Investigadores de la Universidad Queen’s de Belfast han recibido 228.900 libras esterlinas de financiación para buscar nuevos tratamientos contra el cáncer de mama inspirados en las innovaciones de la vacuna Covid-19.

La Dra. Niamh Buckley y la profesora Helen McCarthy, de la Facultad de Farmacia de la universidad, consiguieron la subvención de la organización benéfica británica Breast Cancer Now.

El equipo de investigación tiene previsto utilizar el ARNm -una molécula que da instrucciones temporales para crear proteínas en las células- para dirigirse a las células de cáncer de mama con altos niveles de p53. Se trata de una proteína tumoral que puede mutar y causar cáncer de mama triple negativo y otros tipos de tumores.

«La proteína p53 suele estar presente en niveles muy altos en cada célula cancerosa, y por eso creemos que será un buen objetivo», dijo Buckley.

En 15pc de todos los cánceres de mama se clasifican como triple negativo, pero actualmente hay pocos tratamientos dirigidos.

Este tipo de cáncer de mama también tiene más probabilidades que la mayoría de los demás de reaparecer o extenderse durante los primeros años después de un tratamiento exitoso.

«Esperamos desarrollar una vacuna de ARNm que ayude al sistema inmunitario a reconocer, perseguir y destruir las células cancerosas con mutaciones en p53», dijo Buckley. «Esto proporcionaría en última instancia a los pacientes una nueva e importante opción de tratamiento».

The researchers aim to adapt lessons from the development of Covid-19 vaccines. The suggested treatment follows a similar approach taken by Moderna and Pfizer, which deployed mRNA in their Covid-19 vaccines.

El equipo de investigación afirmó que, desde la pandemia, se sabe mejor cómo utilizar el ARNm de forma eficaz.

La proteína p53 se encuentra en niveles muy altos en alrededor del 90 por ciento de los tumores de cáncer de mama triple negativo. Sin embargo, también se encuentra en niveles elevados en al menos la mitad de todos los tipos de cáncer.

Así, se espera que esta investigación dé lugar a tratamientos para otros tipos de cáncer de mama y otros tipos de cáncer, con bajos costes de desarrollo, ya que se habrán sentado muchas de las bases.

«Cada año, alrededor de 8.000 mujeres británicas son diagnosticadas de cáncer de mama triple negativo y es vital que encontremos formas nuevas y eficaces de tratar esta devastadora enfermedad, por lo que es muy importante que apoyemos investigaciones innovadoras como ésta», dijo el director de investigación, apoyo e influencia de Breast Cancer Now, el Dr. Simon Vincent.

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