Cinco estudiantes de tercer ciclo han recibido una financiación de 2.500 euros de Breakthrough Cancer Research para investigar posibles nuevos tratamientos para pacientes de cáncer en Irlanda.

Sus proyectos abarcan temas como el aumento del acceso temprano a nuevos medicamentos, la investigación sobre el cáncer de médula ósea de alto riesgo, los efectos de los receptores de vitamina D en el cáncer de esófago y los beneficios de los programas de ejercicio y nutrición para personas con diversos tipos de cáncer.

La investigación se financia en el marco del Programa de Becas de Verano de Breakthrough Cancer Research. La organización benéfica dijo que ha contribuido a llevar nueve tratamientos novedosos a los ensayos clínicos en los últimos 20 años, con otros cinco en preparación.

Se espera que el programa promueva en Irlanda una investigación sobre el cáncer más centrada en el paciente y ayude a formar a la próxima generación de investigadores.

«La investigación de nuevos tratamientos y curas del cáncer es la única manera de que aumentemos las tasas de supervivencia», dijo la directora general de Breakthrough, Orla Dolan. «Estamos encantados de asociar a los estudiantes con los equipos de investigación para desarrollar la formación de la próxima generación de líderes en investigación del cáncer».

«Ahora, en su segundo año, el Programa de Becas de Verano se centra en los pacientes, con el objetivo final de mejorar la atención al cáncer y aumentar las tasas de supervivencia».

Los proyectos se desarrollan en tres universidades irlandesas durante un periodo de seis a diez semanas.

Colegio Universitario de Cork

Tim Cronin estudiará el papel del acceso ampliado a los programas de quimioterapia en un centro oncológico designado en el Hospital Universitario de Cork.

El acceso ampliado consiste en que las empresas farmacéuticas facilitan el acceso temprano a nuevos medicamentos no autorizados, cuya seguridad se ha demostrado en ensayos clínicos, pero que aún no están en el mercado. No existe un protocolo normalizado para su uso en Irlanda, por lo que se requieren solicitudes individuales para obtener estos tratamientos.

Cronin pretende crear un repositorio de los programas disponibles en Irlanda para permitir una mayor concienciación e iniciar los primeros pasos hacia la creación de un protocolo de acceso ampliado a nivel nacional.

Por su parte, Jessica Walsh, del University College Cork, investigará los efectos de determinadas moléculas sobre los receptores de vitamina D en el cáncer de esófago. Cada año se diagnostican en Irlanda unas 500 personas con esta enfermedad y, si se mantienen las previsiones actuales, el número de casos anuales aumentará en más de un 100% tanto en hombres como en mujeres.

“In this study, we hope to identify important products created by the body that activates the vitamin D receptor in oesophageal cancer cells,” Walsh said. “The significance of such findings would contribute to a better understanding of the causes of oesophageal cancer and aid in the development of therapeutic strategies.”

Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud RCSI

La investigación de Sarah Badar se centrará en el mieloma múltiple (MM), un tipo de cáncer de médula ósea que afecta a los glóbulos blancos. A pesar de los nuevos tratamientos, la mayoría de los pacientes acaban recayendo tras el tratamiento y experimentan diversos síntomas debidos al crecimiento de las células cancerosas, como el dolor de huesos.

El objetivo de Badar es personalizar el tratamiento mediante la comprensión de lo que hace que las células del cáncer de MM de alto riesgo sean diferentes de las células del cáncer de MM de riesgo estándar, para ayudar a encontrar nuevas terapias que puedan dirigirse a estas diferencias.

«También estudiaremos cómo las terapias actuales están matando las células, para entender la biología que hay detrás de la enfermedad de alto riesgo y lo que las hace diferentes», dijo Badar.

Por su parte, Siobhán Lynam realizará un estudio de seguimiento sobre el efecto de un programa de ejercicio pre y postoperatorio en la aptitud física de los pacientes con cáncer de esófago y gástrico.

Universidad de la Ciudad de Dublín

Nina Zumbrunn, de la Universidad de la Ciudad de Dublín, llevará a cabo un ensayo sobre los beneficios de un programa de ejercicio y nutrición para personas con cáncer peritoneal y de ovario que vayan a ser operadas.

Uno de los puntos clave será el de los factores cognitivos que afectan a la vida diaria del paciente, como la niebla cerebral, la pérdida de memoria y las dificultades para mantener la atención.

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