Una de las mejores partes de trabajar en el sector tecnológico puede ser poder centrarse en tecnologías emergentes como la computación de borde y el aprendizaje profundo.

Eso es lo que hace Kyle McAdoo como ingeniero de I+D de aprendizaje profundo en el equipo de la unidad de procesamiento versátil (VPU) de Intel.

Tras licenciarse en la Queen’s University de Belfast, trabajó durante 10 años en la start-up Amphion Semiconductor. Después se incorporó a la empresa irlandesa de chips Movidius en marzo de 2015, antes de que fuera adquirida por Intel en 2016.

En una entrevista con SiliconRepublic.com, McAdoo dijo que la VPU se centra en llevar la aceleración de la inferencia del aprendizaje profundo al borde, directamente en el portátil.

«Los objetivos clave son el rendimiento y la potencia. No se puede mantener ninguna conversación sobre la VPU sin incluir esas dos palabras».

Mantener la motivación en un ámbito tan acelerado puede ser a veces difícil».
– KYLE MCADOO

¿Cómo es un día típico para usted?

Mi equipo en particular se centra en el rendimiento, examinando los productos VPU existentes que podemos tener en nuestras manos, pero sobre todo los futuros productos en diversas etapas de desarrollo. ¡El conjunto de habilidades dentro del equipo es enorme y a menudo se extiende mucho más allá de mi zona de confort particular!

Tiene que ser así, ya que hay que conjugar muchos aspectos de la arquitectura y el software, además de la ejecución del hardware, para entender siquiera los objetivos de rendimiento a nivel de la VPU, y más aún para planificar las formas de conseguirlo.

A menudo, estudiamos las topologías de red con el fin de entender cómo se adaptan mejor a la VPU. Lo comparamos con lo que ocurre en la actualidad y tratamos de entender las diferencias.

La información que aprendemos aquí podría ir a los equipos de software para las generaciones actuales y a los equipos de arquitectura y hardware para los productos de la próxima generación, según convenga. Espero que la cultura de trabajo que hemos desarrollado signifique que, para quien lo vea desde fuera, las líneas entre esos grupos parezcan muy borrosas.

¿Cuáles son los elementos más interesantes de su trabajo?

Aunque muchas cosas en este campo son imprevisibles, la creciente necesidad de acelerar la IA en muchos aspectos de la vida no lo es. La VPU puede tener voz en este desarrollo, que se verá magnificado por la omnipresencia de Intel en la informática.

La idea de que mucha gente aprovechará tu trabajo y será totalmente ajena a él en casos de uso cuya complejidad va desde lo trivial hasta lo apenas imaginable, creo que es una gran motivación.

Sabemos que la presión para innovar y mejorar desde dentro del equipo y desde fuera será enorme. Esto representa el reto, pero también el entusiasmo de la VPU y su trayectoria en los próximos años.

¿Cuáles son algunas de las habilidades que utiliza a diario?

Afortunadamente, sigo teniendo la oportunidad de participar en primera línea, por así decirlo, de vez en cuando. Disfruto con el trabajo de arquitectura en torno a nuestras soluciones y con la colaboración con otros equipos para asegurarnos de que estamos alineados y de que podemos aprender y capacitarnos mutuamente.

En el otro extremo del espectro, siempre me ha gustado depurar. Depurar funcionalmente y desde el punto de vista del rendimiento realmente me engancha y tiene el requisito de mantener una visión de alto nivel de todas las áreas mientras se profundiza en algunas.

¿Qué rasgos de su personalidad le hacen especialmente apto para su función?

El rasgo que más me ha servido es la confianza para decir «no sé». Me doy cuenta de que a menudo hay personas a mi alrededor que están mejor situadas para dar una respuesta o incluso para ayudar a entender cuál debería ser la pregunta.

¿Cuáles son algunos de los mayores retos a los que se enfrenta?

Como es el caso de muchos técnicos, la transición de colaborador individual, totalmente centrado en sus propias tareas, a asumir algunas actividades más de gestión es un reto.

Aceptar que no se puede entender todo acerca de todo, pero con la esperanza de ayudar a otros a lograr las soluciones, es un proceso de aprendizaje para mí.

Sin embargo, en general, mantener la motivación y el impulso personal en un ámbito tan acelerado puede ser a veces difícil. En este sentido, Línea Kipling sobre el triunfo y el desastre y «tratar a esos dos impostores igual» me viene a la mente.

A veces, lo más difícil es experimentar un éxito, y luego decidir revisarlo y desmontarlo para decidir cómo se puede mejorar. Del mismo modo, también hay que aceptar que en el ámbito del rendimiento no todo lo que se intenta funciona.

A veces, incluso, un paso adelante en otro lugar puede dejar sin efecto un trabajo realmente bueno. Aceptarlo y volver al día siguiente para empezar de nuevo, con el entusiasmo intacto, es una habilidad aprendida.

¿Qué consejo le daría a alguien que tenga curiosidad por trabajar en la UVE?

A medida que aumenta la necesidad de aceleración de la IA, los aceleradores dedicados y especializados en esta función son esenciales para garantizar un bajo consumo de energía y mantener un rendimiento suficiente para dar servicio a los casos de uso existentes.

Por supuesto, cada día se inventan nuevos casos de uso: ¡imagina lo que ocurrirá cuando esta funcionalidad esté al alcance de todo el mundo con un portátil! El espacio para la exploración parece totalmente ilimitado en estos momentos. La VPU es y debe seguir siendo un entorno realmente fértil para las nuevas ideas.

¿Qué tipo de experiencia y formación son relevantes para su equipo?

Las personas realmente interesadas en la resolución de problemas, ante todo. Aquellos con formación en ingeniería e informática tendrán más del conjunto de herramientas necesarias para hacer el trabajo inmediatamente.

Sin embargo, estas herramientas, como los lenguajes de programación, etc., pueden aprenderse en el trabajo. Entender cómo desglosar los problemas, resolverlos como parte de un equipo y seguir impulsado a mejorar me parecen los rasgos comunes de las mejores personas con las que tengo la suerte de trabajar.

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