Los paleontólogos han descubierto más de un centenar de fósiles antiguos en un yacimiento de Brasil que estuvo perdido durante más de 70 años.

Se calcula que los fósiles tienen unos 260 millones de años, antes de los primeros dinosaurios. Se encontraban en un entorno ideal para su conservación y estaban protegidos en finas capas de roca.

Estos fósiles se recuperaron en un lugar conocido como Cerro Chato, que fue descubierto en 1951 por investigadores que realizaban una cartografía geológica en la zona.

Entonces se recogieron y describieron los fósiles, pero la tecnología de la época no permitía referenciar geográficamente el yacimiento con exactitud, por lo que la ubicación se perdió hasta 2019.

«Durante décadas, se desconocía la ubicación geográfica de este afloramiento», dijo la investigadora y paleobotánica Joseline Manfroi.

«Se buscó como una verdadera búsqueda del tesoro y, afortunadamente, después de tanto tiempo, tendremos la oportunidad de seguir escribiendo esta historia, a través del registro fósil».

Dos imágenes, una al lado de la otra, de un lugar cubierto de hierba, con dos personas en cada imagen. La imagen de la izquierda es en blanco y negro, mientras que la de la derecha es en color.

Composición que muestra la excavación del yacimiento en 1951 y su reciente redescubrimiento. Imagen: Ferraz et al

El yacimiento cercano a la ciudad de Dom Pedrito está siendo investigado por un equipo dirigido por Joseane Salau Ferraz, estudiante de maestría en la Universidad Federal de Pampa (Brasil).

Los investigadores han descubierto más de 100 ejemplares de fósiles de plantas, incluidos grupos que pertenecen a los ancestros de las coníferas y los helechos actuales. El equipo también ha descubierto fósiles de animales como peces y moluscos.

Ferraz calcula que el equipo ha explorado menos del 30 por ciento de la zona, lo que permite esperar más descubrimientos. Señaló que las primeras expediciones no pudieron explorar el yacimiento con demasiada profundidad debido a la gruesa piedra caliza de la zona.

«Si hoy es difícil trabajar en un lugar así, incluso con tecnología, imagínese los retos que representaba en 1951», dijo Ferraz.

El equipo dijo que los fósiles datan del final del período Pérmico, que está marcado por el evento de extinción masiva más grave conocido, cuando alrededor del 90 por ciento de la vida en la Tierra fue diezmada debido a intensas perturbaciones climáticas.

«Estos estudios nos ayudarán a recuperar información sobre la distribución de estas plantas en todo el mundo, además de recoger pruebas sobre cómo era el clima en esa época», dijo Ferraz. «Esta nueva ubicación atraerá muchas miradas a nuestro estado».

El sitio fue redescubierto con la participación de investigadores de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, la Universidad de Vale do Taquari y la Universidad Federal de Pampa. El actual equipo de investigación ha sido financiado para continuar las excavaciones con una proyección de tres años para las actividades de campo.

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