«Estamos más interconectados que nunca, pero también estamos más divididos», dijo hoy (13 de mayo) la profesora Catherine Welch, primera catedrática de gestión estratégica de la Trinity Business School, en su discurso de apertura de Future Human.

Al hablar del futuro de las empresas, Welch explicó la naturaleza paradójica de los riesgos que la internacionalización supone para las empresas. Aunque ahora es más fácil para una empresa crear un sitio web y globalizarse, también es más arriesgado que nunca hacerlo.

Welch señaló que las empresas tecnológicas, en particular, tienen un conjunto de riesgos añadidos a la hora de expandirse, no sólo por la volatilidad a la que se enfrenta el mundo actualmente, sino también porque «la innovación es intrínsecamente arriesgada».

«No sabes si tu tecnología va a acabar haciendo lo que quieres que haga», dijo. «E incluso si resuelves ese problema, tienes el siguiente: puede que funcione, pero ¿lo quieren realmente los clientes? A menudo es algo que sólo se descubre un poco tarde».

Para adaptarse, Welch dijo que las empresas tecnológicas tienen que reducir el riesgo. Las empresas tienen que seguir trabajando para globalizarse, ya que «tenemos mercados globales, la tecnología es global», pero hay que tener en cuenta los riesgos.

¿Cómo se puede conseguir esto? Welch dijo «depende», provocando las risas del público cuando añadió: «Esa es la clásica respuesta académica, ¿no?». Explicó que depende del tipo de tecnología que una empresa intente introducir en el mercado y aportó dos ejemplos contrastados.

Empresas de tipo SaaS

El primer ejemplo de empresa se representó en un futuro humano charla con el fuego ayer con el cofundador de Intercom, Des Traynor. Welch dijo que las empresas de SaaS y desarrollo de software no suelen trabajar con tecnología innovadora, sino que ofrecen «aplicaciones novedosas y recombinaciones de tecnología que ya existe».

Añadió que esto permite a las empresas empezar a operar a nivel mundial muy rápidamente, con una perspectiva muy optimista al principio, encontrando clientes entusiasmados con el nuevo producto en todo el mundo.

Pero los problemas comienzan cuando estas empresas tratan de alejarse de estos primeros adoptantes, y tratan de desarrollar una presencia offline además de una presencia online.

«Es entonces cuando empieza a ser muy caro», dijo Welch. «No sólo eso, sino que hay que invertir en esta presencia a menudo antes de obtener un retorno. Para algunas empresas, éste no va a ser un periodo al que sobrevivan, así que es un verdadero punto de presión para las empresas y acertar es muy difícil.»

Para reducir el riesgo, Welch dijo que estas empresas deben planificar una «internacionalización ajustada», que consiste en encontrar formas rentables de aportar valor al expandirse.

Welch puso el ejemplo de la empresa australiana de software Atlassian, creadora de Jira y Trello, que fue capaz de desarrollar una reputación mundial sin un gran equipo de ventas y marketing, sino gracias al poder del «boca a boca».

«No estoy sugiriendo que salgas a despedir a tu equipo de ventas y marketing», dijo. «Pero lo que estoy sugiriendo es que tienes que pensar muy bien dónde vas a invertir».

Empresas de alta tecnología

El segundo ejemplo que dio Welch fue el de las empresas de alta tecnología, que tienen un conjunto diferente de riesgos y puntos de presión.

«Son empresas que intentan sacar al mercado un producto basado en un avance científico», explicó. «Así que son empresas que son nuevas en el mundo y su producto es nuevo en el mundo».

Welch dijo que el mayor problema para estas empresas es que pueden tardar décadas en sacar al mercado algo que es una innovación rompedora. El ejemplo que dio fue el de los fabricantes de vacunas.

«Estas empresas, que ahora son nombres muy conocidos, estaban prácticamente de rodillas en el momento en que Covid-19 llegó por primera vez», dijo Welch.

«El resto es historia, pero nos recuerda que este tipo de tecnología, este tipo de innovaciones, tardan mucho en llegar al mercado, si es que llegan», añadió.

This often means that the first innovators “are not the ones to reap the rewards” of the new products they’re trying to launch. She added that these companies need investment, people to have faith in the vision and “patience, a lot of it”.

Para estas empresas, la mejor manera de gestionar estos riesgos es «aprender de los que ya han pasado por ello».

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