Un nuevo proyecto del Centro Internacional de Investigaciones Energéticas (IERC) pretende reducir el tiempo en que las centrales solares deben dejar de producir energía.

El COSTORE El proyecto de investigación pretende reducir el «tiempo de inactividad» que se produce en las plantas de energía solar de Irlanda.

También se denomina «dispatch down», es decir, cuando los operadores de energías renovables deben dejar de producir energía debido a restricciones o limitaciones en las redes eléctricas locales.

Wind Energy Ireland dijo que casi 8pc de generación eólica se perdió a principios de 2019 debido a esta práctica. Puede causar problemas en el espacio de las renovables, que ya tiene que lidiar con niveles fluctuantes de generación de energía en función de las condiciones meteorológicas.

Para resolver este problema, los investigadores del IERC, con sede en el Instituto Nacional Tyndall de Cork, examinarán todo el potencial de las plantas de energía solar y los sistemas de almacenamiento de energía en baterías (BESS) trabajando en paralelo.

Se han asociado con Amarenco, uno de los mayores promotores de centrales solares de Irlanda, para encontrar formas de aumentar el almacenamiento de energía, de modo que estas centrales puedan reducir su tiempo de inactividad a cero.

COSTORE pretende aumentar la cantidad de energía renovable que produce Irlanda y ayudar a las plantas solares a participar en los servicios auxiliares de la red. El proyecto está financiado por la Autoridad de Energía Sostenible de Irlanda.

El jefe de investigación energética del Instituto Nacional Tyndall, el profesor Brian Norton, dijo que el proyecto buscará la manera de lograr «contribuciones óptimas» de las plantas de energía solar con el apoyo del almacenamiento de energía y la inteligencia artificial.

«Los crecientes niveles de despacho a la baja comprometen la capacidad del sistema eléctrico irlandés para alcanzar sus objetivos de energía renovable [y] aumentan el riesgo financiero para los propietarios de centrales eléctricas basadas en energías renovables», añadió Norton.

«Es, por tanto, prioritario mantener los tiempos de inactividad de los envíos en su nivel mínimo posible».

El investigador principal de COSTORE, el Dr. Shafi Khadem, dijo que el proyecto presentará un «análisis ascendente» de las plantas solares y los sistemas de almacenamiento de energía que funcionan uno al lado del otro, y tratará de encontrar la mejor combinación para lograr un tiempo de inactividad cero.

«También estudiaremos por qué las plantas tienen que dejar de producir energía en determinados momentos, por ejemplo, debido a las limitaciones del sistema eléctrico, la sobrefrecuencia, etc.», dijo Khadem. «Las técnicas de inteligencia artificial desempeñarán un papel fundamental para ofrecer estas soluciones innovadoras».

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