Se ha instalado una nueva estación sísmica a 60 metros bajo tierra en Co Tipperary para detectar terremotos en todo el mundo.

El nuevo emplazamiento de la cueva de Mitchelstown es una de las nueve estaciones sísmicas de Irlanda, pero es la primera que se instala bajo tierra.

La cueva se encuentra en el tranquilo valle de Galtee Vee, cerca de la frontera entre Tipperary, Cork y Limerick. Aquí, la estación está protegida de las fuentes de ruido sísmico, como el viento, la lluvia y el intenso tráfico rodado.

La estación fue instalada en mayo por miembros del Instituto de Estudios Avanzados de Dublín (DIAS) y la Red Sísmica Nacional de Irlanda (INSN). Desde entonces, la estación ha detectado terremotos en lugares tan lejanos como el sur de Perú y Fiyi.

El jefe de geofísica del DIAS, el profesor Chris Bean, dijo que la tranquila ubicación de la estación permite recoger datos de alta calidad que «no se ven afectados negativamente por la actividad humana», como las obras de construcción y el tráfico rodado.

«Esto nos permite detectar los terremotos más pequeños de Irlanda en nuestra red sísmica, y comprender mejor las fuerzas que están en juego bajo nuestros pies», dijo Bean.

El director de redes sísmicas del DIAS, el Dr. Martin Möllhoff, añadió que la estación subterránea ayudará al instituto a comprender «lo que hay debajo de Irlanda y la estructura de la Tierra en su conjunto».

Se ha recibido financiación adicional del Servicio Geológico de Irlanda, que es una división del Departamento de Medio Ambiente, Clima y Comunicaciones, para ayudar a duplicar el número de estaciones permanentes de vigilancia sísmica hasta 12.

«Desde principios de 2022, hemos detectado 11 terremotos en nuestras costas y sus alrededores», dijo Möllhoff. «La mayoría de la gente piensa que no hay terremotos en Irlanda, pero en realidad hay terremotos más pequeños que ocurren todo el tiempo.

«Es importante que seamos conscientes de que, aunque no lo sintamos, el mundo se mueve lentamente bajo nosotros todo el tiempo».

La sección de geofísica del DIAS explota el INSN en virtud de un acuerdo conjunto con el Servicio Geológico de Irlanda. Bean dijo que está a punto de completarse una «mejora física total» del INSN mediante el acuerdo de colaboración con el Servicio Geológico de Irlanda.

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