The Red Thread de Dublín utiliza la tecnología de la red para mostrar la importancia del elemento humano detrás del trabajo, incluso cuando no es visible.

En el centro artístico The Complex, seis máquinas de coser parecen funcionar por sí mismas, encendiéndose cada una a intervalos aparentemente aleatorios y a distintas velocidades. Sin embargo, las máquinas están controladas por trabajadores de una fábrica textil situada a más de 8.000 km de distancia, en Bengaluru (India).

Cuando los trabajadores de la fábrica pisan el pedal de sus máquinas de coser en la India, los datos se transmiten en tiempo real a las máquinas de Dublín, que reproducen el movimiento mediante motores.

La exposición Hilo Rojo fue creada por la artista conceptual Kerry Guinan con la ayuda de un equipo internacional de colaboradores. Guinan dijo que eligió las máquinas de coser para la exposición porque considera que esta industria representa un «punto límite» en lo que respecta a la automatización.

La exposición pretendía mostrar los momentos de interacción humana entre personas situadas en extremos opuestos de las cadenas de suministro, poniendo de relieve la escala y la humanidad de la economía globalizada.

Para el proyecto artístico, se colocó un diminuto láser bajo los pedales de las máquinas en la India que puede detectar la distancia desde el suelo. Cuando los trabajadores presionan el pedal con el pie para usar la máquina, el láser puede detectar los pequeños cambios para calibrar cuándo la máquina está encendida y a qué velocidad va.

Mediante la tecnología Arduino, los datos de la fábrica de Bengaluru se transmiten a través de la nube a las máquinas de Dublín, donde los motores conectados a los pedales se activan cuando las máquinas se utilizan en la India.

Dos de los técnicos que están detrás del proyecto, Sai Mulpuru y Frank Prendergast, dijeron que los datos del láser se recogen cada décima de segundo, mientras que la latencia entre la fábrica india y las máquinas de Dublín es de sólo un segundo.

Mulpuru dijo que se probaron diferentes opciones de sensores, como los magnéticos o los ultrasónicos, pero que no eran lo suficientemente sensibles como para captar los sutiles movimientos del pedal con eficacia.

Aunque el láser tuvo éxito, Mulpuru dijo que su sensibilidad causó dificultades en un entorno de fábrica, ya que trozos de polvo y tela caían bajo el pedal y perturbaban el sensor durante las pruebas. Esto obligó a realizar un seguimiento regular durante la exposición para que los sensores siguieran funcionando.

Prendergast dijo que uno de los mayores obstáculos técnicos en la parte de Dublín era reducir el ruido de las máquinas, ya que «queríamos que fuera un reflejo de las personas, en lugar de la máquina».

«Ha sido magnífico trabajar en todos los continentes con Sai y es una especie de reflexión sobre cómo podemos hacerlo ahora», añadió Prendergast.

En el evento, las máquinas no funcionan a pleno rendimiento muy a menudo, sino que algunas se encienden durante breves periodos de tiempo. Guinan dijo que hay muchos aspectos humanos en el trabajo textil que no son mostrados por la propia máquina, lo que indica la cantidad de trabajo en mano de obra que puede quedar sin considerar.

El evento finaliza esta noche (10 de mayo) con la actuación de los músicos Natalia Beylis y Michelle Doyle a las 19:00 horas, que interpretarán una partitura en las máquinas de coser industriales de la instalación The Red Thread.

La hazaña de hacer que el proyecto funcione a través de los continentes también se explora en una película adjunta de Anthony O’Connor.

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