Las señales de límite de velocidad podrían ser pronto cosa del pasado, ya que Ford está probando una tecnología de vehículos conectados que podría reducir automáticamente la velocidad de un coche en determinadas zonas para mejorar la seguridad vial.

Hasta el 29% de todas las víctimas mortales de la carretera en Europa son peatones y ciclistas, dependiendo del país, según un informe de 2020 informe por el Consejo Europeo de Seguridad del Transporte. La reducción de los límites de velocidad en determinadas zonas es una de las medidas clave para minimizar estos accidentes de tráfico.

Ahora, el fabricante de automóviles estadounidense Ford está probando su nuevo sistema de control de límites de velocidad por geovallas en dos ciudades alemanas, Colonia y Aquisgrán, para ver si la tecnología puede contribuir a hacer las calles más seguras para los demás usuarios de la carretera y los peatones.

La empresa dijo que el sistema también podría evitar las multas por exceso de velocidad a los conductores y mejorar el aspecto de las carreteras sin señales de límite de velocidad.

Una geocerca es un perímetro virtual en un área del mundo real. Actualmente lo utilizan varias empresas de e-scooters, como la irlandesa Movilidad Zipp para identificar ciertas zonas en las ciudades y hacer cumplir los límites de velocidad más bajos.

¿Cómo funciona?

El nuevo sistema de Ford utiliza la tecnología de geofencing para alertar al conductor a través del salpicadero cuando el vehículo entra en una zona con un límite de velocidad designado. A continuación, reduce la velocidad del vehículo para ajustarse al límite automáticamente.

El conductor puede anular el sistema automatizado y desactivar el control del límite de velocidad en cualquier momento. También puede utilizar la tecnología para establecer sus propias zonas de geofencing a velocidades tan bajas como 20 km/h.

«La tecnología de los vehículos conectados tiene un potencial demostrado para ayudar a que la conducción diaria sea más fácil y segura en beneficio de todos, no solo de la persona que está al volante», dijo Michael Huynh, director de City Engagement Germany en Ford Europa.

«La geovalla puede garantizar que se reduzca la velocidad donde -e incluso cuando- sea necesario para ayudar a mejorar la seguridad y crear un entorno más agradable».

Ford ya dispone de tecnologías de asistencia integradas que ayudan a los conductores a respetar los límites de velocidad. Sin embargo, el nuevo sistema de control de límites de velocidad por geofencing es el primero que podría reducir automáticamente la velocidad de un vehículo sin la intervención del conductor.

Ojos en la carretera

Hasta marzo de 2023 se está llevando a cabo una prueba de un año de duración del sistema en colaboración con el equipo de Ford City Engagement, las autoridades municipales de Colonia y Aquisgrán y los ingenieros de software de Ford en Palo Alto (California).

Los investigadores utilizan ahora dos furgonetas Ford E-Transit totalmente eléctricas para estudiar el impacto de la limitación de la velocidad en lo que respecta a la fluidez del tráfico y la reducción de los accidentes.

Junto con sus colegas de Aquisgrán, los ingenieros de Palo Alto desarrollaron una tecnología que conecta el vehículo con el sistema de geofencing para el seguimiento por GPS y el intercambio de datos.

Alemania tiene más de 1.000 tipos de señales de tráfico, que a menudo pueden confundir a los conductores y distraerlos de la carretera. Ford dijo que las tecnologías de geofencing, como su nuevo sistema, podrían ayudar a los conductores a mantener la concentración.

«Nuestros conductores deberían beneficiarse de la ayuda técnica más reciente, incluidos los sistemas de asistencia basados en la geofencing, que les permiten respetar los límites de velocidad y concentrarse plenamente en la carretera», dijo el Dr. Bert Schröer, de AWB, una empresa de eliminación de residuos de Colonia que participa en el ensayo.

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