Digicel, propiedad de Denis O’Brien, ha completado la venta de su rama del Pacífico a la empresa de telecomunicaciones australiana Telstra en un acuerdo que valora la filial en 1.850 millones de dólares.

La cifra de la valoración incluye un pago a tres años de 250 millones de dólares. Una vez cerrada la operación, Digicel recibirá un pago de 1.600 millones de dólares antes de deducciones y otros ajustes.

Digicel espera alcanzar la cifra máxima de 50 millones de euros para el primer período de reparto, que se basa en el rendimiento de los ingresos por servicios para el año que termina el 31 de marzo de 2022.

Digicel Pacific se fundó en 2005 y opera en seis mercados: Papúa Nueva Guinea, Fiyi, Samoa, Vanuatu, Tonga y Nauru. El equipo directivo de la empresa seguirá dirigiendo el negocio tras la transacción.

El fundador y presidente de Digicel, O’Brien, dijo que el grupo se siente «enormemente orgulloso» del negocio del Pacífico, que puso las comunicaciones «asequibles y de la mejor calidad» a disposición de más de 10 millones de personas.

«Estoy profundamente agradecido a todos nuestros colegas que han contribuido a este éxito y, en particular, a nuestros 1.700 empleados en el Pacífico, que sé que seguirán representando la marca Digicel con orgullo bajo los nuevos propietarios, Telstra», añadió O’Brien.

El director general de Digicel, Oliver Coughlan, dijo: «Después de esta transacción, Digicel está bien posicionada para apoyar el crecimiento continuo de nuestras redes bien invertidas en nuestros 25 mercados en el Caribe y América Central».

Bloqueo de China

Telstra anunció por primera vez en julio de 2021 que estaba en conversaciones para comprar la rama del Pacífico de Digicel .

El pasado mes de octubre se llegó a un acuerdo en el que el gobierno australiano aportó 1.330 millones de dólares y Telstra 270 millones, Reuters informados.

El movimiento de Telstra se produjo después de meses de informes de que una empresa china estaba dispuesta a comprar Digicel Pacific, después de que el grupo se declaró en quiebra en 2020.

En diciembre de 2020, Digicel confirmado que había recibido una serie de propuestas de adquisición no solicitadas, con informes de los medios de comunicación que sugieren Marcas chinas como Huawei, ZTE y China Mobile estaban en la carrera.

Esto llevó a preocupación entre los expertos en seguridad nacional en Canberra y Washington que la adquisición podría permitir a Pekín espiar a los vecinos geográficos más cercanos de Australia. El gobierno australiano ya ha manifestado su preocupación por el espionaje de las telecomunicaciones en relación con las empresas chinas.

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El presidente del Grupo Digicel, Denis O’Brien, en 2014. Imagen: ITU Pictures vía Flickr ( CC BY 2.0 )