Una nueva investigación ha sugerido que los llamados «lazos débiles» entre las personas tienen más impacto de lo que se pensaba cuando se trata de la movilidad laboral.

Investigadores estadounidenses analizaron los datos del sitio de redes profesionales LinkedIn para evaluar si la movilidad laboral se veía más afectada por los amigos cercanos o por una red más amplia de conocidos, o por los «vínculos débiles».

Los investigadores siguieron el efecto de los vínculos débiles en las redes de LinkedIn de más de 20 millones de personas durante un periodo de cinco años. Durante ese tiempo, se registraron 2.000 millones de nuevos vínculos y 600.000 nuevos empleos.

Los investigadores del MIT, la Universidad de Stanford, la Escuela de Negocios de Harvard y LinkedIn utilizaron variaciones experimentales en el algoritmo de conexión de la plataforma, que recomienda nuevas personas para añadir a la red de un usuario.

Su artículo, A Causal Test of the Strength of Weak Ties, se publicó en la revista Ciencia .

La investigación descubrió que los lazos más débiles de las personas eran los que más influían en la movilidad laboral, mientras que los más fuertes eran los que menos.

Esto sugiere que su amigo o familiar más cercano puede no ser la mejor persona para ayudarle a encontrar trabajo, ya que se cree que los vínculos más débiles proporcionan acceso a información diversa y novedosa porque tienden un puente entre círculos sociales que de otro modo estarían desconectados.

La investigación demostró que, aunque los vínculos débiles aumentaban las transmisiones de trabajo, sólo lo hacían hasta cierto punto. A partir de ahí, se observaron rendimientos decrecientes de la debilidad de los vínculos.

La fuerza de los vínculos débiles también puede variar según el sector. Se comprobó que los vínculos débiles tienen un mayor impacto en el aumento de la movilidad laboral en las industrias de alta tecnología. Sin embargo, tuvieron menos efecto en la movilidad laboral en las industrias de baja tecnología.

El efecto de los lazos débiles es una teoría sociológica establecida desde hace tiempo. El término fue utilizado por primera vez por el sociólogo de Stanford Mark Granovetter en la década de 1970. Granovetter identificó los vínculos débiles como una fuente clave de «difusión de influencia e información, oportunidad de movilidad y organización comunitaria» en un papel publicado en The American Journal of Sociology.

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