Jenny Melia quedó completamente impresionada cuando visitó por primera vez el Centro de I+D+i de Killorglin, en el condado de Kerry, a principios de esta semana.

«Uno de los comentarios que hice cuando paseaba por allí, en cuanto a las empresas de nueva creación ubicadas allí, es que sólo pueden ir hacia abajo desde allí. En términos de ubicación, tendrías absolutamente envidia de ubicación caminando por allí», dijo a la audiencia en Future Human hoy (13 de mayo).

El Centro de I+D+i de Kerry es uno de los muchos espacios de Irlanda que apoyan al próspero país ecosistema de empresas tecnológicas . Enterprise Ireland también desempeña un papel importante en el desarrollo de este ecosistema.

Melia es director de la división de tecnología y servicios de Enterprise Ireland y ha trabajado anteriormente con su empresa emergente de alto potencial equipo. Al llevar más de un cuarto de siglo en la organización, ha visto cambiar y evolucionar a la comunidad como pocos.

«Se trata en gran medida de hacer crecer la base de clientes autóctonos y luego construir la huella de esa base de clientes en los mercados internacionales de todo el mundo. También se trata de crear puestos de trabajo en Irlanda, en todas las regiones».

Más allá de Dublín

Hablando de regiones, Meliá prefiere un enfoque regional equilibrado a un desarrollo de la comunidad centrado en Dublín.

El oeste de Irlanda, por ejemplo, albergaa buzzing medtech scene con actores multinacionales establecidos y empresas locales de nueva creación que trabajan codo con codo en una agrupación de innovación.

«Creo que es justo decir que a lo largo de los años una parte [de la agrupación] ha sido orgánica. Si nos fijamos en el clúster de tecnología médica en Occidente, gran parte fue impulsado por las propias empresas», dijo Melia a la audiencia de Future Human.

Y el motor de este enfoque en torno a Galway ha sido la abundancia de talento de la región, así como la agrupación de PYMES junto a las multinacionales, lo que ha impulsado la colaboración en materia de innovación en todo el ecosistema.

En total, Enterprise Ireland tiene actualmente nueve planes regionales en marcha, con una inversión estratégica de unos 180 millones de dólares a través del Fondo de Desarrollo Empresarial Regional.

«Para nosotros es importante que todos los agentes locales participen tanto a nivel público como privado. Está muy impulsado entonces por los líderes empresariales locales».

Irlanda y más allá

Cuando se le pregunta por las empresas de éxito que devuelven al ecosistema que las ha generado, Melia cree que Irlanda es un ejemplo especialmente bueno.

«Creo que los empresarios irlandeses son muy buenos en eso, según mi experiencia con Enterprise Ireland durante 20 años, en cuanto a que la gente tira la escalera hacia abajo», dijo. «Pero no todo es un camino de ida. Las empresas más establecidas también aprenden de las más jóvenes».

Y la fuerza de este ecosistema ha avanzado mucho en las dos décadas de carrera de Melia, en cuanto a la financiación y los apoyos no financieros que ahora están disponibles para las empresas irlandesas en sus primeras etapas.

«Necesitamos tener fondos a la escala que vemos en otros países y dar a los fundadores y a los equipos directivos una valoración justa».

Si puedes verlo, puedes serlo».

Pero en lo que respecta a que las nuevas empresas elijan Irlanda como destino, Melia cree que tenemos una gran ventaja por el dinero que llega del extranjero.

«Hay mucha competencia en toda Europa para atraer a las nuevas empresas de telefonía móvil, y nosotros estamos absolutamente en la mesa», dijo. «Y uno de los mayores puntos fuertes del ecosistema irlandés es el tamaño de la huella de las multinacionales y la IED».

Esto ha hecho que Irlanda sea muy diferente del país que era cuando grandes empresas como Stripe e Intercom empezaron, dijo respondiendo a una pregunta sobre cómo las nuevas empresas irlandesas son ahora no sólo adquirentes, sino también compradoras.

«Los niveles de ambición están definitivamente ahí, y las empresas nos hablan de modelos accesibles», dijo, citando a unicornios tecnológicos irlandeses como Wayflyer y LetsGetChecked .

«Pueden ver los Intercomunicadores, pueden ver las Rayas, y existe ese concepto de ‘si puedes verlo, puedes serlo'».

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