Jon Chase es más conocido como rapero científico, pero también hace muchas otras cosas. Para ser justos, «rapero científico» es ciertamente un título de trabajo que puede hacer que mucha gente sonría o se rasque la cabeza inicialmente.

Pero Chase es académico, comunicador, intérprete, escritor y un poco polímata en general. Cuando describe la evolución de su variada carrera, lo hace parecer muy fácil, casi como un estilo libre.

Habló con SiliconRepublic.com desde su base temporal en Leiden (Países Bajos), donde trabaja en un proyecto que pretende comprender la comunicación científica desde una perspectiva global. Por su parte, en el proyecto GlobalScape, financiado por la UE, Chase está elaborando un módulo de comunicación científica que acabará estando disponible gratuitamente en acceso abierto para todos los comunicadores científicos.

Servirá como módulo de formación para atraer lo que Chase llama las voces «menos escuchadas» en este espacio. En general, la comunicación científica consiste en aumentar el alcance de la ciencia y hacer participar a una parte más amplia de la sociedad. Sin embargo, como intérprete y narrador, Chase también es muy consciente de la necesidad de dirigirse a públicos específicos.

Se metió en rap científico inicialmente con la intención de animar a los aficionados al rap a apreciar la ciencia. Pero fue una mezcla de serendipia y habilidad lo que le llevó al punto en el que se encuentra hoy.

«Estaba haciendo un máster en comunicación científica y le enseñé a mi profesor un rap que había escrito sobre la ciencia y la comunicación científica, basado en lo que había aprendido en el curso, y le gustó», explicó Chase.

«Íbamos de camino a una conferencia de astrobiología y le dijo a una señora: ‘Oh, Jon rapea sobre ciencia’. Así que me pidió que hiciera uno para su organización, que era una revista de astrobiología de la NASA. Acabaron poniendo mi rap y mi vídeo en su página web y entonces despegó. Salió en las noticias. Y luego volvió a despegar, y oficialmente, era un rapero de la ciencia».

‘I’m really trying to change perspectives on all levels. What does it mean to be someone who’s interested in science? Do you have to look a particular way? Do you have to do science in a particular way or do you have to talk about in a particular way?’
– JON CHASE

Antes de licenciarse en comunicación científica, Chase había estudiado ingeniería aeroespacial.

También estudió ciencia y ciencia ficción, a partir de su fascinación por los coches voladores, lo que le enseñó que la comunicación científica no tiene por qué ser necesariamente «seca». La comunicación de la ciencia a los jóvenes o a las personas sin formación científica funciona mejor cuando se involucra su imaginación y sus emociones, descubrió.

«Seamos justos, la mayoría de las cosas en el mundo se crean primero a través de la imaginación, y la ciencia ficción y la ficción a menudo llegan primero», dijo Chase, refiriéndose al tema de los coches voladores y otras características de las novelas y películas de ciencia ficción.

«A veces se puede conocer a la gente donde está y luego mostrarle la ciencia de eso, ya sea a través del arte, ya sea a través de la danza, ya sea simplemente caminando por la calle».

Chase ha realizado programas y libros que exploran la ciencia de la ficción popular, desde el cine (Parque Jurásico, La Guerra de las Galaxias) hasta la literatura (James y el melocotón gigante, Harry Potter). Los espectáculos fueron lo primero, antes de que un profesor le invitara a escribir libros y le dijera que tenía un don para la escritura. Sus raps también han aparecido en la BBC de su Reino Unido.

Does he think there’s a correlation between science communication and performance? Yes, he said, because the success of the message of both depends on the audience and how they receive it and respond to it.

La gente varía según las culturas, la hora del día y muchas otras cosas, explicó. «La forma en que los pillas un lunes puede ser diferente a la de un viernes; si los pillas después de haber salido a correr, son diferentes a los de antes de salir a correr».

Las respuestas de la gente interesan claramente a Chase, no sólo como intérprete, sino como académico. Ha descubierto que una consecuencia no deseada -aunque no poco apreciada- de sus raps científicos ha sido animar a los académicos a cambiar sus perspectivas sobre el rap y la forma de comunicar la ciencia.

Recordó una ocasión en una conferencia académica sobre astrobiología en la que le pidieron que interpretara un rap.

«Así que están allí para hablar de astrobiología, estos científicos de todo el mundo, y luego en un descanso me llamaron y dijeron: ‘Oye, Jon, ¿podrías hacer un rap de astrobiología para este grupo?’. Y dije que sí. Fue una sorpresa, no estaba en el programa».

Chase entró vestido con una camiseta para enfrentarse a una multitud de «académicos duros», algunos de los cuales estaban «sentados tapándose la cara» sin saber qué esperar. Les saludó y se lanzó a rapear sobre astrobiología, encogiéndose internamente ante la fila de rostros desconcertados.

«Estaba nombrando todas las cosas con las que estaban familiarizados, y a mitad de camino nombré a algunos de los científicos de la sala porque simplemente no estaban entrando en el rap».

Poco a poco, vio cómo sus manos se alejaban de sus rostros. Al final, recibió una ovación de pie.

«Así que el pensamiento y la idea iniciales provocaron que algunos se acobardaran, pero al final, lo apreciaron», dijo Chase, «y por eso diría que desde la comunidad académica fue un éxito rotundo».

«Realmente intento cambiar las perspectivas a todos los niveles», añadió. «¿Qué significa ser alguien que se interesa por la ciencia? ¿Hay que tener un aspecto determinado? ¿Tienes que hacer ciencia de una manera determinada o tienes que hablar de una manera determinada? Se trata de ampliar las perspectivas y encontrar nuevos enfoques de las cosas».

Ampliar las perspectivas es uno de los principales objetivos del proyecto GlobalScape. Según Chase, el inglés es el idioma de la comunicación científica a nivel mundial. Para quienes no hablan inglés o no tienen acceso a la financiación, puede ser difícil dar a conocer su trabajo al mundo. De todos modos, la mayoría de los científicos que no hablan inglés publican en ese idioma, ya que de otro modo su trabajo no llegaría a un gran público internacional.

Chase y sus compañeros de investigación realizaron un estudio de un año de duración en el que hablaron con otros comunicadores científicos cada semana, animándoles a «comentar sus experiencias en la comunicación científica, esa semana, sus sentimientos, sus retos», con el fin de obtener una amplia visión de los cambios en las opiniones y experiencias de los comunicadores científicos a lo largo del año en todo el mundo.

Esta semana, Chase llevará su experiencia al Conferencia Europea de Compromiso con la Ciencia 2022 que se celebrará en la TU de Munster los días 6 y 7 de julio, pronunciando una de las conferencias magistrales.

El lema del evento es «Co-creemos el futuro», que es exactamente lo que Chase se propone hacer al llevar las alegrías de la ciencia y el rap a más y más gente.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.