El trabajo de Jessica Richards se centra en las personas que utilizan los productos diseñados por sus colegas en la empresa de software para empleados Workhuman.

Dirige un equipo de investigación de usuarios dentro del departamento de diseño de productos de Workhuman. Esto implica hablar con la gente, conocer sus necesidades y utilizar los datos para mejorar los productos.

Aquí, Richards cuenta a SiliconRepublic.com los retos que ha superado para llegar a donde está hoy, así como las muchas mujeres que la ayudaron e inspiraron en el camino.

Workhuman tiene una cultura muy solidaria y generosa en la que la gente reconoce rápidamente el buen trabajo y celebra los logros de los demás».
– JESSICA RICHARDS

¿Qué le atrajo de esta área profesional?

Cuando vi mi primera prueba de usabilidad, me fascinó la forma en que los humanos interactúan con la tecnología y a menudo asumen que tienen la culpa si no funciona. Vi la oportunidad de ayudar a personas de todos los orígenes a acceder a productos y servicios diseñados cuidadosamente para satisfacer sus necesidades. Adentrarme en la investigación y el diseño de la experiencia del usuario (UX) era la opción perfecta para mi capacidad de análisis, mi curiosidad, mi empatía y mi interés por las personas y la tecnología.

¿Qué es lo mejor de trabajar en ella?

Lo mejor es encontrar una nueva información sobre cómo alguien utiliza un producto que desbloquea una forma diferente de pensar sobre el diseño.

El software de Workhuman saca a relucir el lado humano del trabajo al dar a las personas la oportunidad de reconocer y agradecer a sus compañeros, hacer un seguimiento de los progresos y pedir opiniones. Como equipo de investigación, esto significa que tenemos debates amplios e interesantes sobre la cultura del lugar de trabajo, cómo se siente la gente en el trabajo y qué les ayuda a estar conectados.

¿Cuál es el avance más emocionante que ha presenciado en su sector desde que empezó a trabajar en él?

Muchas más empresas reconocen ahora el valor de la UX, la investigación de usuarios y el diseño de productos. Ha sido increíble ver cómo estos equipos han pasado de ser uno o dos especialistas a ser equipos más grandes y globales con un cometido más estratégico.

¿Qué aspecto de su trabajo le costó o le ha costado dominar?

El viaje a través de la gestión y la búsqueda de crecimiento profesional no siempre fue fácil. A veces, tenía mucho más que ofrecer, pero las oportunidades de progresión no estaban disponibles. Cuando miro atrás, creo que parte de esto se debió a ser una mujer en equipos de liderazgo dominados por hombres.

¿Qué ha sido lo más difícil que ha tenido que afrontar en su carrera y cómo lo ha superado?

Dado que ya no hay un «trabajo para toda la vida», tenemos que aprender a pivotar nuestras carreras con frecuencia. Me costó mucho enfrentarme al despido, establecerme como freelance, adaptarme a la incertidumbre del mercado laboral y también a la pandemia fue muy difícil. Pero todas estas experiencias me hicieron más fuerte, más versátil y creativa.

Workhuman tiene una cultura muy solidaria y generosa en la que la gente reconoce rápidamente el buen trabajo y celebra los logros de los demás. También tenemos discusiones abiertas y formación sobre la salud mental, lo que ayuda a sentirse capaz de hablar sobre cualquier desafío al que nos enfrentemos.

Si tuviera el poder de cambiar algo dentro del sector STEM, ¿qué sería?

La igualdad de género interseccional a todos los niveles y en todos los ámbitos.

¿Cuál de tus rasgos de personalidad te hace más adecuado para tu trabajo y este sector?

Me interesa mucho saber por qué la gente toma decisiones y cómo piensa.

¿Hay algo en su vida personal que le ayude o le haya ayudado en su trabajo?

Cuanto más he vivido en mi vida personal, más circunstancias y situaciones puedo relacionar, lo que me convierte en una mejor gestora e investigadora. Soy feminista y creo firmemente que los equipos diversos rinden más. Una de las formas en que aporto este valor al trabajo es codirigiendo el grupo de recursos para empleados (ERG) Women & Allies de Workhuman con un comité increíble.

¿Cómo se relaciona con otros miembros de la comunidad STEM?

Me gusta asistir a eventos y conferencias. También me gustan los podcasts, leer y escribir artículos. Soy voluntaria en un grupo llamado Fuerza silenciosa para introvertidos creativos, y soy mentor de Instituto Fundador un acelerador de empresas. A través de nuestro ERG Women & Allies, también trabajamos con Black Women in Tech.

¿Ha sido importante la tutoría o el entrenamiento en su carrera?

Sí, sin duda me beneficié de directivos que me orientaron y prepararon. También es importante que las mujeres tengan patrocinadores que aboguen por ellas. El patrocinio es más proactivo, ya que eleva la carrera de otra persona utilizando el poder que tienes como resultado de la antigüedad o la influencia de la red. No estoy seguro de que tengan que ser siempre funciones o responsabilidades formales: siempre podemos estar atentos a las personas a las que elevar y amplificar.

En Workhuman, mi director y vicepresidente de diseño de productos, Ger Fitzgerald, y los demás directores de diseño de productos siempre me dan ánimos y apoyo. Michelle McDaid, directora sénior de ingeniería, me da muchas ideas y motivación, junto con los demás miembros de Women & Allies: Andrew Keogh, Caroline Kaine, Kellye Leonard, Alma Tarfa, Martina Campbell, Michelle Reburn, Simone Crowley… ¡Tanta gente!

¿Qué consejo le daría a alguien que esté pensando en hacer una carrera en su área?

Empieza a ir a eventos, a unirte a redes locales, a leer artículos y a hacer preguntas. También recomiendo los bootcamps para las personas que quieran actualizar sus conocimientos cuando cambien de profesión. Yo daba clases en un bootcamp y conozco a fantásticos profesores y graduados del curso que ahora trabajan en el sector.

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