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Una versión de este artículo fue publicada originalmente por La conversación ( CC BY-ND 4.0 )

Hoy (29 de junio) se cumplen 15 años desde que Apple lanzó el que es sin duda su dispositivo estrella: el iPhone. Una década y media después, hay pocos productos que hayan conseguido alcanzar un nivel de reconocimiento de marca similar.

Anunciado a un público ansioso en 2007 El iPhone ha revolucionado nuestra forma de comunicarnos e incluso de vivir el día a día.

El iPhone salió a la venta en Estados Unidos en junio de 2007 y en otros seis países en noviembre.

Desde el lanzamiento de los ordenadores Mac en la década de 1970 hasta el iPod en 2001, Apple ya sabía cómo atraer a su público y cómo fomentar niveles extraordinarios de expectación al lanzar un producto.

Primeras críticas para el iPhone fueron casi universalmente brillantes, aplaudiendo la atención de Apple a los detalles y al estilo. El único problema señalado fue la conectividad a la red, y se trataba de un problema de lentitud en las redes de los operadores telefónicos, más que del propio dispositivo.

El aprecio de los consumidores por el estilo del iPhone no fue una sorpresa. Era indicativo de una tendencia emergente hacia los smartphones con pantallas de gran formato (pero que seguían reflejando la forma de un teléfono). El Nokia N95 fue otro ejemplo que llegó al mercado ese mismo año.

El iPhone original ofrecía Wi-Fi, era compatible con la conectividad 2G Edge y tenía velocidades de descarga de Internet por debajo de los 500Kbps (en comparación con las velocidades de varios megabits actuales).

También se limitaba a los modelos de 4GB u 8GB. Esto puede parecer lamentable comparado con las opciones de 1TB disponibles hoy en día, pero es suficiente para guardar cientos de canciones o vídeos y era revolucionario en ese momento.

La cadena de montaje de Apple

El iPhone 3G se lanzó en todo el mundo en julio de 2008, con velocidades de datos significativamente mejoradas y la adición del Apple App Store . Aunque sólo ofrecía 500 aplicaciones en su lanzamiento, la tienda de aplicaciones supuso una importante mejora en la funcionalidad del teléfono.

Y justo cuando los usuarios empezaron a acostumbrarse al 3G, éste fue sustituido por el 3GS aproximadamente un año después.

This cycle of regularly pushing out new products was critical to Apple’s success. By releasing regular updates, either through whole product iterations or more minor functionality improvements, Apple managed to secure an enthusiastic audience, eager for new releases each year.

Además, dado que los productos más antiguos solían transmitirse en el seno de las familias, la línea de productos de Apple le ayudó a establecer una base de usuarios multigeneracional. Esta línea de productos sigue funcionando hoy en día.

Nuevos enfoques para las viejas costumbres

La familia del iPhone ha aportado mejoras de tamaño, velocidad y almacenamiento a lo largo de sus 15 años de historia. Algunas de sus «nuevas» funciones no eran necesariamente nuevas en el mercado, pero Apple se ha destacado por ofrecerlas de forma muy integrada y que «simplemente funcionan» ( como diría el fundador Steve Jobs ).

En 2013, el iPhone 5s introdujo Touch ID, que permitía a los usuarios desbloquear sus teléfonos con una huella dactilar. Aunque esto se había introducido por primera vez con el Fujitsu F505i en 2003, Apple ofreció una sólida implementación de la función. Por supuesto, no pasó mucho tiempo antes de que algunos emprendedores aprendieran a evitar el mecanismo .

Cuatro iPhones alineados uno al lado del otro en una mesa con sus pantallas de inicio.

Los iPhones a través de los años: Desde el iPhone 6 hasta el iPhone 3GS. Imagen: © tashka2000/Stock.adobe.com

El iPhone 8, lanzado en 2017, trajo consigo la función Face ID. Esto todavía tenía debilidades pero al menos era inmune a ser desbloqueado con una foto.

