Dos empresas europeas de satélites, OneWeb y Eutelsat, se fusionan en un intento de consolidar su posición en el mercado y ser más competitivas a nivel mundial.

Las empresas han firmado un memorando de entendimiento para crear una entidad que generará unos ingresos estimados de 1.200 millones de euros este año fiscal.

El gobierno británico es accionista minoritario de la empresa OneWeb, con sede en el Reino Unido, que está desarrollando una constelación de satélites de órbita terrestre baja. Ahora se fusionará con Eutelsat, un operador de satélites francés que da servicio a Europa, África, Asia y América.

El acuerdo con su antiguo rival valora OneWeb en 3.400 millones de dólares. Los accionistas de ambas compañías poseerán la mitad de la empresa combinada, respectivamente. Sujeto a la aprobación de los reguladores y los accionistas, se espera que la fusión se lleve a cabo en la primera mitad de 2023.

El presidente de Eutelsat, Dominique D’Hinnin, dijo que la fusión permitirá a las dos empresas «aprovechar la importante oportunidad de crecimiento en materia de conectividad».

Eutelsat añadirá su flota de 36 satélites en órbita geoestacionaria a la constelación de OneWeb, que ya tiene 428 satélites en órbita.

OneWeb continuará operando el negocio de los satélites de órbita terrestre baja, operando bajo su propio nombre. El gobierno británico también mantendrá su estatus de accionista especial y el Reino Unido será el lugar preferido de OneWeb para el lanzamiento de satélites en el futuro.

Eutelsat solicitará la admisión a cotización en la Bolsa de Londres y seguirá cotizando en Euronext París.

D’Hinnin describió el acuerdo como «un verdadero cambio de juego» para la industria de los satélites.

Las dos empresas tratarán de competir con SpaceX, de Elon Musk, que está creando una red de satélites de órbita baja que tiene el potencial de llevar Internet a los usuarios de cualquier parte del mundo.

Neil Masterson, director general de OneWeb, declaró que esta empresa se ha convertido en el segundo mayor operador de satélites de órbita terrestre baja del mundo en un tiempo relativamente corto.

Afirmó que la fusión con Eutelsat «creará una empresa de rápido crecimiento y bien financiada que seguirá creando un valor significativo para nuestros accionistas».

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