La semana pasada me caí del techo del Aviva Stadium de Dublín.

Por suerte, no era realmente el Aviva, sino una versión de realidad virtual del mismo, y lo único que acabé dañando fue mi reputación.

Estuve en la oficina irlandesa de BearingPoint probando su nueva tecnología de RV desarrollada para el Leinster Rugby con el fin de mejorar el contacto con los aficionados de todo el mundo.

Como socio oficial de innovación del Leinster Rugby, la consultora tecnológica multinacional ha estado trabajando con la franquicia deportiva irlandesa para aprovechar los últimos avances en tecnologías inmersivas y prepararse para el metaverso.

«El metaverso es un mundo digital en el que las personas pueden interactuar entre sí y con los objetos, es decir, ser un actor de lo que ocurre en el mundo digital», me dijo Eric Chevallet, director de los laboratorios de inmersión de BearingPoint.

«Esto se opone a la experiencia tradicional en línea, en la que eliges objetos pero no hay una interacción real».

Crear una audiencia

Aunque este concepto de metaverso puede haber sido popularizado por El reciente cambio de marca de Facebook a Meta Según Chevallet, el interés de BearingPoint por hacer algo con la tecnología metaversa comenzó a principios de 2021, cuando la empresa se reunió con una start-up que trabajaba en este espacio emergente.

«Cuando lo vimos, nos miramos a nosotros mismos y dijimos que definitivamente es algo que va a cambiar el paradigma de cómo interactuamos en el mundo digital», explicó Chevallet, que minutos antes me había salvado de una segunda caída desde el techo del Aviva en el metaverso.

No es la primera vez que una popular franquicia deportiva se lanza al metaverso. A principios de este año, el club de fútbol de la Premier League inglesa Manchester City desarrolló el que probablemente sea el primer estadio de fútbol del metaverso cuando Sony ayudó al club a construir una versión virtual del Etihad.

But Leinster Rugby is the first of not just the four provincial Irish rugby union teams, but of any sporting organisation on the island, to break ground in the metaverse.

«Se trata de crear esa audiencia, de entender cómo captarla y de asegurarnos de que nos mantenemos a la vanguardia», me dijo Kevin Quinn, responsable comercial y de marketing del Leinster Rugby.

Pero, ¿a quién le interesa lo que hace un equipo de rugby en el metaverso cuando se puede seguir la acción por televisión o, mejor aún, en directo en el Aviva?

«Está la cuestión de cómo atraer a un público más joven», dijo Quinn. «El metaverso es importante para que las marcas deportivas sigan siendo relevantes con un público más joven que quizá no venga a nuestros partidos a probar o degustar cómo es el ambiente en un partido».

Las marcas deportivas han aprovechado al máximo los avances tecnológicos para relacionarse con los aficionados. Hace poco, descubrí cómo Wimbledon utiliza la IA y los datos para mejorar la experiencia de los aficionados durante uno de los eventos de tenis más vistos del año.

Quinn señaló que marcas como Wimbledon también se han lanzado en entornos virtuales como Roblox con el fin de capitalizar un grupo demográfico de fans más joven. «Esa relevancia, creo, es muy, muy importante para nosotros a cinco años vista».

Posibilidades sociales

Entonces, ¿qué tipo de casos de uso ofrece el metaverso al Leinster Rugby? Aunque todavía se encuentra en sus fases preliminares, las tecnologías de RV de BearingPoint pueden ayudar a los seguidores del Leinster Rugby a conocer a los jugadores y a los entrenadores en el metaverso, y quizás incluso a ver un partido en directo algún día.

Chevallet cree que el principal encanto del metaverso para el deporte son sus posibilidades sociales. El hecho de que los aficionados puedan interactuar con los clubes que aman a través del metaverso, incluso si están a medio mundo de distancia, sería una gran oportunidad de compromiso para cualquier franquicia, dijo.

Pero no se limita al aspecto social. Chevallet dijo que también hay muchas oportunidades en el aspecto del merchandising, como la venta de camisetas oficiales del club basadas en NFT a los aficionados para sus avatares virtuales.

«Algunas de las preguntas que nos hacemos son: ¿Cómo crear activos digitales y utilizarlos como un tipo de experiencia diferente? ¿Cómo promover un punto de vista diferente y el acceso a la sala VIP?»

También existe la posibilidad de vender billetes de asiento a los clientes mostrándoles cómo es su vista en el metaverso sin que tengan que estar físicamente presentes, añadió Chevallet.

Pero en ningún caso el metaverso está preparado para sustituir la experiencia real de ver un partido, advirtió Quinn.

«En el futuro, lo ideal sería tener un estadio lleno, y fuera del estadio lleno puedes tener un tipo de experiencia diferente de cómo es el partido. Con suerte, dirás: ‘Me encantaría ver cómo es esto de verdad’, o viceversa».

Y lo ideal es que, en ese futuro no tan lejano, haya aprendido a usar los auriculares para encontrar mi asiento en el estadio y no caerme del techo a mitad del partido.

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