La empresa finlandesa de tecnología de autoconducción Sensible 4 ha declarado hoy (3 de mayo) que ha completado con éxito un piloto de conducción autónoma, a pesar de las difíciles condiciones meteorológicas.

El objetivo del proyecto piloto era comprobar el funcionamiento de los vehículos autónomos en las redes de transporte público y recoger las opiniones de los usuarios. Formaba parte del proyecto SHOW, financiado por la UE, que investiga cómo podrían funcionar los vehículos autónomos en las redes de transporte urbano.

Dos vehículos Toyota Proace de conducción autónoma se utilizaron para alimentar el tráfico de una línea de tranvía en la ciudad de Tampere (Finlandia). Durante el ejercicio piloto, los vehículos se enfrentaron a condiciones meteorológicas extremas, como temperaturas inferiores a 20 grados centígrados, fuertes nevadas y carreteras resbaladizas.

«Por supuesto, en Finlandia, nevar es algo cotidiano en invierno», dijo Jussi Suomela, de Sensible 4 CBO. «Esta vez alcanzó un nivel casi extremo, ya que había montones de nieve en el camino y las máquinas quitanieves tuvieron dificultades para mantener las carreteras abiertas».

Dos vehículos Toyota Proace de conducción autónoma, uno blanco y otro negro, en un terreno nevado con árboles de fondo. Ambos vehículos llevan escrito en el lateral "I'm Driverless" en color morado.

Durante el piloto se utilizaron dos vehículos Toyota Proace de conducción autónoma. Imagen: Sensible 4

Sensible 4 está desarrollando un software para vehículos autónomos de última milla en todas las condiciones meteorológicas.

La empresa tecnológica dijo que aprendió cómo la lluvia helada puede afectar al hardware del vehículo, cómo ajustarse al estacionamiento en el lado alternativo y cómo adaptarse a las pistas de quitanieves que están lejos de las paradas de autobús.

«Este piloto fue valioso para entender mejor las necesidades del cliente y del usuario final, incluyendo especialmente los aspectos de accesibilidad», dijo Suomela. «El tiempo era excepcionalmente nevado, pero el software y los vehículos funcionaron bien y pudimos recoger importantes datos de prueba de las condiciones extremas y la experiencia del clima desafiante».

Sensible 4 dijo que los comentarios de los pasajeros fueron positivos en general y se centraron principalmente en la mejora de la accesibilidad para las personas con discapacidad.

Mika Kulmala, director de proyectos de la ciudad de Tampere, dijo que los vehículos autoconducidos «funcionaron sin problemas y se sintieron seguros». Añadió que puede ver este tipo de vehículos en el futuro para complementar las redes de transporte público en determinadas rutas.

«Todavía necesitamos más pruebas para garantizar la fiabilidad en el uso de la producción, y que el servicio suponga un ahorro de costes en las zonas en las que se utiliza o dé un mejor nivel de servicio a la población con los mismos costes», dijo Kulmala.

Los coches de autoconducción han visto avances a pasos agigantados en los últimos años. El mes pasado, el Reino Unido reveló los planes de cambios en su código de circulación para allanar el camino para que los coches de conducción autónoma lleguen a las carreteras a partir del segundo semestre de este año.

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