Puede que Intercom sea uno de los primeros nombres que aparecen en cualquier conversación sobre éxitos tecnológicos irlandeses, pero su cofundador, Des Traynor, tiene un consejo sorprendentemente contraintuitivo para otros fundadores que esperan seguir los pasos de la empresa.

«Olvídate de la parte irlandesa de tu negocio y piensa en ti como una empresa global. No te obsesiones con ser popular en la escena tecnológica irlandesa ni pienses en ti mismo como irlandés de ninguna manera, forma o manera», dijo a la audiencia en Future Human el mes pasado.

«Como mínimo sois europeos, no irlandeses. Pero, en general, eres una empresa global».

Traynor, uno de los irlandeses que fundó la empresa SaaS con sede en San Francisco hace más de una década, cree que el objetivo de Internet es que la gente no tenga que volar a Irlanda para consumir productos y servicios de empresas irlandesas.

“You have a global market, you have a good product, and you should have a very credible ambition of realising hundreds of millions in revenue and those billions or tens of billions in value,” he said. “I think that’s well within the grasp of any Irish company.”

¿Está caliente Europa?

Intercom, junto con Stripe, fue uno de los primeros unicornios tecnológicos creados por fundadores irlandeses. Pero este conjunto está creciendo, con tres empresas tecnológicas nacionales que ya han superado la marca de 1.000 millones de dólares de valoración este año: Flipdish , Wayflyer y TransferMate .

Aunque se estableció en California, Intercom sigue teniendo profundas raíces en Irlanda y una gran operación en Dublín. A finales del año pasado, registró más de 200 millones de dólares de ingresos anuales recurrentes y reveló sus planes para casi duplicar su plantilla irlandesa a finales de 2022.

La empresa, que ha desarrollado una plataforma de comunicación para ayudar a las empresas a relacionarse con sus clientes, cuenta ya con más de 25.000 clientes y emplea a unas 950 personas en todo el mundo.

Cuando se le preguntó si Irlanda, y Europa en general, se ha convertido en una potencia en la producción de unicornios tecnológicos, Traynor dijo que, aunque estamos «un poco» por detrás de la escena tecnológica de Estados Unidos, sobre todo en Silicon Valley, todavía lo estamos haciendo bastante bien y el futuro es prometedor.

«Creo que es mucho más creíble quedarse en Europa y construir una gran empresa de software ahora que hace 10 o 20 años», dijo a la audiencia. Aunque nos falte gente con experiencia en la ampliación de empresas, añadió Traynor, tenemos una sólida reserva de talento de ingenieros y diseñadores.

Todo es cuestión de SaaS

Traynor señaló que muchas empresas irlandesas de éxito operan hoy en día en el ámbito del SaaS, o software como servicio, un movimiento que, según dijo, comenzó realmente a principios de la década de 2000 con Salesforce.

«Lo que [SaaS] significa es un software que se entrega en línea, en el que se paga mensual o anualmente, pero es una especie de suscripción, a diferencia de los viejos tiempos en los que se compraban DVDs o CDs y se prensaban en una fábrica».

Esta atracción hacia el SaaS, sector del que también forma parte Intercom, se debe en parte a que los empresarios «se dan cuenta de que no hay barreras de entrada» y de que existe un potencial de «escalabilidad sin límites y márgenes masivos».

Si puedes codificar, diseñar, ingeniar, comercializar y vender, «tienes muchas posibilidades de crear un gran negocio».

Pero el SaaS no es el único sector que Traynor considera de gran potencial. Aunque cree que los espacios emergentes, como la Web3 y las criptomonedas, «todavía se están descifrando», hay algo en la calidad inmersiva del metaverso que le ha llamado la atención.

«Creo que hay algo en eso, en la idea de las experiencias inmersivas. No quiero ir al metaverso completo, pero hay algo en el espacio de una forma mucho más inmersiva de participar en Internet y creo que alguien construirá algo impresionante allí».

Outercom

Intercom no sólo ha sido un negocio de éxito en sí mismo. A lo largo de la última década, también ha alimentado una cohorte de empresarios impulsados por el producto . Una amplia y creciente comunidad de exempleados convertidos en empresarios se reúne en un canal de Slack llamado «Outercom» para compartir ideas, en qué están trabajando y consejos para conseguir inversiones.

Traynor dice que adopta esta tendencia en Intercom, en parte porque ayuda a los empleados a prosperar cuando están en la empresa y se centran en problemas específicos.

«Intentamos fomentar esa especie de mentalidad de fundador de ‘esto es lo mío, me siento muy orgulloso de ello y realmente quiero que funcione'», explicó.

«Y luego, a veces, cuando la gente crece esa habilidad y esa mentalidad y luego ven otro problema que no está en el paisaje de Intercom… no pueden deshacerse de esa picazón que es como, ‘Alguien debería construir esto y yo soy alguien’, así que se van».

Sin embargo, bromeó diciendo que espera que los que se vayan no se lleven a mucha gente de Intercom.

«Uno toma lo áspero con lo suave porque la gente es fenomenal cuando está aquí y les deseamos lo mejor cuando se van», dijo.

«Pero también hay gente que tiene esa mentalidad que sigue trabajando en Intercom y hace un trabajo increíble y llega a tener una carrera de locos y consigue mucha más experiencia viendo cosas a mucha más escala también».

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