Haga clic aquí para visitar The Conversation.

Una versión de este artículo fue publicada originalmente por La conversación ( CC BY-ND 4.0 )

Todos hemos conocido a un amigo que ha vuelto de vacaciones con un acento francés. O hemos notado un acento americano en nuestra voz durante una cena con un amigo de Texas.

Uno de nosotros (Luigi) se trasladó recientemente a Italia desde el Reino Unido, junto con su hija Emma, de cuatro años, que apenas sabía hablar italiano. Con el paso de los meses, habló más en italiano. Pero, para nuestra sorpresa, su acento y su entonación sonaban como los de sus amigos del colegio y no como los de su familia. No intentaba parecerse a sus amigos. Su voz se asemejaba a la de ellos simplemente por haber charlado con ellos tan a menudo.

Nuestro estudio reciente demostró que los pingüinos también lo hacen y que la capacidad de variar la voz está más extendida en el reino animal de lo que los científicos pensaban.

Este fenómeno, conocido como alojamiento social es común en los seres humanos. Cuanto más hablan dos personas entre sí, más se parecen los aspectos de sus voces. Sus voces se acomodan la una a la otra. La capacidad de nuestras voces para cambiar en respuesta a nuestro entorno es vital para aprender nuevos sonidos, palabras e idiomas a cualquier edad.

La forma en que la voz de la joven hija de Luigi podía cambiar rápida e inconscientemente nos hizo pensar en si otros animales hacen lo mismo.

Estudiamos las capacidades cognitivas de diversos animales, y en los últimos dos años Luigi ha trabajado mucho con pingüinos africanos. Son un animal ideal para investigar la acomodación social.

Los pingüinos africanos forman grandes colonias y tienen diferentes tipos de relaciones (con parejas, compañeros de colonia). También tienen una variedad de llamadas que utilizan para comunicarse entre sí constantemente, incluyendo una que suena como un burro rebuznante .

Un gran grupo de pingüinos se reúne en una playa de Sudáfrica.

Los pingüinos africanos forman grandes colonias y tienen diferentes tipos de relaciones. Imagen: © Andreas/Stock.adobe.com

Algunos animales como los loros, las ballenas, los elefantes y los murciélagos aprenden nuevos sonidos y canciones de sus padres, de otros miembros de sus especies de otras especies, o incluso fuentes de ruido no vivas . Los mirlos hacen una extraña imitación de un camión que da marcha atrás .

La gran mayoría de los animales no pueden aprender nuevos sonidos y nacen con una gama limitada de ruidos que pueden emitir. Sin embargo, evidencia creciente sugiere que las llamadas de algunos animales cambian en respuesta a las personas con las que más interactúan y que más animales pueden variar sus sonidos de lo que se pensaba.

La evolución de los pingüinos africanos separar hace más de 60 millones de años de todas las demás aves que pueden aprender nuevas llamadas por observación. Los pingüinos no pueden aprender nuevos sonidos y sus vocalizaciones están determinadas genéticamente.

En nuestro reciente estudio En este artículo, analizamos casi 3.000 llamadas de pingüinos de tres colonias diferentes en zoológicos de Italia. Primero comparamos las llamadas de los pingüinos que pertenecían a la misma colonia, incluidas las parejas y los compañeros de colonia, frente a las de colonias diferentes. También estudiamos los mismos pingüinos tres años después.

Por último, comparamos la cercanía de las llamadas de los compañeros frente a las de los no compañeros. En todos los casos, comprobamos que los pingüinos que escuchaban las llamadas del otro con más frecuencia tenían «voces» similares.

Our study suggests that the more penguins experience each other’s calls, the more alike their calls become. And it shows even animals incapable of vocal learning can have flexible acoustics.

Las llamadas de los pingüinos eran más parecidas a las de sus parejas que a las de sus compañeros de colonia tres años antes. Esto puede deberse a la especial relación entre parejas. Knowalski, un macho de la colonia Zoomarine Roma, perdió a su compañera Marietta hace unos años y notamos que estuvo deprimido durante un tiempo. Ahora intenta descaradamente robar una hembra a otros machos.

Las emociones tienen un gran impacto en la voz y puede impulsar cierta convergencia en los animales. Cuando las parejas se llaman directamente entre sí, pueden estar en un estado emocional elevado que podría afectar a sus voces.

Los pingüinos africanos también utilizan una serie de llamadas en diferentes contextos. Por ejemplo, los pingüinos solitarios hacen llamadas de contacto cuando no pueden ver la colonia.

Un solo pingüino africano se encuentra en la arena de una playa.

Los pingüinos solitarios hacen llamadas de contacto cuando no pueden ver la colonia. Imagen: © Haico/Stock.adobe.com

Otro estudio que hemos realizado recientemente ha puesto de manifiesto la notable habilidades cognitivas de estas aves marinas. Se demostró que los pingüinos no sólo pueden reconocer a su pareja por el sonido de su voz, sino que también podían reconocer a su pareja a simple vista incluso cuando se reproducía la llamada de un pingüino diferente.

Hemos disfrutado mucho trabajando con estas aves. Pasan la mayor parte del tiempo fuera del agua y parecen absolutamente incapaces de estar en tierra firme. Aunque son excelentes nadadores, se tambalean de forma muy graciosa y se caen sobre sus propios pies a menudo.

En todo el mundo, tenemos 18 especies de pingüinos Algunos tienen millones de individuos. Otros, como los pingüinos africanos, sólo tienen unos pocos miles.

This species is in the lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y clasificada como en peligro de extinción. Su población mundial ha disminuido un 98% desde 1900. Acción rápida es necesario para salvarlos.

La conversación

Por Dr. Luigi Baciadonna y Dr. Livio Favaro

El Dr. Luigi Baciadonna es investigador postdoctoral en el Universidad de Turín que estudia la cognición, el comportamiento y la comunicación vocal de los animales. El Dr. Livio Favaro es investigador de zoología en la Universidad de Turín, y se centra en la bioacústica, la anatomía vocal y la evolución de la complejidad vocal.

10 cosas que necesitas saber directamente en tu bandeja de entrada cada día de la semana. Inscríbase en el Resumen diario El resumen de Silicon Republic de las noticias esenciales de ciencia y tecnología.