Los fundadores de HoloToyz saben que lo están intentando donde otros han fracasado.

«La RA [realidad aumentada] se ha probado anteriormente en la industria del juguete, pero el momento no era el adecuado por una serie de razones y la experiencia del usuario era pobre», dijo la directora general Kate Scott.

“Fortunately for us, we were able to learn from those who have tried this in the past and we are bringing a much higher standard of quality and user experience to market at the right time.”

Ese momento, para los fundadores Scott, Declan Fahy y Paul Cosgrave, era el año 2020, una época interesante para cualquier persona que inicie un negocio.

Por suerte, el equipo de HoloToyz supo aprovechar la transformación del negocio provocada por la pandemia. El giro hacia las reuniones digitales bajó el listón para que las empresas emergentes accedieran a la escena mundial.

«Nos ayudó a reunirnos con personas de todo el mundo sin los costes de viaje y los tiempos muertos asociados», dijo Scott. «También ha facilitado la consecución de reuniones con las empresas más grandes que podrían no haber tenido tiempo o franjas horarias en ferias muy concurridas».

La Feria Internacional del Juguete de Núremberg, o Spielwarenmesse, por ejemplo, es la mayor feria del juguete del mundo y acoge a visitantes profesionales, periodistas e invitados selectos en un evento de varios días.

Scott, Fahy y Cosgrave probaron HoloToyz en el evento a principios de 2020 y quedaron tan satisfechos con los resultados que decidieron dejar sus trabajos diarios y centrarse al 100% en la nueva empresa. Pero cuando llegó el evento de 2021, el mundo de los eventos había cambiado y HoloToyz tuvo que presentar su producto de forma virtual.

«Nickelodeon se puso en contacto con nosotros tras ver nuestra presentación en directo en la cuenta de Instagram de Spielwarenmesse», recuerda Scott. La pandemia no iba a detener a esta start-up en su camino.

HoloToyz se asoció con Nickelodeon y está preparando el lanzamiento de una gama de tatuajes, pegatinas y libros de la popular serie Paw Patrol en los próximos meses.

La empresa también ha iniciado conversaciones con Sega para crear una gama de Sonic the Hedgehog este verano, a tiempo para aprovechar la ola de popularidad que el personaje de los juegos de los 90 está experimentando a través de uncinematic reboot.

Fundamos HoloToyz con nuestros sombreros de padres».
– KATE SCOTT

Los productos físicos de HoloToyz se combinan con una «aplicación segura para niños» para dar vida a personajes y criaturas 2D en realidad aumentada 3D.

«Al encontrar el equilibrio adecuado entre el juego digital y el físico, estamos introduciendo nuevas y emocionantes tecnologías a los niños pequeños en un entorno seguro, sin olvidar la centralidad de la experiencia del usuario», dijo Scott.

El objetivo, añadió, es «crear y poseer una categoría de RA» que sea conocida internacionalmente. «Creemos que tenemos lo que hace falta para convertirnos en el juguete divertido-tecnológico número uno, querido y de confianza, que salva la distancia entre el juego físico y el digital».

El equipo de HoloToyz tiene muy presente el equilibrio entre el juego físico y el digital, al tiempo que garantiza una relación sana con la tecnología.

«Fundamos HoloToyz con nuestros sombreros de padres puestos y hemos visto de primera mano lo bien que se lo pasan nuestros hijos jugando con los filtros de RA en Instagram, Snapchat y TikTok, etc. Sin embargo, estas plataformas no son seguras para los niños, ya que están a solo un golpe de distancia de contenidos simplemente inapropiados para su edad», explicó Scott.

«Un rápido vistazo a las tiendas de aplicaciones le mostrará la cantidad de aplicaciones disponibles para niños a partir de tres años. Sin embargo, esto ofrece una experiencia exclusivamente digital y la mayoría de las aplicaciones o bien cobran por la descarga, incluyen compras dentro de la aplicación o bombardean al niño con publicidad dentro de la aplicación.»

La publicidad dirigida a los niños es algo que se detendrá en la UE en un futuro próximo, si la Comisión Europea tiene algo que ver, pero todavía hay muchos temas que abordar cuando se trata de niños y tecnología.

