«Hay 400.000 personas en un momento dado que sufren la enfermedad de la neurona motora, pero eso es una pequeña fracción de la aplicación potencial real de esto».

Eso es lo que explicó Keith Davey, director general de la consultora de software irlandesa Marino Software, al hablar de la tecnología de banca por voz en Future Human 2022.

En una entrevista con la editora de SiliconRepublic.com, Elaine Burke, Davey y Trevor Vaugh hablaron del software en el que han trabajado para ayudar a devolver la voz a los enfermos de neuronas motoras.

Vaugh es el investigador principal del Laboratorio de Innovación de la Universidad de Maynooth y es conocido por su trabajo en el programa de RTÉ The Big Life Fix, que desarrolla innovaciones para ayudar a las personas que padecen diversas enfermedades.

Trabajando juntos en el programa, Vaugh y Davey pudieron ayuda Róisín Foley para seguir comunicándose con su familia. A Foley le diagnosticaron la enfermedad de la neurona motora en 2017, lo que hará que finalmente no pueda hablar con su familia.

Vaugh dijo que le dieron a Foley un micrófono durante una semana para obtener grabaciones de su voz natural. Mediante una combinación de grabaciones y frases generadas por la IA, el objetivo era crear una voz digital lo más natural posible.

«Sólo un 20 por ciento de las personas diagnosticadas de enfermedad neuronal motora conservan su voz, y hay muchas razones para ello. Pero la principal es que no quieren quedarse con esa voz robótica», explica Vaugh.

Tras el éxito que la tecnología tuvo para Foley, la familia del locutor irlandés Charlie Bird se puso en contacto con el equipo. Bird reveló el año pasado que le habían diagnosticado la enfermedad de la neurona motora y que estaba perdiendo la voz, pero quería seguir comunicándose con su familia mediante la tecnología de banco de voz.

Como parte del debate en Future Human, el público pudo ver un clip exclusivo de un próximo documental sobre Bird y esta tecnología, que se emitirá en RTÉ el 13 de junio.

Beneficios y riesgos

Davey destacó la importancia de la tecnología de banca de voz para las personas que padecen enfermedades que afectan a su capacidad de comunicación, ya que no poder hablar con su familia puede tener un impacto negativo en su tratamiento.

«Cuando las personas no pueden usar su voz, aunque sea una voz robótica, pero sobre todo su propia voz, pierden mucha confianza. Y cuando pierden la confianza, a menudo pueden caer en la depresión y desentenderse del resto del tratamiento.»

La pareja también dijo que los beneficios potenciales de esta tecnología van más allá de la enfermedad de la neurona motora, y también podría ayudar a las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular. La empresa de Davey está solicitando financiación a Enterprise Ireland y al HSE para seguir probando esta tecnología.

A pesar de las claras ventajas de la tecnología de banca por voz, Burke planteó la cuestión de tener versiones sintetizadas de la voz de una persona y los riesgos asociados a ello.

Davey dijo que es importante que las personas tengan una forma de controlar lo que ocurre con su voz después de su muerte para que no haya riesgo de abuso. Vaugh, por su parte, mencionó las posibles cuestiones éticas que rodean el uso de la tecnología de legado de voz después de la muerte de alguien.

«También está la cosa más grande como, estás dejando la esencia de alguien a un ser querido, ¿es bueno para ellos tener, ser capaz de escribir cualquier cosa que quieran en la voz de su pareja?» dijo Vaugh. «¿Afecta al proceso de duelo? No sabemos qué ocurre a más largo plazo y hay que tener en cuenta todo esto».

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