Las nuevas leyes sobre trabajo a distancia en Irlanda deben incorporar el trabajo híbrido y flexible. Eso es lo que dice una comisión del Oireachtas, que ha hecho 20 recomendaciones para la legislación que dará a los empleados el derecho a solicitar el trabajo a distancia.

El Departamento de Empresa, Comercio y Empleo anunció la Introducción del proyecto de ley sobre el derecho a solicitar el trabajo a distancia en enero de este año. Su objetivo es proporcionar un marco legal para que los trabajadores irlandeses puedan solicitar trabajo a distancia y que su solicitud sea aprobada o rechazada por los empresarios.

Sin embargo, varios grupos de interés y personas han criticó el proyecto de ley . Mary Connaughton, directora del organismo de recursos humanos CIPD Irlanda, dijo a principios de este año que era «decepcionante» no ver ninguna disposición para el trabajo flexible en el proyecto de ley.

La secretaria general del ICTU, Patricia King, añadió que el proyecto de ley es «fatalmente defectuoso» y «favorece al empresario en todo momento». También dijo que los motivos de denegación y de apelación «perjudicarían significativamente la utilidad y la eficacia» del sistema propuesto.

Recomendaciones

The Joint Committee on Enterprise, Trade and Employment published its recommendations on the bill in a informe ayer (7 de julio). Entre las recomendaciones figura la de incorporar también el trabajo híbrido y flexible.

El comité también abogó por la eliminación de la necesidad de trabajar 26 semanas antes de que un trabajador presente su solicitud, otra preocupación de los críticos del proyecto de ley.

Recomendó establecer un código de prácticas en el que deberían basarse las políticas de los empleadores en torno al trabajo a distancia. Los principios en los que se basa un código de prácticas razonable se plasmarían en una ley que permitiría a la Comisión de Relaciones Laborales decidir cómo deben aplicarse en las distintas situaciones laborales.

El comité dijo que este marco debería aplicarse lo antes posible para garantizar que cualquier negativa a conceder a un empleado la opción de trabajar a distancia se base en la política. También sugirió que se establecieran motivos más estrictos en la legislación primaria, de modo que la denegación irrazonable pudiera ser impugnada.

El informe reconoce las dificultades a las que se enfrentan las pequeñas y medianas empresas en la elaboración de políticas relacionadas con el trabajo a distancia, y afirma que se debe proporcionar apoyo cuando sea necesario.

También dice que el empresario debe conservar el derecho a responder a un empleado en un plazo de 12 semanas si puede citar una razón. Estas razones pueden incluir la necesidad de contratar a consultores de salud y seguridad o comprobar la calidad de Internet de un lugar de trabajo a distancia propuesto.

La Comisión Mixta de Empresa, Comercio y Empleo está formada por varios políticos del Gobierno y de la oposición.

Al anunciar ayer la publicación de sus recomendaciones, el presidente Maurice Quinlivan, TD, dijo que el proyecto de ley tiene como objetivo «proporcionar un marco global para apoyar los diferentes acuerdos de trabajo sobre una base más permanente».

Pidió que el Gobierno asumiera y aplicara las «cuestiones clave» planteadas por la comisión durante el proceso de control prelegislativo.

Respuestas al informe

El informe y las recomendaciones del comité han sido acogidos «en términos generales» por la red de trabajo a distancia Grow Remote, fundada en Irlanda y dirigida por la comunidad.

«Lo más importante es que la legislación contribuya a impulsar el cambio sistémico necesario a todos los niveles para apoyar a las empresas en su transición a la telemática», dijo la cofundadora de Grow Remote, Tracy Keogh.

«Si no actuamos ahora para establecer el trabajo a distancia como un pilar clave del desarrollo económico y social en Irlanda, corremos el riesgo de perder el impulso obtenido en los últimos dos años. Nos arriesgamos a que fantásticos puestos de trabajo a distancia aterricen en los países que están avanzando rápidamente en este sentido, como Portugal y los Países Bajos.»

Keogh añadió que hay que apoyar a los empresarios para que ofrezcan derechos de trabajo a distancia a su personal.

«Junto a una legislación impactante que debería empoderar a los empleadores para decir que sí al trabajo a distancia -en lugar de proporcionarles una lista de razones para negarse-, debemos tomar medidas audaces para desempoderar este cambio para los empleadores.»

Grow Remote recomendó que se apoye a las PYMES con financiación a nivel local para implantar modelos de trabajo a distancia. También dijo que el Gobierno debería predicar con el ejemplo y dar prioridad a la integración del trabajo a distancia en todo el sector público.

La tendencia al trabajo a distancia no parece que vaya a desaparecer pronto, como indica el segundo informe trimestral de 2022 de IrishJobs.ie.

El informe revela que el número de puestos de trabajo que anuncian trabajo a distancia ha aumentado un 11%, lo que sugiere que, aunque las oficinas han vuelto a abrir, sigue habiendo un número creciente de oportunidades de trabajo a distancia ofrecidas por las empresas de todo el país.

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