, BioNTech y Moderna inviertan en vacunas de ARN.

Los competidores no pueden esperar a ver si las tecnologías o combinaciones producen aplicaciones de gran impacto. Se quedarán atrás. Cualquier empresa con grandes objetivos, como la mejora de la sostenibilidad o la resiliencia, debe utilizar soluciones de tecnología profunda. Esto incluye a las empresas que fabrican o ayudan a fabricar productos físicos, especialmente si han hecho promesas de cero emisiones a clientes y accionistas.

Un ejemplo es la construcción y los edificios, que aportan el 38% de la energía mundial y las emisiones relacionadas con los procesos. Los materiales y los edificios representan el 10 por ciento de las emisiones y la energía de los edificios el 28 por ciento.

La tecnología profunda podría hacer que los materiales de construcción fueran respetuosos con el medio ambiente, y los edificios terminados podrían ahorrar energía y arreglarse solos. Los sistemas de construcción inteligentes que utilizan sensores avanzados, materiales inteligentes, computación de borde e IA pueden reducir el uso de energía. Debemos repensar nuestros sistemas de construcción para las materias primas y las piezas y readaptar los hogares y las empresas más antiguas para realizar estos cambios a gran escala.

El sector del transporte es responsable de alrededor del 16pc de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo, siendo el transporte de mercancías un 30 por ciento del total, los vehículos de carretera un 12 por ciento, el transporte marítimo un 2 por ciento y la aviación un 2 por ciento. Con la electrificación y la descarbonización del transporte, así como los avances en inteligencia artificial y los coches autoconducidos, las empresas de los sectores del transporte marítimo y del transporte se enfrentarán tanto a riesgos existenciales como a enormes oportunidades de cambio disruptivo.

Pensemos, por ejemplo, en lo que ocurriría si las cadenas de valor de la logística y el transporte se separasen unas de otras y se replanteasen. Las baterías, la IA y los sensores podrían provocar grandes cambios en las industrias del transporte y la logística. El actual transporte aéreo, ferroviario y por carretera (camiones) con tripulación podría transformarse en un sistema autónomo más eficaz. Esto podría incluir bicicletas electrificadas y vehículos de autoconducción. El lento desarrollo de las estaciones de recarga de coches eléctricos y la falta de éxito del reparto con drones ilustran que la adopción de una nueva tecnología no provocará un gran cambio.

BCG’s investigación de alta tecnología pudo identificar nuevos flujos de ingresos por un valor total de 123.000 millones de dólares al restringir el análisis a la consideración de sustituciones tecnológicas relativamente sencillas en cadenas de valor preexistentes (por ejemplo, la sustitución de un motor de combustión interna por un homólogo híbrido).

Pero cuando se tienen en cuenta los cambios sistémicos observados en áreas como la energía, el transporte y el entorno construido, descubrimos nuevas fuentes de ingresos con un potencial de hasta 2,7 billones de dólares.

La tecnología profunda del futuro

La tecnología profunda ofrece transformaciones de gran alcance. Dado que la innovación de la tecnología profunda es tanto física como digital, y dado que varias tecnologías convergen para impulsar un cambio en todo el sistema, los competidores tienen más posibilidades de participar en una fase temprana y determinar cómo se produce ese cambio.

La mayoría de los avances significativos serán probablemente el resultado de la convergencia de múltiples tecnologías que eliminan una barrera o resuelven una compensación de larga duración. Las tecnologías subyacentes son más accesibles, están disponibles en más formatos y crecen rápidamente. Junto con el aumento de la accesibilidad, se están construyendo infraestructuras de incubación y aceleración de empresas que permiten una rápida experimentación. Algunas empresas utilizan las tecnologías interconectadas para eliminar obstáculos y añadir valor.

Covid-19 causó mucho daño, pero mostró cómo la tecnología profunda puede resolver un problema histórico de forma rápida, eficaz y barata. La ciencia, la ingeniería y el diseño avanzados se utilizan en la tecnología profunda. Se combinan materia y energía, computación y movimiento, y sentido y movimiento.

La crisis climática es otro problema global. La tecnología profunda podría cambiar las cosas de forma imprevista y podría ser la futura solución a problemas que aún no podemos imaginar.

Por Antoine Gurevitch

Antoine Gourévitch es director general y socio principal de Boston Consulting Group .

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