« Kwayga es como una feria comercial que funciona las 24 horas del día», afirma Martin Fitzgerald, director general y cofundador de la empresa con sede en Cork.

«Permite a los compradores y proveedores entablar continuamente relaciones con las personas adecuadas dentro de las organizaciones pertinentes, pero también cuenta con un mercado en el que se publican y negocian los acuerdos reales», explicó.

Fundada el año pasado, Kwayga es un servicio de suscripción que pone en contacto a compradores y proveedores del sector europeo de la alimentación y las bebidas.

Sus principales puntos de venta son su proceso de verificación y un centro de mensajería que ayuda a las empresas a superar las barreras lingüísticas. Esto se hace a través de la traducción de textos y de intérpretes en directo para apoyar las conversaciones multilingües. Kwayga también hace un poco de matchmaking, recomendando nuevas relaciones comerciales de forma continua.

Esta tecnología crece con el comprador y el proveedor».
– MARTIN FITZGERALD

«Kwayga ahorra a los compradores muchos recursos, tiempo y gastos, a la vez que les ofrece resultados enormemente mejorados cuando buscan nuevos proveedores», dijo Fitzgerald.

Según el fundador, más del 70 por ciento de las empresas empiezan por Google cuando buscan nuevos proveedores. «Este puede ser un proceso que consume mucho tiempo y, con Kwayga, hacemos que ese proceso sea mucho más eficiente».

Fitzgerald ha tomado nota de las previsiones de que el 80 por ciento de las transacciones B2B se realizarán en línea en los próximos cinco años, y quiere asegurarse de que Kwayga esté bien situada para facilitar esas conexiones para el sector de la alimentación y las bebidas.

Ya ha atraído a miembros de 37 países y los usuarios pueden empezar con una suscripción inicial «freemium».

El centro de acuerdos de Kwayga permite a los compradores publicar ofertas y a los proveedores previsualizarlas y expresar su interés. El aprendizaje automático y la inteligencia artificial son la base de la búsqueda de coincidencias, que, según Fitzgerald, funciona las 24 horas del día.

«Esta tecnología crece con el comprador y el proveedor», dijo. Para garantizar una combinación armoniosa, el motor de Kwayga analiza los perfiles de las empresas para sus sugerencias.

«Además, llevamos a cabo un riguroso proceso de verificación de las empresas que utilizan la plataforma con carácter Premium», añadió Fitzgerald. «Esto garantiza que se establezca la confianza entre compradores y proveedores».

Los usuarios del plan gratuito están marcados como no verificados, pero pueden introducir sus credenciales para que los socios potenciales puedan juzgarlos.

Esperamos que, independientemente del lugar del mundo en el que se encuentre una empresa, Kwayga pueda mostrarles el mundo y mostrarles a ellos el mundo».
– MARTIN FITZGERALD

Kwayga ha identificado un mercado potencial de 50 millones de empresas en todo el mundo que podrían utilizar la plataforma para comerciar a nivel internacional, de ahí su nombre, un homófono de la palabra irlandesa para 50, caoga .

«El principal mercado objetivo de Kwayga son los compradores y proveedores B2B del sector de la alimentación y las bebidas en Europa», dijo Fitzgerald. «Nuestro primer vertical dentro de éste son los compradores de cadenas de supermercados y los proveedores de productos de marca blanca».

Fitzgerald, asesor financiero cualificado, fundó la empresa junto con Mike McGrath, que anteriormente fundó y dirigió Supply.ie, que se propuso ayudar a las empresas a encontrar proveedores en todo tipo de sectores.

Fitzgerald tampoco es un fundador primerizo, ya que en 2014 fundó Clashrock Capital, a través de la cual asesoró a empresas maduras sobre las necesidades y estructuras de financiación.

Kwayga cuenta ahora con seis empleados a tiempo completo y tres becarios, y tiene previsto contar con un equipo de 12 personas a finales de año.

«La mayoría trabajará a tiempo completo en nuestra base de Cork», dijo Fitzgerald, aunque los planes a largo plazo son hacer crecer el equipo tanto en Irlanda como en el extranjero.

«Asegurarnos de que sólo traemos a los mejores para que se unan a Kwayga es clave para nosotros, y en el mercado actual es también un reto importante, que afortunadamente hemos superado hasta la fecha y seguiremos superando», añadió.

Fitzgerald’s consejos para otros empresarios se centra en la construcción del equipo principal. «No hay que comprometerse con las personas de las que se rodea», dice. «Ya sean cofundadores, miembros del primer equipo, inversores, etc. Dedica tu tiempo sólo a gente estupenda que comparta tu visión. Toma decisiones sobre otros que puedan hacerte perder el tiempo a ti o a tu empresa rápidamente y sigue adelante».

Las empresas que utilizan Kwayga tienen menos probabilidades de utilizar el avión y otros medios de transporte para asistir a las ferias».
– MARTIN FITZGERALD

Mientras Kwayga busca inversiones para respaldar los planes de crecimiento de este año, Fitzgerald se siente alentado por la cantidad de inversiones internacionales que están llegando a las nuevas empresas irlandesas.

«Esto es enormemente importante para el panorama irlandés de las start-ups, para fomentar el crecimiento de diferentes tipos de modelos de negocio y para que el mercado irlandés refleje lo que ocurre a nivel internacional en cuanto a la definición del tamaño de la financiación y el perfil de riesgo de lo que es una ronda de ángeles, una ronda de pre-semilla, una ronda de semillas, etc.»

Como todos los empresarios, Fitzgerald tiene grandes ambiciones. Gracias al éxito de Kwayga, espera llevar el negocio a proveedores que, de otro modo, podrían pasar desapercibidos para los compradores internacionales.

“In five years’ time we hope that no matter where a business is located in the world, if they are great at what they do, Kwayga can show the world to them and show them to the world,” he said.

También considera que Kwayga apoya una cadena de suministro más respetuosa con el medio ambiente.

«Las empresas que utilizan Kwayga tienen menos probabilidades de utilizar aviones y otros medios de transporte para asistir a las ferias, ya que no necesitan salir de su oficina o domicilio para comerciar», dijo. «Kwayga ayuda a minimizar el tiempo que las empresas utilizan el transporte, para reducir su huella de carbono».

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