La semana pasada, 27 empresas emergentes de tecnología médica de toda Europa se enfrentaron en una sala llena de inversores y líderes del sector en el evento internacional MedTech Innovator, celebrado en Dublín. De estas empresas emergentes, seis eran de Irlanda – la mayor representación de cualquier país.

Se podría pensar que es natural que las empresas irlandesas estén bien representadas en un evento celebrado en la capital de Irlanda, pero el director general de MedTech Innovator, una de las principales aceleradoras de empresas de tecnología médica del mundo, cree que tiene que ver con la innegable fuerza del país en el sector más que con cualquier otra cosa.

Paul Grand, capitalista de riesgo de profesión, fundó MedTech Innovator en 2013 para cerrar la creciente brecha entre las empresas de dispositivos médicos y las fuentes de financiación inmediatamente después del crack financiero.

A lo largo de los años, esta organización sin ánimo de lucro con sede en California ha financiado y asesorado a cientos de nuevas empresas en el ámbito de la tecnología médica y sanitaria, con programas disponibles para empresas de Estados Unidos, Europa y Asia.

Más de 1.000 empresas solicitan formar parte de sus programas de aceleración cada año, de las cuales sólo 50 son seleccionadas para tener la oportunidad de hacer crecer y escalar sus ideas de negocio.

«En este momento, MedTech Innovator es la mayor aceleradora del mundo de tecnología médica, incluso incluyendo la farmacéutica, que no incluimos en nuestro programa», dijo Grand a SiliconRepublic.com.

«El año pasado, de toda la financiación que se produjo en este sector a nivel mundial, el 20 por ciento fue a parar a nuestra cartera. Eso es una de cada cinco empresas, lo que demuestra que tenemos una gran escala en este espacio».

La aceleradora cuenta con 420 empresas en su cartera, entre las que se encuentran grandes nombres del espacio global de la tecnología médica como Medable, la empresa de ensayos médicos descentralizados que tiene su Sede de EMEA en Dublín y Osso VR, un formación médica en realidad virtual empresa.

El excepcional rendimiento de Irlanda

Grand es un «gran admirador» del ecosistema irlandés de empresas emergentes y considera que Irlanda es uno de los países con mejores resultados en MedTech Innovator cada año.

«El ecosistema irlandés de tecnología médica, especialmente en Galway y Dublín, es increíble. Muchas de las empresas de MedTech Innovator que han llegado a la fase final a lo largo de los años han sido irlandesas», dijo. «Casi siempre tenemos a alguien irlandés en el escenario de la final».

Last year, four companies from Galway – Atrian Medical, Lifelet Medical, Neurent Medical and Tympany Medical – were selected for the international Innovador MedTech 2021 para mostrar sus innovaciones a los inversores mundiales.

Y en el evento de presentación de Dublín de la semana pasada, seis de las 27 empresas participantes eran de Irlanda: Vertigenius, SymPhysis Medical, InjurySense, Phyxiom, Pumpinheart y Head Diagnostics. Israel ocupó el segundo lugar con cinco empresas nuevas y Francia con tres.

SymPhysis Medical, que recaudó 1,9 millones de euros en financiación el mes pasado por su dispositivo de cuidados paliativos, pasó a ganar el certamen, mientras que Vertigenius y Head Diagnostics quedaron entre los cinco finalistas.

Grand said that Ireland’s unusually high performance in proportion to its size might have to do with the Government initiatives through bodies such as Enterprise Ireland and third-level institutions that provide the necessary supports for start-ups to thrive.

Alan Hobbs, de Enterprise Ireland dijo a SiliconRepublic.com el año pasado que se estima que 180 empresas nacionales de ciencias de la vida en Irlanda emplean a más de 25.000 personas y generan ventas por encima de los 6.000 millones de dólares al año. Estas empresas autóctonas de ciencias de la vida abarcan los sectores farmacéutico, biotecnológico, de diagnóstico y terapéutico, pero la mayor parte son empresas de dispositivos médicos.

«Este ecosistema tiene un propósito increíble, tal y como lo construyó el Gobierno estableciendo infraestructuras para que las empresas tengan todo el apoyo que necesitan», dijo Grand. «Y luego lo que aportamos es la experiencia fuera de la isla en el mercado estadounidense para ayudar a las empresas con sede en Irlanda a tener éxito en el extranjero».

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