Last month, I found myself arriving at a primary school in Cork, armed with batches of elastic bands, popsicle sticks and paper clips to deliver a workshop on engineering to more than 60 children. I was there as part of Kirby Group Engineering’s early outreach project and about to challenge the kids to build a bridge that could carry a bottle of water for 60 seconds.

Quizá le sorprenda que esto forme parte de mi función como director de ingeniería eléctrica, pero es algo que me apasiona. También he asumido la tarea de dirigir Programa de postgrado en ingeniería de Kirby porque creo al cien por cien que las influencias positivas desempeñan un papel enorme a la hora de mostrar a los jóvenes dónde puede estar su futuro.

Mi padre es mecánico y nos animó a mis hermanas, a mi hermano y a mí a explorar las materias STEM en la escuela. Sin su influencia, podría haber seguido a muchas de mis compañeras de clase de un colegio sólo para chicas en la enfermería, la administración, los negocios o la enseñanza, y nunca habría sabido lo que la ingeniería podía ofrecer. Quiero poder hacer lo mismo con otras chicas, pero a una escala mucho mayor, para que en lugar de dos mujeres en una clase de ingeniería de 60 personas en la universidad, haya 20 o 30.

Me licencié en ingeniería eléctrica en el CIT (ahora conocido como MTU) y me trasladé a Australia en 2010. Allí pasé varios años increíbles, adquiriendo una valiosa experiencia en los sectores de la minería, el petróleo, el gas y la energía, en empresas como WorleyParsons y EDL. Uno de los aspectos más destacados fue trabajar con las comunidades aborígenes para crear instalaciones de generación de energía en algunas de las zonas más remotas del país.

En 2018, llegó el momento de volver a casa, a Cork, y comenzar mi trabajo en la entrega de centros de datos. Dejé atrás a muchas personas del sector de la ingeniería, que creo que estarían dispuestas a mudarse a casa por la oportunidad adecuada. Ha sido muy duro para ellos tener que quedarse durante la pandemia y hay muchas oportunidades de trabajo en ingeniería ahora mismo aquí en Irlanda. Si alguien que lea esto está pensando en mudarse a casa, le animo de todo corazón a que lo haga.

En mi trabajo diario, colaboro con los ingenieros de Kirby para asegurarme de que cuentan con las herramientas y el personal necesarios para llevar a cabo los proyectos con el nivel de exigencia que esperan nuestros clientes. También estoy incorporando los nuevos estándares de empleador acreditados por Engineers Ireland CPD en mi equipo y en el programa y plan de estudios de los graduados.

Sin embargo, es mucho lo que quiero hacer para despertar el entusiasmo por la ingeniería en los futuros graduados desde una edad temprana, que es lo que me lleva a las escuelas primarias de todo el país. Cuando terminan la escuela y entran en la universidad, los estudiantes ya han decidido lo que quieren ser. A menos que las jóvenes vean a alguien como yo trabajando en ingeniería y amando mi trabajo, puede que ni siquiera se planteen este trabajo, y se perderían muchas cosas. La ingeniería ofrece una carrera fantástica para todo el mundo y mi experiencia con Kirby ha demostrado que la tecnología digital está ampliando rápidamente las capacidades del sector, por lo que el número de funciones y oportunidades no deja de crecer.

Una vez que alguien llega al sector, la tutoría es una herramienta valiosa para apoyarle a lo largo de su carrera. Las relaciones que se establecen al principio de la carrera pueden durar, y de hecho duran, toda la vida. Te hacen mejorar en tu trabajo y te abren los ojos a un panorama más amplio. Todavía hablo con mi primer mentor y estoy aprendiendo mucho de mi mentor en Kirby, el director de ingeniería eléctrica del grupo, Barry O’Sullivan.

En el Día Internacional de la Mujer en la Ingeniería, agradezco mucho la oportunidad de dirigirme a mis colegas sobre el tema y hacer un llamamiento a las niñas y mujeres para que consideren un futuro en la ingeniería. Los días de sensibilización desempeñan un papel fundamental para dar a conocer a las increíbles mujeres innovadoras e inventoras que dan forma a nuestro mundo. Pero, ¿no sería estupendo que llegáramos a un punto en el que muchas más chicas consideraran la ingeniería como su principal opción profesional?

I like to imagine a future where we don’t need an International Women in Engineering Day, where children don’t feel they fit or don’t fit into a career because of their gender. In the meantime, I and my colleagues at Kirby will continue spreading the word that everyone can have something to offer our field.

Por Amy Lane

Amy Lane es directora de ingeniería eléctrica en Kirby Group Engineering, con más de una década de experiencia en el sector.

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