Las empresas de alta tecnología de la Unión Europea van a la zaga de sus homólogas de Estados Unidos, según un nuevo informe, con la falta de acceso a la financiación y al talento cualificado como principales razones.

El conjunto informe de la Oficina Europea de Patentes (OEP) y el Banco Europeo de Inversiones (BEI) sobre la innovación de alta tecnología en las tecnologías conectadas inteligentes analizó la actividad global de patentes de las pymes de la UE y los Estados Unidos entre 2010 y 2018.

Afirma que en áreas como el internet de las cosas, la computación en la nube, el 5G y la inteligencia artificial, descritas como tecnologías de la cuarta revolución industrial (4IR), las pymes con sede en Estados Unidos «hacen una mayor contribución a la innovación» que las de la UE.

Se ha descubierto que en Estados Unidos hay más del doble de PYME con una cartera internacional de patentes 4IR que en los 27 Estados miembros de la UE juntos.

Las PYME de alta tecnología de la UE aportaron el 10 por ciento de las familias de patentes internacionales -solicitudes de patentes que se presentan en al menos dos países- en tecnologías 4IR inventadas en la UE. Mientras tanto, sus homólogas estadounidenses representaron el 16% de la contribución de su país.

En general, la UE es el tercer contribuyente mundial a las familias de patentes internacionales, después de Estados Unidos y Japón. Sin embargo, el informe de la OEP y el BEI constata que, en lo que respecta a la innovación tecnológica 4IR, la UE está por detrás no sólo de EE.UU. y Japón, sino también de China y Corea del Sur.

Irlanda obtiene buenos resultados

Dentro de la UE, Alemania, Francia e Italia tienen el mayor número de PYMES de alta tecnología que desarrollan tecnologías conectadas inteligentes.

Pero el informe señala que Irlanda, junto con otros países más pequeños como Finlandia, Suecia y Dinamarca, está superando a otros países de la UE e incluso a EE.UU., en relación con su tamaño, gracias a una alta concentración de pequeñas empresas 4IR.

De los países europeos no pertenecientes a la UE incluidos en el informe, el Reino Unido, Suiza y Noruega también obtuvieron buenos resultados en cuanto al número de pequeñas empresas que desarrollan tecnología conectada inteligente, y el Reino Unido ocupó el primer puesto de todos los países de Europa.

Se espera que las nuevas tecnologías inteligentes conectadas añadan 2,2 billones de euros a la economía de la UE de aquí a 2030, según el vicepresidente del BEI, Ricardo Mourinho Félix.

«Las empresas europeas se están poniendo al nivel de sus homólogas internacionales más destacadas, y las inversiones en innovación de tecnología profunda son cruciales para seguir mejorando la competitividad de Europa en tecnologías digitales avanzadas.»

El informe subraya que una mayor financiación a disposición de las empresas de alta tecnología para que inviertan en tecnología y talento contribuirá en gran medida a reducir la diferencia entre los resultados de la UE y los de Estados Unidos.

El ecosistema irlandés de deep-tech cuenta con el apoyo de iniciativas gubernamentales como el Fondo de Innovación de Tecnologías Disruptivas (DTIF), dotado con 500 millones de euros y administrado por Enterprise Ireland, cuyo objetivo es invertir en tecnología disruptiva resolver problemas nacionales y mundiales.

El mes pasado, el Tánaiste Leo Varadkar, TD, abrió un una nueva ronda de financiación a través del DTIF, esta vez para empresas que desarrollen tecnologías en el ámbito de la fabricación avanzada e inteligente. La solicitud de financiación mínima es de 1,5 millones de euros y el plazo de solicitud finaliza el 14 de julio.

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