Es especialmente preocupante cuando se trata de la Generación Alfa, el grupo demográfico que viene después de la Generación Z, en un mundo saturado de tecnología que aún no hemos conseguido regular de forma eficaz.

«Nos dirigimos a los padres milenarios y a la Generación Alfa», explica Scott. «Los padres de la generación del milenio han crecido en una época de revolución digital y son los primeros en experimentar las redes sociales y las tecnologías emergentes. Como padres, no tienen miedo de compartir y disfrutar de las experiencias digitales con sus hijos y reconocen que este es el mundo en el que sus hijos crecerán.

«También son la primera generación que ha llegado a esperar una relación más íntima con las marcas y, por lo tanto, esperan un mayor nivel de honestidad, transparencia y calidad de las marcas, sobre todo de las que compran para sus hijos».

Scott también observó que estos nuevos padres valoran los juguetes que se basan en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) y que la generación Alpha se beneficia de esta exposición a una edad temprana.

«Se calcula que cuando tengan ocho años, superarán a sus padres en conocimientos tecnológicos. Nunca conocerán un mundo sin el internet de las cosas, la tecnología inteligente y la realidad virtual», dijo.

Nos dirigimos a los padres milenarios y a la Generación Alfa».
– KATE SCOTT

Scott y compañía no son los únicos que presentan la realidad aumentada como la próxima gran novedad. Tim Cook, consejero delegado de Apple ha dicho que la RA «impregnará toda nuestra vida». A ello contribuye el hecho de que los dispositivos inteligentes actuales suelen estar ya equipados con los sensores necesarios para crear experiencias de RA. El éxito de HoloToyz depende de la conexión con estos dispositivos.

«HoloToyz opera en el mercado de los juguetes conectados. El espectro de productos de este mercado se segmenta en dispositivos conectados a teléfonos inteligentes, drones conectados a aplicaciones, juguetes conectados a consolas y juguetes conectados a tabletas», dijo Scott.

«En 2021, el tamaño del mercado mundial de juguetes fue de 93.000 millones de dólares. Se espera que el tamaño del mercado mundial de juguetes conectados crezca de 7.600 millones de dólares en 2020 a 18.900 millones en 2027.»

Es una gran oportunidad para el pequeño pero creciente equipo con sede en Tara, Co Meath.

«Nuestro equipo es veterano en la industria de la tecnología y los juegos desde hace más de 40 años y nos ayuda a garantizar que la calidad de las animaciones y la tecnología utilizada en la creación de HoloToyz no tiene parangón», afirma Scott.

Ella misma tiene experiencia en comunicación y marketing, con puestos en Independent News & Media (ahora parte de Mediahuis) y Rothco, parte de Accenture Interactive.

El director de ventas Fahy también estuvo en el INM y ésta es su segunda empresa con Cosgrave, con quien cofundó Bash Products. Bash tuvo éxito al llevar su versión del famoso taza roja de Solo a Irlanda y, desde entonces, se ha extendido a una gama más amplia de artículos de fiesta.

HoloToyz, por su parte, ha incorporado a su equipo un director de ventas global, un desarrollador de productos, un consultor financiero «específico del sector» y un asesor comercial, y se ha asociado con un equipo creativo especializado en el sector del juguete. Los socios tecnológicos de la empresa también son accionistas de la misma.

Los primeros productos HoloToyz llegaron al mercado en diciembre de 2020 y actualmente están disponibles en más de 14 países.

2022 sigue siendo un año de éxitos para HoloToyz, empezando por un premio de plata en la categoría de elección del editor en la Feria del Juguete de Londres. A esto le siguió una aparición en la feria Enterprise Ireland’s Escaparate de las start-ups . HoloToyz ha sido identificada por Enterprise Ireland como una empresa emergente de gran potencial y acaba de completar una ronda de Serie A de 1 millón de euros de la agencia estatal y otros inversores.

«En los próximos meses nos centraremos en lanzar al mercado nuestros productos bajo licencia y en trabajar para aumentar nuestra presencia en todo el mundo», dijo Scott.

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