Beyond security, the iPhone series has also produced year-on-year improvements in camera technology. While the original model sported a paltry two-megapixel camera, later models featured multiple lenses, with resolution boosted to 12 megapixels – rivalling many digital cameras on the market.

Carga inalámbrica se introdujo con el iPhone 8 (aunque fue precedido por Samsung ya en 2011). Y el diseño sin biseles del iPhone X lanzado en 2017, se basó en las características encontradas en el Sharp Aquos S2 del mismo año.

Polémica

Sin embargo, el iPhone no ha estado exento de problemas. La introducción del iPhone 7 en 2016 supuso la eliminación de la toma de auriculares estándar de 3,5 mm, y a muchos no les gustó.

Aunque al principio se proporcionó un adaptador para que los clientes pudieran conectar sus auriculares habituales, sólo fue gratuito durante unos dos años. Después había que comprarlo. En 2016, hubo indicios de un repunte de los auriculares inalámbricos sales . Tal vez de manera conveniente, Apple lanzó sus AirPods (auriculares inalámbricos Bluetooth) al mismo tiempo.

Un cambio similar se produjo en 2020 con la publicación del iPhone 12 . Argumentando que los consumidores tenían una multitud de dispositivos de repuesto – y tal vez tratando de montar en la agenda de reutilización verde – Apple cargadores retirados de la experiencia del unboxing.

Los usuarios seguían recibiendo un cable de carga, pero era un cable USB-C a Lightning, mientras que los anteriores cargadores de iPhone tenían una toma USB-A (el puerto USB estándar).

La justificación de que los usuarios de iPhone tendrían una caja llena de cargadores viejos pasó por alto el hecho de que ninguno de ellos sería probablemente compatible con el cable USB-C más nuevo y más rápido.

Así que podrías usar tu viejo cable USB-A a Lightning y el cargador para cargar tu nuevo y brillante teléfono, pero estarías limitado a velocidades de carga más lentas.

Futuro

Si los últimos 15 años sirven de algo, es probable que el iPhone continúe con lanzamientos anuales de productos (mientras escribimos este artículo, muchos estarán anticipando el iPhone 14due later this year).

Estos modelos probablemente traerán consigo mejoras en la velocidad, el peso, la duración de la batería, la resolución de la cámara y la capacidad de almacenamiento. Sin embargo, no es probable que veamos muchas innovaciones rompedoras en los próximos años. Los últimos iPhones son ya miniordenadores muy sofisticados, lo que significa que el margen de mejora fundamental es limitado.

Quizás el cambio más radical será el paso de la conexión lightning propietaria de Apple a la carga por USB-C, gracias a una nueva directiva de la Unión Europea . Y aunque un estándar común de conectores de alimentación se considera un paso positivo, Apple no estaba convencida. «Creemos que las normativas que imponen la armonización de los cargadores de teléfonos inteligentes sofocarían la innovación en lugar de fomentarla», dijo la empresa.

A medida que las tecnologías de visualización evolucionen, Apple podría recurrir al diseño de teléfono tipo almeja, con un pantalla plegable . Samsung ya ha traído este al mercado . Pero Apple, como es lógico, esperará hasta que la tecnología (en particular el cristal) haya evolucionado para ofrecer una experiencia en línea con lo que los usuarios de iPhone esperan.

Aunque no podemos predecir cómo será el iPhone dentro de otros 15 años (aunque algunos han intentado ), es probable que la demanda de productos de Apple siga existiendo, impulsada por la fuerte fidelidad a la marca.

La conversación

Por Dra. Ismini Vasileiou y Profesor Paul Haskell-Dowland

La Dra. Ismini Vasileiou es profesora asociada de sistemas de información en Universidad De Montfort en Leicester, Reino Unido. El profesor Paul Haskell-Dowland es catedrático de prácticas de ciberseguridad en Universidad Edith Cowan en Perth, Australia.

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