Científicos irlandeses están probando una combinación de «drones lecheros» y de IA para ayudar a los ganaderos a decidir dónde deben pastar sus vacas.

Investigadores del Teagasc, el University College de Dublín y la Dublin City University colaboran en la elaboración de datos predictivos sobre el rendimiento y la composición del crecimiento de la hierba en los pastos. El proyecto está financiado por el centro de investigación agritécnica VistaMilk de la Fundación Científica de Irlanda.

En la actualidad, la gestión de los pastos es una práctica que requiere mucha mano de obra, ya que los agricultores tienen que recorrer constantemente sus campos para controlar el crecimiento, el rendimiento, la composición y la idoneidad de los pastos.

Según la responsable de investigación de Teagasc, Deirdre Hennessy, el proceso requiere mucho tiempo.

«Deben determinar cuándo hay cantidades adecuadas disponibles para alimentar a sus animales y, al mismo tiempo, asegurarse de evitar que haya demasiada hierba, lo que provocaría un despilfarro y una mala calidad o un posible subpastoreo», añade Hennessy.

El proyecto está probando nuevos modelos de análisis de imágenes y aprendizaje automático basados en fotos captadas por drones y cámaras fijas. Se están comparando con observaciones físicas y de laboratorio sobre el crecimiento de la hierba.

Los investigadores afirman que, hasta la fecha, los modelos de predicción que han desarrollado a partir de simples fotografías muestran un índice de precisión del 95 por ciento cuando se comparan con las observaciones físicas.

Creen que un modelo predictivo ayudaría a los ganaderos a determinar el mejor momento y las mejores zonas para dejar pastar a sus vacas, lo que puede mejorar la producción lechera y favorecer el bienestar del ganado.

«Los algoritmos de análisis de imágenes y de aprendizaje automático funcionarán con las imágenes captadas por los drones, e incluso por los satélites en el futuro», dijo Hennessy. «El potencial de lo que podemos hacer en sólo estará limitado por nuestra imaginación».

Miles de agricultores irlandeses utilizan una aplicación de gestión de pastos llamada PastureBase Ireland para introducir sus observaciones físicas sobre el crecimiento de la hierba y obtener resultados al terminar de recorrer sus tierras.

Hennessy dijo que el «objetivo final» del proyecto es crear una aplicación que combine observaciones físicas, modelos de predicción meteorológica e imágenes automatizadas del césped para ahorrar tiempo y dinero a los agricultores.

«Aunque todavía no hemos llegado a ese punto, el futuro está a la vuelta de la esquina», añadió.

VistaMilk afirma que el sector lácteo irlandés mantiene 60.000 puestos de trabajo y contribuye a la economía con unos 5.000 millones de euros anuales.

Aunque se ha planteado la preocupación por la emisiones agrícolas El centro de investigación busca crear prácticas sostenibles que protegen el medio ambiente a la vez que preservan la industria láctea irlandesa.

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