Joanne Dolan es cofundadora de Teen-Turn, una galardonada organización benéfica irlandesa que promueve la progresión de tercer nivel en STEM entre las adolescentes de comunidades desatendidas e infrarrepresentadas.

«Lo hacemos proporcionando sesiones de aprendizaje gratuitas, oportunidades, actividades, exposición a modelos de conducta desde que las chicas tienen unos 14 o 15 años. Y luego nos quedamos con ellas, como decimos, desde el certamen junior hasta el trabajo», me dice Dolan antes de su aparición en nuestro evento LinkedIn Live el 27 de septiembre, La tecnología importa: ¿Cómo va el movimiento de inclusión?

«Lo que distingue nuestro enfoque es que no tenemos esta gran amplitud, no son miles y miles de chicas. Trabajamos con un grupo mucho más pequeño, pero con profundidad. Nos quedamos con ellas y les proporcionamos ese capital científico y esas introducciones cuando están en secundaria, y luego les proporcionamos capital social cuando están en el tercer nivel.»

De este modo, Dolan y Teen-Turn intentan no sólo apoyar a las jóvenes en el proceso de acceso a la educación de tercer nivel, sino garantizar que permanezcan en ella, evitando esa tasa de abandono, a menudo precipitada, una vez alcanzado el tercer nivel.

Por supuesto, también se trata de ayudar a sus miembros a crear una nueva red, para que esta cualificación conduzca luego a una oportunidad de trabajo y a un empleo significativo, lo que es de «importancia capital» para todo el proceso, dice Dolan.

Al igual que su colega panelista del evento Anne-Marie Imafidon En este sentido, Dolan subraya que no se trata de empujar a las jóvenes hacia las ciencias, la tecnología y la ingeniería.

«Hay muchas chicas en nuestra programación que seguirán con otras asignaturas, pero se trata de obtener esas cualificaciones, postsecundarias, ya sea una licenciatura de cuatro años o un curso de informática de 18 meses, que les llevará a ese empleo significativo».

La idea surgió durante una copa de vino con la amiga de Dolan, Niambh Scullion, que había cofundado Coder Dojo Girls y que entonces trabajaba en IBM Watson. «Las dos éramos chicas de cuello azul y, por mucho que nos entusiasmara lo que veíamos en cosas como Girls Hack Ireland y CoderDojo Girls, sentíamos que estábamos predicando un poco a los conversos».

«Todavía tenemos puntos negros de banda ancha en Irlanda, lo que es sorprendente en 2022
– JOANNE DOLAN

Aunque ambas se sintieron alentadas al ver que las jóvenes expresaban su interés por la programación, no vieron la diversidad de orígenes que esperaban. «No vimos a nuestras jóvenes, ni tampoco mucha diversidad en la sala», dice.

«Y tenía que haber una forma de hacerlo posible, ¿no? Ahí es donde empezó todo». En los años transcurridos, cientos de chicas han pasado por Teen-Turn, muchas de ellas con un éxito notable.

Dada su composición, la pandemia hizo que la brecha digital pasara a primer plano para Teen-Turn. «Se hizo realmente evidente cuando todo se cerró y el único medio para acceder a la educación era en línea, si es que lo había», dice.

«Aunque las escuelas se adaptaron con bastante rapidez, muchos de los alumnos con los que trabajamos no tenían acceso. O bien sólo tenían dispositivos móviles, o bien no poseían sus propios dispositivos. Realmente se puso de manifiesto la importancia de poseer un dispositivo propio con fines educativos.»

Teen-Turn no sólo tuvo que poner en línea todo su programa, sino que hubo que movilizarse para hacer llegar los equipos y dispositivos adecuados a los niños que no los tenían, e incluso hacer llegar Internet a los que no lo tenían.

Se contactó con las empresas para conseguir ordenadores portátiles, se reconfiguraron las sesiones para que fueran en línea y se contrataron nuevos mentores para dirigir los programas de forma virtual, todo ello con gran éxito. Pero esto no estuvo exento de desafíos.

«Todavía tenemos puntos negros de banda ancha en Irlanda, lo cual es asombroso en 2022, así que tuvimos que hacer casi un curso por correspondencia para algunos (los materiales se enviaron por correo en memorias USB cuando fue necesario) para que las jóvenes de las zonas rurales siguieran participando en la economía del conocimiento y el mundo digital durante la pandemia», dice Dolan.

Inundar la cantera de talentos

A medida que la gente se reúne de nuevo, una de las ventajas que ha surgido es que Teen-Turn ofrece ahora un modelo verdaderamente híbrido, en el que las cohortes pueden acceder a los programas a través de una combinación de sesiones en línea y reuniones en vivo en centros regionales desde Cork a Dublín y Limerick. «La parte en línea nos ha permitido, en todo caso, contratar a mentores mayores y ocupados a los que nunca habríamos llegado», dice Dolan.

Describe su objetivo final como el de «inundar la cantera de talentos» en Irlanda con mujeres jóvenes capacitadas y apoyadas de diversos orígenes, para que en última instancia puedan cambiar la dinámica de este sector.

«Si cambiamos a la gente de la sala, eso es un éxito, así que esa es mi ambición», dice. «Llegar a un punto en el que ganen terreno en estos espacios y los hagan suyos. Y luego, por supuesto, traen consigo a las jóvenes que vienen detrás».

«Así que ese es el gran objetivo, cambiar quién está en la sala», concluye Dolan. Y no hay duda de que Teen-Turn lo está consiguiendo.

El 27 de septiembre, Silicon Republic se asocia con Hays para un LinkedIn Live. Yo presidiré un panel que incluye a Dolan, así como a Imafidon, fundador de Stemettes, y a Rhea See, cofundadora de She Loves Tech.

Entonces, ¿hemos visto suficientes cambios en la industria? Dolan dice que no, pero se siente alentada por el creciente movimiento de cambio en nuestras industrias. «La diversidad y la inclusión no pueden ser un mandato. Eso no funciona. Tiene que ser un movimiento», afirma.

«Lo que me mantiene optimista es que hay un movimiento en marcha, que hay más gente en el espacio que intenta crear este movimiento, pero ¿hemos terminado? Ni siquiera estamos cerca. En realidad sólo estamos empezando».

Acompáñenos en nuestro LinkedIn en directo con Hays el 27 de septiembre a las 12 horas UTC.

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